Jubilados en Camino a Jazz (With English Translation)

Una de las cosas buenas de estar jubilado es que se puede subir en el coche y marcharse a donde una quiera por capricho. Normalmente planeamos nuestros viajes con mucho tiempo de antelación, pero la semana pasada tuvimos la oportunidad de hacer nuestras maletas de viaje y conducir en coche hasta Traverse City para ver al SF Jazz Collective que iban a tocar en la Interlochen Arts Academy.

One of the good things about being retired is that you can climb in the car and go to wherever you want on a whim. Normally we plan our trips well in advance, but last week we had the opportunity to pack our travel bags and drive to Traverse City to see the SF Jazz Collective who were playing at the Interlochen Arts Academy.

La semana anterior yo estaba escuchando uno de mis actuales discos favoritos, “Alma Adentro”, del extraordinario saxofonista puertorriqueño, Miguel Zenón, y estaba mirando su página de web cuando comprobé sus fechas de giras y vi que él iba a estar en Michigan con el SF Jazz Collective la semana siguiente. Dicho y hecho. Fui al sitio de web de Interlochen y compré dos entradas en la cuarta fila.

Tuve mucho interés en el jazz cuando joven. Empezó en la casa de mis primos cuando oí a Dave Brubeck y Paul Desmond tocando “Take Five” y sentí que había algo distinto y emocionante allí. Desde ese momento empecé a explorar ese estilo de música en libros, radio, artículos de revistas, conciertos, programas de televisión, y, por supuesto, discos. Toqué los discos de Miles Davis, John Coltrane, Hugh Masekela, Charles Lloyd, Charlie Parker, y otros, tantas veces, que todos los discos tenían arañazos. Vi a la mayoría de mis músicos favoritos tocando en concierto incluyendo a Miles Davis, Coltrane, Wes Montgomery y Sun Ra, pero lo máximo fue cuando todavía estaba en la escuela secundaria durante los años sesentas y una noche estuve sentado en Baker’s Keyboard Lounge tomando Coca Cola solamente a tres metros de Thelonious Monk mientras él estaba tocando “Straight, No Chaser,” “Ruby, My Dear,” “Crepuscule For Nellie” y otras de sus composiciones junto con el oscilar de su cabeza de arriba abajo y gruñidos de ritmo.

Durante los años recientes la verdad es que yo no he prestado mucha atención al Jazz y no puedo contarte mucho de los músicos actuales. No puedo recordar tampoco cómo oí hablar del Señor Zenón. Solamente sé que la primera vez que escuché Alma Adentro fue igual que las primeras veces que oí “Take Five” por Dave Brubeck o “Circle” por Miles Davis o “Forest Flower” por Charles Lloyd. Los sonidos del saxofón contralto de Zenón son capaces de llevarte a lugares lejanos, y a nosotros, nos llevaron a Traverse City y mientras estuvimos allí la pasamos de lo lindo.

 Last week I was listening to one of my current favorite albums, “Alma Adentro”, by the extraordinary Puerto Rican saxophonist, Miguel Zenon, and was looking at his web page when I checked the tour dates and saw that he was going to be in Michigan with SF Jazz Collective next week. Done. I went to the Interlochen website and bought two tickets in the fourth row.

I was very interested in jazz as a youth. It started in the house of my cousins ​​when I heard Dave Brubeck and Paul Desmond playing “Take Five” and felt that there was something different and exciting there. From that moment I began to explore that style of music with books, radio, magazine articles, concerts, TV shows, and of course, records. I played the records of Miles Davis, John Coltrane, Hugh Masekela Charles Lloyd, Charlie Parker, and others, so many times that all discs had scratches. I saw most of my favorite musicians performing in concert including Miles Davis, Coltrane, Wes Montgomery and Sun Ra, but the best was when I was still in high school, during the sixties, and one night I was sitting at Baker’s Keyboard Lounge drinking Coca Cola only three meters from Thelonious Monk while he was playing “Straight, No Chaser,” “Ruby, My Dear,” “Crepuscule For Nellie” and other of his compositions along with his characteristic head bobbing and rhythmic grunting.

During recent years the truth is that I have not paid much attention to Jazz and I do not know much of today’s musicians. I don’t even remember how I heard of  Mr. Zenón. I only know that the first time I heard Alma Adentro was like the first time I heard “Take Five” by Dave Brubeck or “Circle” by Miles Davis or “Forest Flower” by Charles Lloyd. The alto saxophone sounds of Zenón are able to take you to faraway places, and for us, they took us to Traverse City and while we were there we had a great time.

Llegamos a nuestro motel a la una, nos registramos, comprobamos que la televisión tenía el canal del partido de los Tigres, y fuimos al centro. Los Tigres ya habían ganado tres partidos contra los malditos Yankees y si ellos ganaban el partido de ese día, irían adelante a la Serie Mundial. El partido iba a comenzar a la 4:00 y, por lo tanto, había tiempo suficiente para ir de compras. Carolyn fue de compras a las tiendas de ropa y yo me metí en una tienda local de libros. Me acerqué a la señorita empleada allí y le pregunté que si por casualidad ella tenía cualquier libro en español y, por casualidad, me contestó que sí había un libro en español, “2666” por Roberto Bolaño. He oído hablar de este autor. El libro “2666” fue publicado después la muerte de Bolaño y la historia de su vida es como una novela muy extraña. Hay varios cuentos de que Bolaño fue arrestado durante los años de Pinochet en Chile y otros dicen que Bolaño ni siquiera estuvo en el país en ese entonces. Algunos dicen que Bolaño se murió como resultado de usar heroína mientras otros dicen que no. Solamente sé que el libro es de más de mil páginas y me llevaré mucho tiempo leerlo.

We arrived at our motel at one,  checked in,  found that the TV carried had the Tigers game, and went downtown. The Tigers had already won three games against the damn Yankees and if they won the game that day, they would advance to the World Series. The game was to begin at 4:00 and, so, we had time to go shopping. Carolyn went shopping at clothing stores and I dropped into a local book store. I approached the young lady working there and asked if by chance she had any books in Spanish and, by chance, she said “yes” there was a book in Spanish, “2666” by Roberto Bolaño. I’ve heard of this author. The book “2666” was published after Bolaño’s death and the story of his life is like a very strange novel. There are several stories that Bolaño was arrested during the Pinochet years in Chile and others say that Bolaño was not even in the country at the time. Some say that Bolaño died as a result of using heroin while others say no. I only know that the book is over a thousand pages long and will take me a very long time to read.

Antes de regresar al motel, paramos en la cervecería de North Peak para cenar y tomar cervezas mientras mirábamos el partido de los Tigres. Mientras estábamos comiendo los Tigres anotaron un par de carreras y nuestro abridor, Max Scherzer, no dejó que los Yankees marcaran ninguna carrera. Comimos una cena muy placentera y entonces regresamos al motel para descansar un rato y mirar el partido un poco más. Tuvimos que ir al concierto antes del fin del partido pero en ese momento, los Tigres estaban ganando 6-1 y finalmente los buenos tipos ganaron contra los Yankees 8-1 con dos jonrones de Jhonny Peralta y uno de Miguel Cabrera y Austin Jackson. Eso sí que es vida.

Before returning to the motel, we stopped at North Peak Brewery for dinner and beers while watching the game for the Tigers. While we were eating the Tigers scored a pair of runs and our starter, Max Scherzer, did not let the Yankees score any. We ate a very pleasant dinner and then returned to the motel to rest a while and watch the game a little more. We had to go to the concert before the end of the game but at the time, the Tigers were winning 6-1 and eventually the good guys won 8-1 with two homers by Jhonny Peralta and one each by Miguel Cabrera and  Austin Jackson. Now that’s life.

El propósito de nuestro viaje fue el concierto del SF Jazz Collective y ciertamente ellos en el grupo no nos decepcionaron a nosotros. El colectivo es un grupo compuesto de ocho músicos, cada uno de ellos es un músico increíble y un líder de su propio conjunto. Basado en San Francisco, CA, el colectivo se comenzó en 2004 con una alineación ligeramente diferente cada año y cada año los miembros seleccionan la música de un compositor famoso de jazz para destacar. Este año el colectivo está tocando la canciones de Chick Corea y algunas de sus propias composiciones. Aunque me ha decepcionado porque el auditorio estaba solamente medio lleno, de ninguna manera yo estaba decepcionado por la música. Todo de los ocho miembros tocaron brillantemente y el día entero estará recordado con mucho cariño.

 The purpose of our trip was the SF Jazz Collective concert and the group  certainly did not disappoint us. The collective is a group of eight musicians, each of them is an amazing musician and leader of his own group. Based in San Francisco, CA, the group began in 2004 with a slightly different lineup every year and every year members select music from a famous jazz composer to highlight. This year the group is playing Chick Corea songs and some of their own compositions. Although I was disappointed because the auditorium was only half full, in no way I was disappointed by the music. All of the eight members played brilliantly and the whole day will be remembered fondly.

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Un Día de Inmersión (With English Translation)

Bien. Hace casi cinco años que empecé a aprender español. Y uno pensaría que después de tanto tiempo yo sería capaz de mirar a la telenovela “Abismo de Pasión” sin los subtítulos en español y entenderla por completo, pero eso no es el caso. Debido a que yo había esperado tantos años para comenzar a aprender, y que actualmente poseo un cerebro de hormigón, el entender las palabras en español en conversaciones normales se me hace muy difícil. Desde luego, cuando hay un escote para ver como el de la bonita actriz Livia Brito de “Abismo de Pasión,” ¿quién va a escuchar a las palabras?

Right. Nearly five years ago I started to learn Spanish. And you’d think after all this time I would be able to watch the telenovela “Abismo de Pasión” without subtitles in Spanish and understand it completely, but that is not the case. Because I had waited so many years to start learning, and that now I have a brain of concrete, understanding Spanish words in normal conversation is very difficult. Of course, when there’s cleavage to see like that of the beautiful actress Livia Brito of “Abismo de Pasión” who is going to listen to the words?

Otro obstáculo es que no hay suficientes personas con las cuales practicar español aquí en la mitad de la América blanca. Pero si tienes interés en aprender español, o cualquier otro idioma, no permitas que eso te detenga. Hay mil y una maneras de aprender y te voy a presentar algunas de ellas que yo practiqué hoy.

Antes del desayuno: Leí algunos artículos en BBC Mundo, una fuente de historias y videos interesantes de alrededor del mundo. Los videos son una forma fantástica para practicar escuchando en español. El video más interesante de esta mañana se trató de una artista chilena en Londres quien inventó una reja virtual que toca los sonidos de un objeto que está golpeando contra las barras cuando hay alguien caminando o moviéndose en frente de ella. Puedes verlo aquí: http://www.bbc.co.uk/mundo/video_fotos/2012/10/121005_video_rejas_fantasmas_londres_pollak_il.shtml

Another obstacle is that there are not enough people with whom to practice Spanish here in the middle of white America. But if you are interested in learning Spanish, or any language, do not let that stop you. There are a thousand and one ways to learn and I’ll introduce some of those that I practiced today.

Before breakfast: I read some articles on BBC World, a source of stories and interesting videos from around the world. The videos are a great way to practice listening in Spanish. The most interesting video this morning  was about a Chilean artist in London who invented a virtual fence that plays the sounds of an object that is banging against the bars when someone is walking or moving in front of it. You can see it here: http://www.bbc.co.uk/mundo/video_fotos/2012/10/121005_video_rejas_fantasmas_londres_pollak_il.shtml

Después del desayuno: Pasé una hora leyendo “Máscaras” por Leonardo Padura. Marge, una amiga del grupo de español, me lo recomendó y me gusta mucho. El protagonista es Mario Conde, un policía deshonrado quien es llamado por su ex jefe para resolver un asesinato truculento. En este caso el asesinato de un travesti, el hijo de un diplomático importante, quien es descubierto luciendo un vestido rojo con una cuerda alrededor de su cuello y dos monedas en su culo. Tío, te dije que es un cuento truculento.

After breakfast: I spent an hour reading “Masks” by Leonardo Padura. Marge, a friend from the Spanish group, recommended it to me and I really like it. The protagonist is Mario Conde, a disgraced cop who is called by his former boss to solve a gruesome murder. In this case the murder of a transvestite, the son of an important diplomat, whose body is  discovered wearing a red dress with a rope around his neck and two coins in his ass. Dude (or Uncle) I told you, it’s a gruesome tale.

Después del almuerzo: Caminé 6,4 millas por los senderos del Discovery Center como estoy acostumbrado a hacer. Algunas veces me gusta caminar mientras estoy escuchando la música o un podcast o un audio libro y otras no. Hoy estaba escuchando unas canciones que Marge me regaló cuando una voz comenzó a narrar algo sobre Dios y pecados y más. Tuve que escucharlo varias veces para entenderlo y a continuación tuve que localizar la letra de la narración en línea cuando volví a mi casa para entenderlo completamente, pero encontré la experiencia recompensadora. Aquí está un vínculo a “Teología” por Eduardo Galeano:http://riochico.wordpress.com/2008/04/05/teologia-eduardo-galeano/

Por cierto, hacía hoy un tiempo buenísimo y aquí está una foto de Mill Lake con los colores de otoño:

After lunch: I walked 6.4 miles along the paths of the Discovery Center as I am used to doing. Sometimes I like to walk while I’m listening to music or a podcast or an audio book and sometimes not. Today I was listening to some songs that Marge gave me when a voice began to narrate something about God and sins and more. I had to listen several times to understand it and then I had to find the words to the story online when I got home to fully understand it, but I found the experience rewarding. Here is a link to “Theology” by Eduardo Galeano: http://riochico.wordpress.com/2008/04/05/teologia-eduardo-galeano/
By the way, great weather today and here is a photo of Mill Lake with autumn colors:

Después de la cena: Hay un grupo que se reúne los martes de la noche para estudiar el libro “Cajas de Cartón” por Francisco Jiménez. Me encantan sus cuentos verdaderos del autor sobre la vida de su familia como braceros en California durante los años cuarenta y cincuenta y encuentro valioso en participar en las discusiones, pero pienso que el nivel de la clase no es lo bastante difícil como para continuar. Antes de la clase me reúno con mis amigas, Gayle y Marge, para conversar, y esto es muy valioso, pero quizás nosotros no vayamos a continuar con la clase.

Lo que pasa es que, si buscas, hay muchas maneras de practicar un idioma. Todavía no he mencionado las películas, los viajes, los restaurantes latinos o mis profesores particulares, Bridget y Gregorio, y puedo contarte más de ellos en otra oportunidad. Pero, lo importante es que he encontrado que el aprender un idioma puede ser una experiencia con muchísimas recompensas y claro que sí puedo recomendarlo. Aun si es por los escotes.

After dinner: There is a group that meets on Tuesday night to study the book “Cardboard Boxes” by Francisco Jimenez. I love the author’s true stories about the lives of his family as laborers in California during the forties and fifties and find value in participating in discussions, but I think the level of the class is not difficult enough to continue. Before class, I meet with my friends, Gayle and Marge, to talk, and this is very worthwhile, but we may not continue with the class.

The thing is that, if you look, there are many ways to practice a language. I have not yet mentioned the movies, travel, Latin restaurants or my tutors, Bridget and Gregory, and I can tell you more about them another time. But the important thing is that I found that learning a language can be an experience with many rewards and, yes, that I can I recommend it. Even if it’s just for the cleavage.

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Andando en Bicicleta Por Las Cervezas

Algunos escalan las montañas a causa de que ellas están allí, y eso pudiera explicar por qué AJ, mi amigo de casi cincuenta años, y yo, realizamos nuestro viaje en bicicleta a Dark Horse Brewery (La Cervecería del Caballo Oscuro), pero me gusta más lo que dijo Willie Sutton cuando alguien le preguntó por qué robaba bancos. Su respuesta: <<Porque es donde está el dinero>> En nuestro caso, desde luego, Dark Horse es donde está la cerveza.

 La idea de este viaje nació hace dos años. Tanto AJ como yo disfrutamos montando en bicicleta y tomando una pinta de vez en cuando y por eso AJ sugirió que hiciéramos un viaje a Dark Horse para matar dos pájaros de un tiro. Para mí era dicho y hecho. Vamos. La distancia es solamente 55 millas. Podía hacerlo dormido. Pero para AJ era un trato distinto y no se sintió listo hasta el viernes pasado. Dos años más tarde. Da igual. Lo importante es que lo hicimos. Aquí está nuestra ruta y una foto de nosotros a punto de marcharnos:

Hacía un tiempo perfecto el día de nuestra aventura. Había una temperatura fresca cuando salimos de mi casa a eso de las 9:00 de la mañana y no tuvimos que quitarnos mucha ropa durante el viaje. Había poco viento que nos molestara, no había mucho tránsito en las carreteras rurales, y nos llegamos a Dark Horse en Marshall a la 1:15 sin problemas. Afortunadamente Carolyn estuvo de acuerdo en reunirse con nosotros allí para que no tuviéramos que regresar en bicicleta. 55 millas son pan comido. 110 millas estando borracho son imposibles. Ahorita, una foto de nuestra llegada:

 

Lo fantástico sobre montar en bicicleta a lugares lejanos es que entonces se pueden consumir muchos alimentos sin preocupación. Para nosotros, Dark Horse fue el destino perfecto. Lo bueno de las cervecerías es que normalmente producen varios tipos de cerveza y probablemente se puede encontrar una que le guste. No problema. Mientras a Carolyn y AJ ambos les gustan las cervezas de IPA, y yo pienso que ellas tienen el sabor a fruta podrida, había también una cerveza oscura llamada Boffo Brown que yo preferí. Incluyamos pizza para Carolyn y bocadillos para AJ y para mí y esto se convirtió en la mar de viajes.

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Yo Aprendí

Yo Aprendí

La Navidad pasada, mi hijo, Kevin, me regaló la música asombrosa de Gilles Peterson Presents Havana Cultura: The Search Continues. Peterson es un productor, DJ, empresario, y presentador de música que influye sobre los que oyentes están escuchando en todo el mundo. Residente en Londres, este suizo ha desarrollado una legión de aficionados devotos principalmente a través de su programa semanal de radio de tres horas en la BBC en que destaca una variedad de música que va de jazz de los años 50 a hip hop de cubano moderno.

En este proyecto, Peterson se asoció con el famoso pianista cubano, Roberto Fonseca, y ellos recogieron a los mejores músicos de Cuba para grabar no solo música de jazz cubano tradicional sino también hip hop y entre los cantantes está la guapa Danay Suárez que tiene una voz maravillosa y el alma de poeta. Aquí está las letra de su canción Yo Aprendí:

Yo aprendí que la mayoría de las veces

las cosas no son lo que parece

que somos una especie

que se especializa en mentir

para así construir un porvenir con mentiras

cuenta cuantas veces hacemos desaparecer

con solo una frase lo que no quisiéramos perder

se nos va la vida vamos dejando correr

el tren con el amor que solo pasa una vez

yo aprendí a no burlarme de nadie con arrogancia

porque yo no sé cuáles serán mis circunstancias

y la elegancia solo es cosa de ego

la ropa con la que mejor me veo es la del alma

yo aprendí que la calma es buena consejera

a la hora de tomar decisiones certeras

que yo no soy la mas lista

pero con el oportunista debo ser una fiera

yo sé que uno se puede equivocar

como un ser humano normal

que tiene mucho valor que te perdonen

pero más perdonar

que no se puede pisotear la palabra pisotear la moral

que el amor no basta

cuando el respeto no alcanza

es como arar en el mar

no soy mejor que nadie nadie es mejor que yo

aunque yo no entienda como todos quieran parecerse

como la gente se clona pierde su propia voz

y no saben hacia donde caminar al levantarse

yo aprendí que querer saber todo lo que piensan

con respecto a mí esa es mi amenaza

es abrirle la puerta a la envidia

decirle cómo está señora entre esta en su casa

que pasan las cosas pero los errores pesan

porque luego se arrastran

porque luego te aplastan como cadenas del alma

yo sé cómo se extraña a un hermano cuando te hace falta

yo sé que a veces el que más sufre es el que más te ama

yo sé que tendré otra madrugada donde no tengo ni almohada

ya yo comprendí que la vida es linda

pero no es un cuento de hadas

yo sé que uno se puede equivocar

como un ser humano normal

que tiene mucho valor que te perdonen

pero más perdonar

que no se puede pisotear la palabra pisotear la moral

que el amor no basta

cuando el respeto no alcanza

es como arar en el mar

Cada vez que miro este video estoy impresionado por varias cosas: Primero son las notas sencillas y espirituales del piano tocado brillantemente por Fonseca, los ritmos suaves de los tambores, y la voz de la bellísima Danay cayendo en cascada sobre los instrumentos. Después de eso estoy cautivado por las escenas de Cuba, que lucen raras para nosotros los de los estados unidos. Tiendas antiguas y destartaladas. Se puede ver algunas caras arrugadas y otras frescas, dichosas e inocentes. Por fin hay que fijarse en la letra de la canción. Contiene más decepción, mentiras, humildad, compasión, misericordia y conciencia de si misma de los que una mujer de tan pocos años debiera tener. También es obvio que esta guapa ha aprendido lecciones difíciles, especialmente cuando canta <<a la hora de tomar decisiones certeras que yo no soy la más lista pero con el oportunista debo ser una fiera>>

Pues, se puede encontrar esta canción no solo en el álbum de canciones recopiladas, Gilles Peterson Presents Havana Cultura: The Search Continues sino también en el disco nuevo de Danay Suárez, Polvo de la Humedad. Sin reservas puedo recomendarte los dos y te prometo que ¡no vas a quedar decepcionado!

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La Mañana Que Un Coche Se Estrelló Nuestra Casa

Como sabes yo me retiré de mi trabajo como maestro en las escuelas de Ann Arbor hace unos años. Y tengo que decir que aunque me gustó mucho mi profesión, me gusta más la vida de jubilado. No hay campanadas sonando para señalar las horas de empezar las clases o comer o ir a la casa. No hay desacuerdos que arbitrar entre estudiantes. No hay lecciones que preparar o, más importante, papeles que corregir todas las noches. Ahora puedo despertarme a cualquier hora que quiero y pasar los días afuera viviendo la vida del vagabundo.

Pero durante los primeros años en los que yo estaba jubilado, todavía estaba trabajando mi esposa, Carolyn. Aunque yo tenía muchas ganas de viajar a los países lejanos, no podía hacerlo sin causar muchos problemas en la casa. Carolyn solía albergar muchos resentimientos durante esos años y yo trataba de hacer todo de lo que podía hacer para minimizarlos. Yo lavaba la ropa, iba a comprar en las tiendas de comestibles, limpiaba la casa, preparaba la cena y fregaba los platos. En otras palabras me convertí en un buen amo de casa. Una cosa más que yo solía hacer era encender el coche de Carolyn en las mañanas frías para que el coche se calentara.

Una mañana congelada yo estaba a punto de ir al garaje para ejecutar mi responsabilidad de apaciguamiento cuando me di cuenta que nuestro hijo estaba listo para ir a la escuela. Él estaba en su último año de escuela secundaria y solía manejar nuestro viejo coche, un Ford Focus automático. Mientras yo estaba dándole las llaves y pidiéndole que arrancara el coche de Carolyn, yo estaba a punto de recordarle que sacara el coche de la primera marcha. Hice una pausa mientras estaba dándole las llaves pero no dije nada porque no quería ofender su inteligencia.

Unos momentitos después, yo estaba afeitándome en el baño cuando oí el ruido de un gran choque seguido por un fuertísimo grito de <<¡Joder!>> Yo corrí a la sala de estar y miré por la ventana hacia el garaje aproximadamente a 50 metros de la casa. En ese momento vi el coche que estaba viniendo en reversa del garaje. ¡Qué horror! El coche no iba a parar y estaba viniendo más y más rápido hacia la casa. Mientras estaba corriendo a la puerta hubo otro choque, aún más fuerte que el primero. Fui afuera y encontré que el coche se había metido en el porche, la puerta del conductor había sido arrancada del coche, y Kevin estaba de espalda en el suelo con una expresión atónita que decía <<¿Quién soy, y cómo llegué aquí?>>

Increíblemente, Kevin estaba temblando pero no estaba herido ni siquiera un poco. Después se calmó y nos dijo que ocurrió. A causa de que él tenía prisa, trató de encender el coche sin subir en el asiento. No sabía que el coche estaba en marcha y giró la llave sin empujar el embrague. El coche dio un bandazo hacia adelante y se estrelló contra la pared posterior del garaje. Kevin gritó <<¡Joder!>> Él estaba pensando que no sería una buena idea para dejarlo así, por lo que trató de moverlo hacia atrás. Kevin tiene más de 2 metros de altura con pies de talla 12. A causa de que mi esposa no es tan grande, el asiento estaba en una ubicación cerca del volante. Desafortunadamente, Kevin ni empujó el asiento hacia atrás, ni se quitó la mochila y estaba hacinado en el compartimento que era mucho más pequeño que él. Él empujó el embrague, puso el coche en reversa y empezó a moverlo hacia atrás. Pero, otra vez desafortunadamente, cuando trató de frenar, apretó más fuerte el acelerador hasta que por fin el coche se estrelló en la casa.

Lo bueno era que Kevin estaba bien. Lo malo era que no solo teníamos que reparar el garaje y construir un nuevo porche sino también teníamos que arreglar las partes anterior y posterior del coche y reemplazar la puerta. Afortunadamente el seguro pagó la mayor parte del daño pero aún así fue una lección muy cara para nuestro hijo.

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El Leñador

Cada año de los treinta y siete años que llevo viviendo en mi casa en el bosque, he quemado leña en la estufa de leña tanto para calefacción como para ambientar. Durante mi carrera como maestro en las escuelas primarias de Ann Arbor yo solía usar la estufa solamente durante los fines de semana pero desde que me jubilé hace once años la estufa ha estado en uso casi cada día que la temperatura afuera era menos de cuarenta grados Fahrenheit. A causa de que tenemos una casa pequeña, podemos proveer calefacción para la casa entera con la estufa en la sala de estar y es posible que pasen semanas sin usar nuestra caldera. Para mantener tanto fuego, se necesita mucha leña. Aproximadamente 20 cuerdas de madera por año. Afortunadamente vivimos en la mitad de quince acres de árboles con un amplio suministro de madera de los mejores tipos para quemar. Árboles como roble, nuez dura, arce y fresno. A veces está bien el cortar de los árboles y a veces no.

Durante los primeros años yo solía cortar solamente un árbol por año muy cerca de mi casa, partirlo, y llevarlo encima de la espalda a la casa. Mientras los años pasaban, compré un tractor, mejores motosierras y un divisor motorizado de madera que funcionaban mucho mejor que los músculos y permitían que yo pudiera aumentar la cantidad de leña para quemar. Estoy seguro que puedes imaginar la posibilidad de accidentes graves al usar herramientas peligrosas iguales a las motosierras y me alegro que yo pueda decir que nunca me he separado el brazo o la pierna a la gracia de Dios. Pero, una vez mi esposa se evitó ser aplastada por un árbol por los pelos.

Hay un proceso a seguir para talar un árbol. El paso número uno es elegir el árbol. Si el árbol está cerca de la casa u otro edificio, sugiero que encuentres otro árbol o llames a un profesional con seguro. Después de seleccionar tu víctima, mira a las ramas y la pendiente para determinar el rumbo natural en el que va a caer. Si esa zona es clara, avanza a las próximas etapas. En el lado del árbol en el que quieres que se caiga, haz un corte en la forma de una pieza grande de pastel. Entonces ve al otro lado del árbol y haz un corte recto. El peso del árbol y las ramas deben hacer caer el árbol en el lugar que has elegido.

Pues, hace unos años pensaba que había seguido todo de este procedimiento. El roble grande estaba cerca de la casa pero me parecía que la pendiente del árbol en la dirección opuesta de la casa haría este trabajo pan comido. Corté el pedazo en el lado del roble opuesto a la casa sin problema. Empecé a hacer el corte recto al otro lado y algo horrible ocurrió. No había tomado en cuenta el peso considerable de no sólo las ramas en ese lado sino también de las hojas que harían caerse el roble hacia la casa. El árbol comenzó a inclinarse en una dirección horrible. Me alejé rápidamente del árbol que caía y miré hacia la casa y vi a Carolyn caminando en el lugar exacto en el que el roble estaba cayéndo. Grité <<¡¡Cuidado!!>> Carolyn corrió más rápido que nunca lejos del daño. Afortunadamente la casa estaba a treinta metros de distancia de mí y el árbol tenía veintinueve metros de altura.

Otra vez estaba cortando un fresno muerto. Hay un tipo de bicho que se llama el escarabajo barrenador del fresno o “emerald ash borer beetle” que ha estado matando los fresnos de Michigan y otros estados cercanos. La madera del fresno es excelente para quemar en las estufas de leña. Así que estaba cortando un fresno y el árbol empezó a caerse y entonces se paró. Miré hacia arriba y vi que la parte superior se había atrapado en las ramas de otro árbol. Ningún problema. Sólo tendría que cortar más el tronco y el fresno se caería. Lo hice y el fresno se liberó. Miré hacia arriba justo a tiempo para ver que la parte superior se había separado del resto del árbol y dos pedazos grandes estaban cayéndo hacia mí. La madera que se acercaba parecía estar viniendo en cámara lenta. Sin prisa, di un paso a la derecha y miraba mientras que la madera asesina se estrellaba dónde yo había estado parado.

Hay un dicho que va <<La madera le calienta dos veces. Una vez cuando se corta, y otra vez cuando se quema.>> Estoy de acuerdo con esta frase pero pienso que la madera me calienta más de dos veces. Claro que sí me siento calor no sólo mientras estoy cortando y partiendo la leña y mientras estoy sentado delante de la estufa durante el invierno y la nieve está soplándo y el viento está aullando afuera, sino también cuando yo voy atrás y admiro todas las pilas de madera que tengo preparadas para el frío invierno por venir.

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El Preso Escapado

El Preso Escapado

Hace treinta y siete años, en el año 1975, compré mi casita en el bosque cuatro millas al oeste del pueblo de Chelsea. En ese momento la casita era poco más que una cabaña rústica rodeada por arboles sin vecinos. Había una sala de estar, una cocina pequeña, dos cuartos del tamaño de un armario y un baño. No había cerraduras en las puertas y yo no tenía armas, pero tenía mi perro guardián, Kelly, el más amable y el más estúpido setter irlandés que un hombre haya podido conocer. Durante los días antes de comprar la casa, yo pensaba que la casa estaba muy cerca de la prisión de Jackson y unos campos de trabajo más pequeños, pero no me preocupaba. Era lo mismo que pensar en osos cuando se va a ir de camping. ¿De veras crees que vas a ser atacado? Qué va.

Pues, una madrugada fría a mediados de octubre del año 1977, estaba afeitándome en el baño cuando escuché a Kelly ladrando afuera. Era antes de las seis de la mañana y estaba preparándome para salir de la casa para mi trabajo como maestro en Ann Arbor. La noche anterior Kelly había salido de aventura y no había regresado hasta ese momento. Un perro tiene distintos ladridos y este definitivamente significaba que había alguien afuera muy cerca de mi casa.

Estaba caminando por la cocina hacia el dormitorio con mi camisa en la mano cuando escuché un golpe en la ventana. Miré hacia arriba y vi un hombre. Dijo <<¿Puede darme una taza de café?>> Al tener pocas opciones, me decidí ser un buen samaritano. Fui a la puerta y la abrí. Mientras que él entraba me di cuenta que él estaba vestido con ropa ligera. Ropa inapropiada para el tiempo frío. Se me puso la piel de la gallina. Kelly estaba detrás del hombre misterioso y lo dejé pasar también. Fui al refrigerador y conseguí un pedazo de queso. Mandé a Kelly a sentarse, esperando que el hombre pudiera creer que si me hubiera mandado a Kelly a atacar, que lo hubiera hecho.

El hombre parecía tener aproximadamente treinta años y tenía un aspecto muy cansado. Me contó que él estaba haciendo autoestop a Ohio cuando vio la luz de mi casa. De nuevo mencionó que a él le gustaría una taza de café. Kelly se había tirado al suelo y empezaba a sentirse cómodo. Yo estaba por mi cuenta. Empecé a hervir agua. El hombre me preguntó si yo tenía algo de marihuana. Normalmente era así en esos días, pero en ese momento, afortunadamente fui capaz de decir <<no>>

Me decidí a ser lo más amable posible y comencé a preparar huevos revueltos también. El café estuvo listo y puse la taza y un recipiente de crema encima de la mesa. El hombre agarró la crema y estaba tratando de verterla en la taza pero la mano le temblaba demasiado y la crema se derramaba en la mesa. Yo estaba fingiendo que no me daba cuenta. Cuando me volví hacia el fregadero me preguntaba si el hombre iba a golpearme en la cabeza o si él iba a ver los cuchillos en el fregadero. Había muchas posibilidades y todas parecían ser malas.

Ya que no estaba listo para ir a trabajo, le di a él la sartén con los huevos para que él pudiera acabar de cocinarlos mientras que yo estaba vistiéndome. <<¿Ahora qué?>> yo estaba pensando. No quería dejarlo en mi casa. Terminé poniéndome la ropa y le dije a él <<Oiga. Voy a Ann Arbor y puedo darle un paseo en coche a la U.S. 23. ¿Qué piensa?>> La U.S. 23 es la carretera principal de Ann Arbor a Ohio y yo estaba esperando que él pudiera usarla para ir a su destino. El hombre estaba comiendo y no me contestó pero para mí, ese era el plan.

Até a mi perro valiente a su soga afuera y yo y mi huésped no invitado subimos en el coche. No se me ocurría nada que decir y tampoco a mi nuevo amigo. El hombre encendió el primero de varios cigarrillos y miraba fijamente por el parabrisas a la carretera. Durante el viaje de 30 minutos me preguntaba de lo que iba a pasar cuando llegáramos a nuestro destino. ¿Saldrá él del coche? ¿Saldré del coche? ¿O nadie saldrá porque él querrá que yo me una a él para la travesía a Ohio? Afortunadamente, cuando llegamos a la U.S. 23, paré el coche al lado de la carretera. Hubo un momentito en que el hombre estaba esperando y nadie decía de nada. Entonces él abrió la puerta y salió del coche mientras que yo alcanzaba por la puerta, empecé a mover el coche hacia adelante, y dije <<Que pase un buen día.>>

No recuerdo ahora lo que les dije a mis compañeros de trabajo sobre el comienzo emocionante de mi día, pero cuando volví a mi casa más tarde en la tarde, le llamé a mi madre por el teléfono, y antes de que pudiera contarle a ella de mi aventura espantosa, ella me preguntó, <<¿Has oído hablar del escape de la prisión?>> Por lo visto el preso había sobornado a un guardia para escapar y no fue capturado hasta unos días después cuando la policía del estado con alguaciles del condado de Lenawee le rodearon a él en una casa abandonada. Un artículo en el periódico mencionaba que el hombre estaba tratando que de ir a Ohio. ¿Era el mismo hombre? No lo sé por cien por ciento. Nunca hice un informe con la policía sobre la visita en la madrugada porque ese hombre sabía dónde yo vivía y era capaz de encontrarme otra vez si tenía una razón. Ay, y ¿por qué estaba el hombre en prisión en el primer lugar? Había asesinado a un policía.

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Música, Arte, Bicicletas, y Una Travesía Espiritual

Recientemente Carolyn y yo paramos en Springfield, Massachusetts para ver a nuestro amigo David Bowerman mientras estábamos conduciendo en coche hacia Boston. Llevo más de cincuenta años conociendo a Dave. Asistimos a la escuela secundaria juntos y hemos sido amigos desde entonces. David se graduó de la Universidad de Michigan en los años setenta con un grado en psicología industrial y trabajaba en una fábrica de armarios cerca de Springfield cuando se retiró de su trabajo para dedicar su vida al arte en los años ochenta. En los años siguientes, se divorció de su primera esposa, Jamie, y se casó con Julie y juntos han criado a dos hijos maravillosos, Charlie y George. Además, David ha pasado setenta horas por semana andando por el sendero espiritual de su arte y llevando su arte a los niveles más altos. Ahora él cree, y yo también, que sus cuadros y esculturas están listos para tomar el mundo por asalto.

Pues, todos nosotros estamos en camino de nuestro propio viaje espiritual, ¿sí? Y el mío ha tomado la forma de una combinación de ejercicio y español. Hace más de cuatro años me decidí a estudiar español. Puedo recordarme sentado en la sala de estar mirando la televisión y declarando a mi esposa que iba a aprender el idioma. No sé exactamente por qué quería estudiar español pero por mucho tiempo, desde que era pequeño, había pensado que hablar otro idioma sería divertido y haría el viajar más interesante. A partir de ese momento he pasado varias horas de cada día leyendo libros, mirando películas y programas de televisión, escuchando a podcasts y música, viajando a los países de habla hispana, asistiendo a clases, estudiando gramática, juntándome con profesores particulares, escribiendo en español, y mucho más. Ahora los pedazos se están uniendo con más y más frecuencia. Y, por fin.

Afortunadamente siempre me ha gustado hacer ejercicios. Cuando niño con tres hermanos mayores y muchos amigos, siempre había juegos de deportes en los jardines de nuestra casa o los campos de la escuela cercana. También recuerdo tener un sentido de la aventura. Me gustaba mucho los cuentos de hombres explorando las selvas de África o el Polo Norte. Cuando joven se podía encontrar mucha aventura montando en bicicleta y me encantaba el sentido de libertad que ella me daba. Ahora que tengo sesenta y tres años esto no ha cambiado mucho. Ando en bicicleta cinco o seis días por semana durante el verano y voy de caminata por los senderos cerca de nuestra casa cuando hace mal tiempo. Normalmente voy por unas horas y, a menudo más, para que el cuerpo produzca las endorfinas y una sensación de bienestar. Muchas veces mientras estoy en camino estoy dejando fluir los pensamientos, de una manera Zen. Otras veces estoy escuchando podcasts o música en español. Esas horas en el camino son perfectas para practicar escuchar español. No hay nada más que hacer y no estoy molestando a otra persona, como mi esposa. Oh, y no te preocupes. Siempre llevo un espejo para ver los coches detrás de mí.

Hay tres podcasts en particular que me gustan. Uno es News in Slow Spanish, el segundo es Alt Latino, y el tercero es Sonideros. News in Slow Spanish (NSS) es un podcast semanal con dos presentadores. Cada semana dan cuatro historias de las noticias del mundo, una lección de gramática, una conversación sobre una refrán de español, y un mito o informe de Latinoamérica. Esta semana, por ejemplo, hay noticias de la violencia en Siria, las personas sin electricidad en India, las jugadoras de bádminton que fueron descalificadas, y el Coliseo de Roma; la lección de gramática se trata de participios, la expresión es “no pegar los ojos,” y el mito de Latinoamérica nos lleva a México y los misterios de Chichen Itzá. Los presentadores hablan en una manera muy clara y un poco más lentamente para ayudar a los oyentes.

Alt Latino también es un programa semanal. Y en este caso hay dos presentadores, Jasmine Garsd de Argentina y un hombre mexicano-americano, Félix Contreras. Los dos tienen amor por la música latina y comparten ese amor con sus oyentes. Frecuentemente ellos tienen a un anfitrión invitado y se puede tener la oportunidad de escuchar al actor, director, y productor Gael García Bernal o la cantante mexicana Lila Downs o la artista de hip-hop Ana Tijoux u otra persona interesante hablar de la música en sus vidas. Y lo que pasa es que cada vez que escucho al programa hay una referencia a algún cantante o una canción que me encanta y de inmediato voy a iTunes para comprarla. Esta semana estaba escuchando al programa con Ana Tijoux mientras yo estaba andando en bici y ella mencionó la música de Robert Glasper que ya me gusta mucho y entonces recomendó a un pianista increíble que se llama Tigran Hamasyan. Después de regresar a mi casa, la descargué.

Sonideros es un programa de Radio 3 en España. Varias veces por semana Marta Echeverría, DJ Floro, Jesús Bombín, Luis Lapuente, Rodolfo Poveda y Javier de Cambra ofrecen canciones de todas las partes del mundo y de épocas distintas. Esta semana había un programa que destacó la música del Black Power de los años sesenta, pero en cada programa se puede oír música de jazz o afro cubana o rock o soul o de Oriente Medio o cumbia o reggaeton. Lo mejor es que los presentadores conversan en español sobre la música y recibo la práctica de escuchar mientras estoy apreciando las canciones.

Me siento más espiritual en estos momentos. Pero ellos no son los únicos. Hace tres años empecé a estudiar con mi primera profesora particular, Bridget. En ese momento, ella estaba viviendo en Ann Arbor mientras su esposo asistía a la Universidad de Michigan. Solíamos reunirnos una vez por semana para practicar conversación en español. Me gustaban esas lecciones muchísimo y cuando ellos se mudaron a California, continuamos las lecciones por Skype. La parte espiritual es que discutimos La Santa Biblia. Bridget es cristiana devota. Y yo soy ateo devoto. Pero La Biblia aún es literatura y poesía fantástica y ¿por qué no estudiarla? Debido a que Bridget sabe muy bien los versículos y a ella le gusta tratar de convertirme, creo que es buena práctica. Además, no puede hacerme daño el oír la voz dulce de Bridget diciéndome las santas palabras. Quizás cuando esté en mi lecho de muerte oiré su voz y Dios me disculpará todos mis pecados. Entonces, habrá valido muchísimo la pena.

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Viaje a Boston

Hemos estado muy ocupados las tres semanas pasadas. En este momento  estoy sentado en el porche a redactar sobre nuestra aventura más reciente y, después de conducir en coche más de 4.300 millas, me alegro que yo no yo tenga que andar en coche para nada por lo menos durante los próximos días. Después de regresar de Colorado, donde monté en bicicleta por las montañas durante tres días para recaudar fondos para el Hospital de Los Niños de Colorado, Carolyn y yo salimos en coche a Boston para pasar un tiempo con nuestro hijo, Kevin.

Después de graduarse de la Universidad de Michigan con un grado en economía hace dos años, Kevin fue contratado como un asistente de investigaciones en el El Banco de la Reserva Federal en Boston. Kevin ha de trabajar duro por su trabajo y por las clases a las que asiste en el M.I.T., pero todos de nosotros estamos seguros que el esfuerzo es vale la pena. Ciertamente Kevin tiene mucho respeto por los dos economistas para las cuales trabaja y está aprendiendo mucho. También es mejor que no tener un trabajo y vivir con nosotros, ¿no?

Pues, llegamos a Boston el sábado pasado y empezamos nuestro tour con una visita al Instituto de Arte Contemporáneo o ICA. Había solamente un piso de arte disponible para ver, pero las exposiciones fueron muy interesantes. Incluida entre las exposiciones había una sala dedicada a la obra de Doris Salcedo, escultora de Colombia. Ella frecuentemente usa muebles ordinarios y los cambia para representar los horrores en las vidas de los seres humanos. Debajo hay un ejemplo de un armario lleno de concreto.

A continuación nos llevó Kevin a un bar llamado apropiadamente Drink. Supongo que en este bar se puede simplemente pedir una bebida común como gin y tónico, pero lo normal es que el mesero hable con usted y entonces recomiende algo especialmente para usted. Por ejemplo después de descubrir que me gustan la cerveza y el tequila, el mesero recomendó un Oaxaca Old Fashioned con tequila reposado, angostura, y unos otros ingredientes. ¡Increíble!

Para cenar, fuimos a un restaurante asiático llamado Myers & Chang, los dueños. No teníamos reservaciones pero el anfitrión fue capaz de sentarnos afuera debajo de un paraguas grande. Fue algo bueno porque había una tormenta con mucha lluvia esa noche. Nosotros pedimos varias comidas distintas y entonces probamos todas. Mientras estábamos sentados allá después de cenar, un hombre, que se mostraba un poco loco, se nos acercó y empezó a hablar sobre la paz del mundo y de lo  buena familia que éramos. El anfitrión salió y amenazó con llamar a la policía. Yo pensaba que era teatro de cena.

El domingo por la mañana fuimos a almorzar en un restaurante cerca del MIT pero no puedo recordar el nombre. Alguien sacó esta foto de nosotros en el Puente de Longfellow cuando estábamos regresando al apartamento de Kevin.

El resto del día no hicimos mucho, pero pasamos algunas horas agradables cerca del río Charles mirando los barcos, los corredores, y los ciclistas.

El día siguiente, el lunes, fuimos en kayaks alquilados por el Río Carlos. Hacía un día perfecto con buena temperatura y sin viento.

Algunos de ustedes puede que sepan que soy un fanático de Los Tigres de Detroit. Por lo tanto, Kevin me regaló boletos para un partido en Boston mientras los Tigres estuvieron en la ciudad. Afortunadamente tuvimos un boleto extra y David Caponi, el primo de Kevin, fue capaz de juntarse con nosotros. Desafortunadamente los Tigres perdieron frente a Los Medias Rojas y mi pregunta es, ¿cuentan las entradas como regalo si Los Tigres no ganan el partido? No importa. Lo pasamos bomba.

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El Clásico de Coraje

El fin de semana pasado, el 21, 22, y 23 de julio, participé en El Clásico del Coraje, o como es conocido en el estado de Colorado, The Courage Classic. El propósito del evento fue recaudar fondos para El Hospital de Los Niños de Colorado. En total, más de 2.000 personas recaudaron 2.1 millones de dólares.  Además nosotros montamos en bicicleta por las montañas de Colorado por más de 120 millas y a más de 9.000 pies de ascenso.

Ya que vivimos en  Michigan, un estado plano, fuimos a Colorado una semana antes para aclimatarnos a la altura de las montañas. No me dolía la cabeza o el estómago mientras estaba entrenando allá, pero sí  tenía problemas de distinta naturaleza. Desafortunadamente, tenía que orinar con una frecuencia increíble. Cada cinco minutos. Por suerte, había letrinas en todos de los nacimientos de los senderos y yo podía capaz de evitar el tener que avergonzarme.

El tercer día hice un paseo en bicicleta desde el Gran Lago a El Paso de Milner. Con 2800 pies de ascenso fue una buena prueba para los paseos que vendrían.

Me encantaba andar en bicicleta por paisajes como este. Normalmente, hacía mucho sol por las mañanas pero, usualmente, había tormentas con mucha lluvia durante las tardes.

La puesta del sol del balcón desde el condo de mi hermano y su esposa.

Cuando no  estaba yendo en paseos en bicicleta, Carolyn y yo íbamos a muchas caminatas. Hay muchos senderos en El Parque Nacional de las Montañas Rocosas con flores salvajes, buenas vistas, venados, ardillas, pájaros de muchos tipos, y el oler placentero de los pinos. Un día, cuando el lago estaba quieto, navegamos en kayak alrededor del lago. Hay una zona protegida con águilas pescadoras y tuvimos un lugar perfecto para mirarlas.

Aquí está nuestro equipo, Docs-A-Cycling. Estoy a la izquierda, a lado de mi hermano, Jim. Luego están mis dos sobrinos, Jim and Andrew, Roberta con su esposo, Paul, y, por fin, nuestra amiga, Jennifer. La ruta del primer día debió ser cambiada a causa de una dolina en la carretera entre Leadville y Vail Pass. Al parecer, había un túnel con tierra congelada debajo de la calle y cuando se fundió el hielo, se derrumbó la carretera.

Sin embargo, todos de nosotros tuvimos éxito montando en bicicleta sin ningún tipo de neumático pinchado o accidente, lo pasamos bomba en el condo por las tardes, y tomamos muchas cervezas y comida.

El último día, tuve que salir temprano para empezar el camino a Michigan, pero aún subí a la cumbre del Paso Fremont, y a continuación bajé como un cohete a la parte inferior. Ya estoy deseando a regresar el próximo año.  ¿Qué podría ser mejor que montar en bicicleta por el bellísimo paisaje de Colorado y pasar el tiempo con mi familia y amigos?

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Las Lagrimas del Espíritu de la Montaña

Cuando estábamos en Costa Rica, visitamos al Volcán Poás y esta laguna cercana. La semana pasada, el podcast News in Slow Spanish contó esta leyenda sobre el origen de la laguna.

Hace muchos años, antes de que los españoles llegaran a Centro América, vivía un ave en el bosque alrededor del Volcán Poás. Se llamaba el Rualdo. Se dice que el ave tenía una apariencia sencilla y aburrida pero una voz dorada. En la tribu  que vivía allá había una doncella bonita y ella y el ave se hicieron compañeros constantes. Un día el volcán empezó a lanzar llamas al cielo. El chamán fue a ver el espíritu de la montaña y le preguntó qué podrían hacer ellos para calmarlo.  La respuesta de Poás fue horrible. Tenían que arrojar la doncella en el volcán. El mismo día la gente le arrastró a la doncella hasta la boca del volcán y el ave todavía estaba con ella. El Rualdo voló dentro del volcán y le imploró a Poás que tuviera piedad por su amada. Le ofreció al espíritu su voz en lugar de la vida de la chica. El ave empezó a cantar la más bonita canción jamás cantada. El espíritu de la montaña se puso tan movido por la canción que comenzó a llorar. Y lloraba. Y lloraba. Hasta que, por fin, las lágrimas del espíritu llenaron el cráter y crearon una laguna maravillosa. Hoy en día la laguna se llama Botos y la selva alrededor es hogar de cientos tipos de pájaros colorados. Entre ellos es El Rualdo que en vez de tener una voz dorado, tiene plumas coloradas de azul, verde, y oro.

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El Regreso a San José

Normalmente, cuando estamos viajando, estoy listo para regresar a nuestra casa después tres semanas. Sin embargo, en esto caso, no. Yo pudiera haber quedado en Costa Rica una semana más o dos semanas o aun más tiempo. Me sentía como Pedro en su casa allá y me gustaría volver a visitar en el futuro. Desafortunadamente todo de las buenas cosas deben terminar y regresamos a San Jose, o para ser más correcto, Alajuela, que es más cerca el aeropuerto. Yo devolví el coche de alquiler el día siguiente y hicimos una gira guiada de San Jose. Uno de los atractivos principales allá es El Teatro Nacional. Fue construido en el fin del siglo diecinueve porque las compañías de opera rechazaron a actuar en San José sin un nuevo teatro. Había un ensayo en el teatro a mismo para una actuación que iba a ocurrir esa noche. Tomamos fotos del escenario  pero era demasiado oscuro para ver  mucho. Aquí es una foto de los escaleras fuera del teatro, y creo que puedes conseguir un idea que impresionante es el teatro.

Lo mismo día fuimos al Museo Del Oro Precolombino. El museo tiene más que 1.600 artefactos del oro que se remontan al año 500 dC.

Uno motivo por viajar a Costa Rica era tener muchas oportunidades de practicar español. Estoy negociando con el comerciante de esta tienda en el mercado central de Alejuela.

Si viajamos a San José de nuevo, nos quedaremos en el Hotel Don Carlos.  Estas mascaras están en la exhibición allá.

El día antes de salir fuimos a ver Volcán Poas. Normalmente hay tantas nubes para ver dentro del volcán, pero en ese día teníamos mucha suerte.

Detrás nosotros está la ciudad de San José. Lo pasamos bomba en Costa Rica y regresaremos algún día.

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Los Aguas de La Vida y (Casi) La Muerte

Nuestra próxima destinación era El Castillo, una aldea pequeña en la base del Volcán Arenal. Una razón por la que queríamos ir allí era que estaba situado a una altitud mayor, por lo tanto no sería tan caliente como la costa. Afortunadamente, teníamos un coche de cuatro por cuatro. ¿Por qué? te preguntas. Debajo está una foto del camino privado a nuestra casita para proveer una explicación. Lejos en la distancia a oeste, puede ver Laguna Arenal y muchas nubes oscuros. Hasta esta hora no había ninguna lluvia. Eso estaba a punto de cambiar.

Nuestra casita mona, se llama Hacienda Encantada, tenía muchas ventajas con las cuales nos quedamos muy satisfechas. La primera era que en cualquier parte se miraba, se podía ver algo placentero, o natural o hecho de hombre. Además de las vistas de la laguna, el volcán, los pájaros, y las puestas del sol maravillosos, los dueños habían decorado su casa con muchísimos curios colorados y interesantes.

Al igual de estas piezas de azulejo en la acera rodeando la casita. Bonita, pero muy resbaladiza cuando mojada.

La primera caminata que hicimos fue de Los Puentes Colgantes. Los senderos y puentes hicieron una pista de solamente más o menos tres kilómetros, pero valió la pena. Una pareja de Massachusetts tomó esta foto. Volcán Arenal está atrás de nosotros.

Arenal 1968 tiene el sendero que va lo más cerca del volcán. Un grupo de excursionistas de Alemania tomó esta foto de nosotros. Cada año ellos hacen un viaje a alguna parte del mundo. El año que viene van a hacer un viaje de camping a Patagonia.

Siempre Carolyn y yo estamos buscando pequeñas aventuras. Nuestro libro de guia de Costa Rica recomendaba una excursión de rafting con una empresa llamada Descents que se encuentra en La Fortuna. Fuimos a la oficina para investigar y nos encontramos allá una chica muy agradable. Nos charlábamos un ratito cuando yo vi una foto de un raft que pasaba por lo que parecia como Las Cataratas de Ángeles y le pregunté a ella “Nuestro viaje no es igual de eso, o ¿es?” Me contestó, “Caramba no, señor. Eso es clase 5 y nuestro viaje es solamente 4.”  Deberíamos habernos dado cuenta de que el río era demasiado para nosotros cuando miramos a los otros y todos de ellos tenían por lo menos treinta menos años que nosotros. Pues, el viaje no era pan comido, pero no íbamos a abandonar. Los siguientes 2 horas y media fueron terrores puros y nos lo sobrevivimos. La lección para nosotros: No tenemos que hacer otro viaje de rafting nunca más, pero si lo hacemos, cascadas de la clase 3 serán suficiente. No tenemos fotos de nuestro viaje a cause de no queríamos pagar $30 por el cd. La foto debajo es de otra excursión y creo que esta foto no muestra el miedo abrumador que nos sentíamos.

Naturalmente la región alrededor Volcán Arenal es conocida por los termales. Un día en lo cual había mucha lluvia, nos decidimos que íbamos a ir a una de las muchas spas cerca de La Fortuna. Fuimos a Ecotermales y lo pasamos un par de horas muy tranquilas y relajantes. Si nunca estás en Costa Rica, recomiendo que vayas. Los aguas tenían temperaturas de más que 30 grados de celsius y  los empleados recomendaron que dejáramos el agua caliente cada 10 o 15 minutos. Solamente teníamos que estar de pie en la lluvia unos minutos y entonces entrar los termales otra vez. ¡Qué chévere!

El último día en el área alrededor el volcán fuimos al Arenal Observatory Lodge. Hay jardines bonitos, buenos senderos, un pequeño museo del volcán, una catarata, y esos:

Aves de paraíso

Arco Iris de Eucaliptos

Montezuma Oropendola:  Habíamos escuchado la llamada fuerte y sorprendente de esta hermosa ave mientras estábamos caminando en el Arenal 1968, pero nunca estuvimos lo suficientemente cerca como para obtener una buena foto hasta que nos fuimos de excursión en el observatorio.

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Opciones de Nadar

Jacó decepcionó a nosotros  y por eso nos marchamos un día más pronto que previsto y fuimos a nuestro próximo lugar, Montezuma. Menos mal teníamos un coche y nuestra casita en Agua Vista era disponible. Vamos primero a Puntarenas, un puerto sin distinción, pero el punto de nuestra salida por ferry a través del Golfo de Nicoya. Nuestro plan era viajar por ferry a Paquera y entonces conducir en coche en la carretera pavimentada los treinta y cinco kilómetros a nuestra casita de vacaciones. Pero, cuando llegamos a Puntarenas, el hombre recogiendo dinero por billetes nos dijo que el ferry que va a Paquera no iba a salir hasta una hora más tarde y que podríamos ir inmediatamente a Playa Naranjo y después ir en coche los veinte kilómetros a Paquera y entonces continuar a Montezuma. Hemos leído que las carreteras en la Peninsula de Nicoya tenían reconocimiento internacional como las peores de Costa Rica e íbamos a punto de aprender porqué. Lo bueno era que teníamos un carro con suspensión adicional y 4×4.  Nunca he visto caminos tan rocosos, polvorientos, y lleno de baches. Avanzábamos lentamente por el camino de Playa Naranjo mientras muchachos en motos volaban como cohetes en la dirección opuesta. Me alegra decir que con el pasaje del tiempo y más practica, poco a poco me convertí en sentir más cómodo, y, yo, también estaba conduciendo como un maniaco.

Nuestra casita en AguaVista era maravillosa. Desde el pórtico podíamos ver monos aulladores y capuchin, coatis, y pájaros de muchos tipos. Debajo están las fotos de Carolyn disfrutando una taza de café y la salida del sol subiendo sobre el Golfo de Nicoya.

Durante nuestra estancia en AguaVista, había tres opciones para nadar. El primero fue en las playas de Montezuma. AguaVista se encuentra un par de kilómetros al norte de las playas y, por eso, si queríamos nadar en el golfo, primero teníamos que conducir en coche al pueblo. Entonces, a causa de esta playa está varios kilómetros al este de Montezuma, necesitamos caminar para llegar allí. Pero, el esfuerzo valía la pena.

Opción dos fue la piscina de infinito de AguaVista. La piscina estaba delante la casa de los dueños, Alex y Khalida, pero cada vez que queríamos nadar, teníamos a nosotros solos la piscina. La vista de allí era espectacular, y nos sentíamos como si teníamos nuestro propio resort privado. Alex y Khalida eran anfitriones fantásticos. Cuando había un problema con nuestro coche de alquiler, Alex hizo varias llamadas, desde luego en español,  hasta llegar en una solución.

Y opción tres fue la piscina natural cerca de nuestra casita. Para llegar allí necesitábamos caminar una distancia corta cuesta abajo al río. El río continuaba a Montezuma donde había más piscinas, pero  esta parte del río, otra vez la teníamos a nosotros solos. El agua estaba tan fría y refrescante, sobre todo después de una caminata. Opción tres era mi favorita.

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Prostitutas, Drogas, Robert Burns, y Cocodrilos

En 1785 el poeta escosés Robert Burns escribió estas palabras después descubrir una ratonera una mañana del invierno:

But Mousie, thou art no thy lane,
In proving foresight may be vain:
The best-laid schemes o’ mice an’ men
Gang aft agley,
An’ lea’e us nought but grief an’ pain,
For promis’d joy!

Para enfatizar las frases más importantes a esta página, aquí está una traducción:

Los planes mejor trazados de ratones y de hombres a menudo se tuercen, Y nos dejen nada más que tristeza y dolor para la alegria prometida.

Así que me fui acordado de estas palabras cuando registramos en El Hotel Blue Palm en Jacó. Yo había leído en Lonely Planet que los turistas ya sea amado u odiado Jacó. Hay mucho para amar. Hay playas bonitas, excelente para la pesca y el surf, muchos restaurantes finos, y las puestas del sol asombrosas iguales de la foto debajo.

Pero la literatura también mencionó que alguna gente no le gustó  Jacó a causa de las prostitutas y las drogas. Pues, yo pensaba que debiéramos averiguar por nosotros mismos y alojarnos allí solamente tres noches. Pensaba que las prostitutas y drogas serían problemas durante las noches pero no durante los días, y para ser justo, ellas no fueron un problema. El problema fue el hotel.  Las críticas en TripAdvisor tuvieron muchos piropos para el Hotel Blue Palm. Comentarios como: El Hotel Blue Palm era un oasis durante nuestra estancia en Jaco. O, un gran lugar nuevo y moderno para los viajeros con poco presupuesto. Tengo que decir que nos pareció era muy barato y maloliente. Pasamos aproximadamente cinco minutos en esa habitación pequeña sin ventanas antes de decidirnos que nos iríamos a otro hotel, cualquier otro hotel. Así llamé el Best Western y confirmé que había un cuarto para nosotros antes de informar a la recepcionista que no íbamos a quedarnos allí. Perdimos la cuesta de una noche, pero valió la pena.

El Best Western no es el tipo de hotel que normalmente nos alojamos pero debajo las circunstancias, era OK. Y logramos pasar buen tiempo en Jacó. Las playas son bonitas y hicimos varias caminatas. Comimos dos cenas sabrosas. Una en el restaurante Lemon Zest y otra en el Taco Bar. Nos conocimos una pareja agradablísima de San José, con quien estaba practicando español. Pero lo mejor fue un tour de bote con Jungle Crocodile Safari. Tuvimos que conducir en coche más o menos treinta kilómetros a Tárcoles para llegar a la oficina de la compañía y después andar en coche un poco más. Pero nos gustó el tour mucho. Vimos muchos tipos interesantes de pájaros incluyendo anhinga, jacana, garzas, martín pescador, y el caracara en la foto debajo. También nos encontramos este cocodrilo de más que cinco metros. Nuestro guia saltó a la orilla y empezó a golpear sobre la superficie del rio un pollo entero. El cocodrilo llegó a la orilla después sólo unos minutos y el guía le dio de comer el pollo. ¡Qué impresionante! Pero hubiera sido más emocionante si el guía se había alimentado el cocodrilo el pollo de su boca.

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Podcasts Para Aprender Español

A veces puede ser difícil encontrar las oportunidades para escuchar y practicar español, especialmente si es usted un viejo que vive en un area rural del medio oeste de los estados unidos como yo. Seguro hay Telemundo y HBO Latino. Hay la música de Vicente Fernandez y Julieta Venegas. Incluso se puede utilizar Skype para hablar con un amigo o una profesora particular que está viviendo en alguna parte del mundo muy lejos. Todas maneras buenas para practicar. Pero, hoy estoy aquí para recomendar algunos podcasts que pueden ampliar su aprendizaje.

El primer es Coffee Break Spanish de Radio Lingua Network. Este podcast, que fue transmitido de 2006 hasta 2008 y ha ganado varios premios, es un sitio fantástico para comenzar escuchando y practicando español. El profesor, Mark comienzas con lecciones básicas para su estudiante, Kara. Hay 80 lecciones en total con muchas frases útiles, conjugaciones de verbos importantes, y lecciones útiles de gramática. Debido este podcast está pensado para principiantes, gran parte de la conversación se lleva a cabo en Inglés, pero la interacción entre Mark y Kara es muy entretenida.

Cuando esté listo para avanzar, vaya a Showtime Spanish, también una parte de Radio Lingua. Esta serie de podcasts fue transmitido de 2008 hasta 2009 y tiene mucho más conversación en Español, pero aún hay algún Inglés. Alba está allí con Mark en vez de Kara y la interacción entre los dos también es muy amable y instructiva. ¡Sí que recomiendo ambos de estos podcasts! Casi dos años después el fin de Showtime Spanish, a veces me gusta escuchar los programas. Fui un miembro de premium y encontré muchas ventajas en hacerlo.

El podcast que utilizo con más frecuencia de hoy es News in Slow Spanish. Cada semana hay un programa de 35 o 40 minutos con cuatro o cinco historias de las noticias del mundo, una conversación se trata de gramática, otra conversación sobre una expresión español, y una actualización de una región o un aspecto de Latino América. Los reporteros o actores o maestros principales de este podcast son Marta y Rylan y ellos presentan las lecciones en lenguaje muy claro. Mientras el programa se llama News in Slow Spanish, creo que un titulo mejor sería News in Clear Spanish. Cada sábado escucho al programa mientras estoy siguiendo las palabras en el sitio de web. Entonces, durante el resto de la semana escucho el programa cuando estoy caminando. Es muy útil para  matar dos pájaros con un tiro ¿no?

¡Los tres de estos podcasts reciben mis mejores elogios!

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Los Cruceros

Cuando viajamos, Carolyn y yo nos gusta hacer nuestros propios planes. Algunas personas prefieren poner la responsabilidad en los manos de una compañía de tours y entonces siguen un horario diario. Pero, a nosotros, no. Nos gusta la flexibilidad de tener un coche por ir a donde queremos y una habitación en la cual podemos cocinar. Salir a comer todas las noches es demasiado caro. Quizás que paguemos un poco más por nuestras alojamientos pero estamos ahorrando dinero de comida. Pero sí que nos gusta usar las compañías de tours locales. Hemos descubierto que ellas son una buena manera de ver sitios interesantes sin ser atados a lo mismo grupo demasiado tiempo. Cuando estuvimos en Manuel Antonio, por ejemplo, hicimos un tour genial con Planet Dolphin Tours.

Por $70 por persona, fuimos en un tour durante tres horas, más o menos, y vimos los delfines nadando en el océano, fuimos a bucear, tomamos una cena delicia de kebab con arroz y frutas, y vimos una puesta del sol fantástica.

Carolyn y yo fuimos a bucear una vez antes, el año pasado en Panamá, pero no había muchas peces para ver. Esta vez había ¡cientos de peces de multicolores! ¡Era increíble! Peces de tamaños distintos, peces de colores brillantes de azul y amarillo, peces bastante cerca de tocar. Ahora puedo ver por qué la gente le gusta bucear.

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Hacienda Baru, Jeff Corwin, Animal Planet, Claritin, y Las Cataratas de Nauyaca

Afortunadamente, teníamos un coche de alquiler y podíamos ir a donde que queríamos, siempre que queríamos. Treinta y cinco kilómetros sud de Quepos está el pueblo de Dominical, conocido como un lugar para los surfistas y los artistas.  Cerca de Dominical, se encuentra la reserva privada de Hacienda Baru. Hemos leído en nuestro libro de guia de Costa Rica que en Hacienda Baru hay muchos senderos de ir de caminata que tienen muchos pájaros interesantes. Así que, fuimos allí un día para hacer ejercicio, respirar el aire libre, y encontrar los aves.

No había nadie más en los senderos ese día. Estábamos caminando en la selva profunda de Costa Rica con solamente el calor del son en nuestras caras y el ruido ensordecedor de las chicharras en los arboles. Yo estaba imaginando como pudiera haber sentido a Francisco Pizarro en el año 1520 mientras él exploraba lo mismo país cuando voces adelante me sacudieron de mi fantasia. Miramos en la selva a la izquierda y vimos a tres hombres caminando en fila india. Delante de ellos estuvo un equipo de rodaje de veinticinco o más personas. Seguimos caminando lentamente y Carolyn tomó unas fotos del equipo. Una miembro nos explicó amigablemente que ellos estaban haciendo un anuncio por Claritin con Jeff Corwin del canal Animal Planet. ¡Vaya sorpresa! Continuábamos mirando unos minutos más y la mujer del equipo era muy amable, pero cuando Carolyn trató de tomar una foto de Jeff Corwin, un hombre nos acercó y nos dijo que eso no era posible. No importa. Habíamos encontrado buenos senderos y un cuento interesante.

Mientras estábamos hablando con la mujer de Animal Planet, ella nos dijo sobre Las Cataratas de Nauyaca. Nos contó que ella y unas otras personas habían andado en caballo a ellas pero que era posible caminar también. Un par de días más tarde regresamos a Dominical y entonces fuimos varios kilómetros en rumbo este para descubrir el sendero a las cataratas. El día hacía mucho calor con temperaturas de más que treinta grados centígrados. El sendero va cuatro kilómetros cuesta arriba. La foto debajo muestra Carolyn luchando para subir.

Y la llegada a las cataratas hizo todo ¡vale la pena! Aguas frescas para nadar y vistas bonitas. Perfecto.

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El Comienzo de Las Aventuras cerca del Parque de Manuel Antonio

Usamos los servicios del Interbus para llegar a Manuel Antonio de la ciudad de San José. Estaba tratando de evitar conduciendo en coche por las calles locas de San Jose y el transporte de los gringos era una buena manera de hacerlo. El oficio de Economy, ubica en la carretera entre Quepos y El Parque de Manuel Antonio, no tenía nuestro coche de alquiler dispuesto pero nuestra habitación estaba directamente al otro lado de la calle, detrás el restaurante Salsipuedes, así que no era ningún problema. Registramos por nuestra casita y probé la hamaca. Lo funcionó perfectamente.

El día siguiente  hicimos un tour con guia por El Parque de Manuel Antonio. Los guias pueden ver muchos pájaros, flores, arañas, y otras cosas iguales de la flor bonita, el perezoso de tres dedos, y el aracari de pico de fuego debajo. Sin nuestro guia y su telescopio, nunca podríamos haber tomado la foto de este ave profundo en la selva.

Pero, la atracción principal del parque, desde luego es la playa. Después el tour, encontramos un lugar en la sombra con esta vista para relajarnos. Hay una playa ancha a la izquierda de estas rocas perfecta por nadar.  Carolyn y yo nos turnábamos ir al Océano Pacifico a causa de nos preocupábamos de alguien tome nuestras cosas. Era una buena cosa porque, aún con uno de nosotros yaciendo en la toalla, había dos mapaches audaces trataban de buscar por nuestras mochilas por alimentos.

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San Jose, Segundo Día

Nos despertamos el domingo con un otro día de pasar en San Jose antes de irnos a Manuel Antonio y las playas. A causa de nuestro hotel, Posada del Museo, ubica directamente al otro lado de la calle del Museo Nacional, fuimos allí. Y fue una buena cosa que lo hicimos. Estábamos esperando aprender sobre la historia de Costa Rica, y lo hicimos aprender de la revolución de 1948 y la disolución del ejército, pero también hay una gran jardin de mariposas con estas asombrosas esferas de antigua piedra y una exposición de las fotos del famoso fotógrafo de Costa Rica, Francisco Coto.

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Después el museo, teníamos hambre y buscamos un restaurante para comer. Nuestro libro de guia incluyó varios en el barrio en cual estábamos caminando. Nos acercamos uno, pero no estuvo abierto. Mientras nos alejábamos, oímos una voz nos llamando. Había un guardia de seguridad sentado en la sombra de un arból que quería hablar con nosotros y pasé los siguientes quince minutos practicando mi español con este hombre agradable.

Continuamos nuestra busque por un lugar de almorzar. Adelante había coches que dejaban en frente de una empresa. Andamos allí pero en vez de un restaurante descubrimos un “club de caballeros.” Prostitución es legal en Costa Rica, y a juzgar del flujo de clientes que iban entrando y saliendo de esa instalación, el negocio era muy bueno. Por fin, encontramos el Hotel Don Carlos. Comimos buena comida y pasamos un buen tiempo mirando las muchas obras de arte interesantes.

Después El Hotel de Don Carlos, continuamos nuestro tour de la ciudad. Escuchamos música que venía de un parque y fuimos en rumbo para investigar. Seguimos una serie de jóvenes vestidos de negro al Parque Morazán donde había una banda de heavy metal tocando.

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Viaje a Costa Rica, Primer Día

Pues, el mes pasado, Carolyn y yo fuimos a Costa Rica y acabamos de regresar a casa hace unos días. He decidido que escribiendo sobre nuestro viaje es una buena manera de practicar mi español. Así, dale.

Volamos a San Jose, el capital,  el 11 de febrero, 2012. Nos registramos en el hotel, Pasada del Museo, a las cuatro de la tarde y fuimos a ver lo que podíamos ver. El viaje casi se echó a perder en la primera hora. Antes de caminar por Avenida Central para ir de compras y cenar, tuvimos que ir al cajero automático para conseguir colones, el efectivo de Costa Rica. Me sentía un poco nervioso y paranoico de estar en una ciudad extraña. No me siento seguro en ciudades grandes en general. Carolyn y yo fuimos en el pequeño edificio del cajero automático y hice la transacción para obtener dinero. Puse la mayoría de los colones en mi cinturón de dinero y algunos colones más en mi cartera. En el mismo minuto Carolyn cayó el recibo y yo estaba mirando a ella recogerla. Nos giramos para irnos y vimos a una pareja joven esperando a entrar. Mientras caminábamos afuera, sostuve la puerta por ellos. No habíamos caminado más que cuatro pasos cuando oí una voz diciendo, “¡Señor! ¡Su tarjeta!” Yo había dejado mi tarjeta de credito en la maquina. ¡Qué idiota! Si este muchacho no había sido honesto, nuestro viaje había tenido un comienzo terrible.

Bien está lo que bien acaba. Nos fuimos a nuestro camino, alabando el joven. Los coches estuvieron bloqueados de pasar en Avenida Central, que es una vía principal para ir de compras. Encontramos un restaurante para cenar y, más importante, tomar cervezas. Había una mesera muy amable allí y lo pasamos bien. Nuestro viaje fue salvado.  A lo largo Avenida Central es La Plaza de la Cultura donde vimos estas personas que pintaban las caras de los niños. También en la plaza están el Teatro Nacional y el Museo del Oro. Más sobre ellos en el fin de nuestro viaje.

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¡Bienvenidos a Todos!

En este momento de 2012 llevo cuatro años estudiando español. A mi me encanta la cultura latina y paso varias horas todos los días leyendo, mirando películas, escuchando música y podcasts, y averiguando otras maneras de aprender más español. Este blog sí que es una manera más para practicar.

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