Una entrada de febrero que se me olvidó publicar

Estamos a mediados de febrero aquí en la tierra nevada del norte, pero los torneos de hockey, normalmente jugados en los lagos congelados, han sido cancelados y tampoco hay ninguno de los cobertizos utilizados por los pescadores en los lagos de hielo para protegerlos de los vientos frígidos mientras tratan de enganchar las percas sabrosas por hoyos talados en el hielo grueso. De hecho no hay ningún rastro de nieve en los bosques. Esto no significa que el invierno se ha acabado. De  verdad nos queda mucho clima de mierda por aguantar, pero en este momento estamos disfrutando mucho de la primavera prematura.

Normalmente yo tendría mi bicicleta en la casa unida a un aparato que la convierte en una máquina estacionaria y yo estaría montando sin moverme mientras estoy viendo una película en el iPad y mirando los pájaros que usan las estaciones de alimentación en el patio detrás de la casa. Pero, debido al tiempo muy favorable, lo he aprovechado para ponerme a acumular millas que me ayudará a superar las distancias montadas durante el año pasado. En 2016 hice un reto de andar 5.000 millas en bicicleta. Lo alcancé en agosto y seguí andando para lograr más de 6.500 millas durante el año. Este año, 2017, el nuevo objetivo es 6.000 millas con la esperanza de lograr 7.000 o más. En este momento tengo casi 500 millas a pesar de pasar 3 semanas en Hawaii sin bicicleta y lidiar con el tiempo del invierno. En la semana pasada solo aproveché el tiempo bueno para montar 150 millas.

No es que solo me interesen los números. Si no me gustara el pedaleo, no lo haría. Veo todos los días como un obra de arte en que estoy pintando un retrato compuesto de los colores, los sonidos, las personas, los pensamientos, la naturaleza y la paz que encuentro durante una vuelta en bicicleta. Uso un dispositivo de Garmin para recordar mis movimientos y anotar los datos de cada paseo. Después de terminar un evento, subo la información a un par de sitios web, Strava y Ride With GPS, y puedo ver no solo un mapa de la ruta completada sino también una gama de información que incluye la velocidad promedio, un gráfico de los cambios de la elevación, las calorías consumidas y mucho más. Por hacerlo así, estoy creando un cuadro diario que se convierte con el paso del tiempo en un obra más grande. Es como una pila de leña. La pila no aparece por sí misma. La pila representa horas de talar, cortar, partir, llevar y sudar antes de que se convierta en una pila organizada. Como el hombre que ve a su pila de leña con mucha satisfacción, siento una sensación parecida al mirar a los datos acumulados durante un año de montar en bicicleta. De verdad, uso la información para motivarme y competir en mi contra.

Este año estoy haciendo unos cambios que creo que me ayudarán a alcanzar los retos sin mucha dificultad. Lo importante es que compré una nueva bicicleta de turismo y voy a hacer unos viajes en bicicleta. Primero, no tengo la bicicleta ahora mismo, pero la pedí y se supone que llega dentro de una semana, antes de que vayamos al oeste para pasar un mes en New Mexico, Utah, California y Oregon. Espero que sí, porque me gustaría pasar un rato montándola antes de que yo empiece el primer viaje planeado en bicicleta sin apoyo en mayo. O sea voy a llevar mi tienda, ropa, alimentos, cepillo de dientes y todo en alforjas y quiero asegurarme de que la bicicleta está funcionando muy bien.

Hay una organización, Adventure Cyclist, que planea rutas de viaje en bicicleta. Las rutas usan una variedad de caminos, la mayoría en regiones rurales, que forman vías que cruzan Los Estados Unidos en un montón de maneras. He sido un miembro de Adventure Cyclist por muchos años y he usado los mapas de Adventure Cyclist varias veces, incluyendo un viaje a través de Los Estados Unidos que hice en 2004 de San Diego, California a Jacksonville, Florida. Los mapas tienen no solo información sobre los caminos sino también los restaurantes, los hoteles, los sitios de camping y otros servicios que se pueden encontrar en la ruta. Son extremadamente útiles.

Está bien, los que siguen son los objetivos que quiero lograr este año:

Montar en bicicleta un mínimo de 6000 millas.

Cumplir 5 vueltas de 100 millas en un día que se llama un “siglo” en términos de los ciclistas.

Hacer dos viajes de bicicleta que duran dos semanas o más.

Y, para unir dos pasiones y para avanzar mis estudios del español, estoy pensando en crear vídeos de YouTube de los viajes. En unas partes de los vídeos estaré hablando en inglés con subtítulos en español y en otras partes haré lo opuesto. Hace unos meses descubrí la web de Darren Alf, un estadounidense que lleva 16 años recorriendo el mundo en bicicleta. Se llama el Bicycle Touring Pro y ha escrito varios libros sobre el tema del turismo en bicicleta, mantiene la web y pone videos de sus viajes por bicicleta en YouTube. He pasado muchas horas viendo sus videos y me inspiraron a hacer de nuevo mis propias aventuras. Lo que sigue es un ejemplo de un video de Darren. Me encantan los videos grabados con el uso de un Go Pro y el drone pero no estoy dispuesto de invertir tanto dinero antes de hacer el viaje que viene.

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Se llevó a cabo la elección y el racismo ganó

Hace unos días el país se volteó patas arribas cuando Trump fue elegido como el presidente electo. No hay ninguna explicación racional que pueda ayudarme a entender cómo este hombre mimado y egoísta va a ser la persona indicada para resolver los problemas de la nación. Durante los pocos días después de hacer a un racista el presidente electo, unos estudiantes en Royal Oak, Michigan fueron filmados coreando “construyan el muro” a otros estudiantes latinos, un grupo de estudiantes blancos en Dewitt formaron un bloqueo para prevenir que algunos jóvenes de color entraran a su escuela, y un hombre loco amenazó con quemar a una mujer si ella no removía su hijab en Ann Arbor, también en Michigan. Pues, estamos en una trayectoria previsible.

Mucha gente está muy preocupada. El día después de la elección yo estaba hablando con mi hijo quien es estudiante en la Universidad de California en Berkeley. Él estaba muy agitado y deprimido. Tiene muchos amigos de países extranjeros, incluyendo México, y tenía mucha vergüenza de que los estadounidenses hayan elegido a Donald para ser nuestro líder. Yo quería dar a mi hijo algunas palabras de confort, así, le dije esta historia personal. Le dije a mi hijo que la noche que la gente fue a las urnas, me acosté a las once, antes de que los resultados finales fueran anunciados pero a la vez que un fin feliz parecía en duda. Me desperté a las tres menos cuarto y vi por mi teléfono que Hillary había perdido. Compartí con mi hijo que yo sentía unos sentimientos iguales que los que sentía después de que muriera mi padre cuando yo tenía solamente once años. Shock, confusión y pena entre otros. Los años de un joven pueden ser difíciles en situaciones normales y perdiendo a mi padre tan de repente no ayudó al paso de esos años por mí. Luego, cuando yo tenía diecinueve o veinte años tuve un sueño. Soñé que fui al sótano de la casa en la que crecí y vi un ataúd al otro lado de la sala. Me acerqué al ataúd y vi a mi padre tendido apaciblemente. Se sentó trayendo una cara contenta. Le pregunté <<Papi, ¿dónde has estado?>> Me contestó <<He estado en un viaje de negocios, Chris. No te preocupes. Todo va a resultar bien.>> Me desperté en un estado excitado pero con un sentido de estar tranquilo también. Le conté a mi hijo inquieto que su abuelo estaba mandándole un mensaje de la ultratumba y que le estaba diciendo, <<No te preocupes, Kevin. Todo va a resultar bien.>> No estuve tan seguro a mi mismo, pero pensé que tuve algún éxito en tranquilizar a mi hijo con esas palabras.

Voy a dar a Donald una oportunidad para reclutar su equipo y ponerse a hacer cambios antes de gritar en voz alta al cielo en su contra. Desafortunadamente no tengo mucha confianza en las personas que están siendo consideradas como miembros de tal equipo. Una de los lemas de la campaña era “Drenar el pantano” que significaba que los Trumpistas iban a ir a Washington D.C. para remover a los políticos y los grupos de presión y reemplazarlos con personas fuera del gobierno. Desgraciadamente, con personas como Newt Gingrich, Chris Christie, Rudy Giuliani y, por favor, no puede ser la verdad, Sarah Palin, creo que ellos no van a drenar el pantano y, en vez de eso, van a repoblarlo con carpa hinchada. Ayer Trump declaró que iba a poner Steve Bannon en el puesto de su jefe de estrategia. Bannon es muy conocido por hacer comentarios anti-semíticos, misóginos y racistas. ¿Estamos jodidos, cabrones?

Tenemos no solo que seguir vigilantes mientras que se despliega la presidencia de Trump sino también mantener nuestro salud física, mental, emocional y espiritual. Lo importante con respecto auto preservación es que vamos a requerir muchas maneras de lidiar con toda la mierda que está a punto de fluir como chocolate en la fábrica de Hershey. Podemos ponernos a asistir a una iglesia o sinagoga o mezquita o aun a las tres para estar a salvo. El yoga y la meditación son buenas opciones para relajarse. El alcohol tiene una historia larga como un depresivo si quieres adormecer tus sentimientos. Además he hablado con tanta gente que me ha prometido tomar bebidas alcohólicas en cantidades olímpicas que yo sería menso si no compro muchas acciones de Seagrams cuanto antes.

No estoy descartando ninguna de las opciones de arriba sino que quiero introducir otra. Puedes usar este vínculo para leer en inglés un artículo de Huffington Post sobre los beneficios de pasar tiempo al aire libre, incluso cuando hace frío, o puedes leer mi traducción que sigue.

http://www.huffingtonpost.com/entry/sunshine-mental-health_us_581cad75e4b0e80b02c95953

Mientras que los días se acortan y el tiempo frío nos acerca, todos quieren acurrucarse en una manta y hibernar hasta que venga la primavera. Pero encontrar tiempo para salir de la casa al sol, incluso cuando hace frío puede tener beneficios más grandes para el humor de los que puedes darte cuenta.

Mientras el vínculo entre el sol y la salud mental no es nada nuevo, el estudio actual más completo ha mostrado que la asociación puede ser más fuerte de lo conocido anteriormente.

Nuevas investigaciones de La Universidad Brigham Young, publicadas este mes in el Journal of Affective Disorders, revelan que la exposición a la luz solar es sin duda un factor que determina los resultados de la salud mental. O sea, cuanto más sol, más alegría.

Para el estudio un psicólogo, un físico, y un estadístico de BYU se unieron para comparar el diario de datos ambientales de la estación meteorológica de la universidad con datos de salud mental archivados diariamente para 16,452 pacientes adultos que estuvieron en terapia en el Centro de Servicios Psicológicos y de Asesoramiento.

Si está recibiendo suficiente sol, sus emociones deben quedar relativamente estables, encontraron los investigadores. Pero mientras la cantidad de luz del sol en el día se reduce, los niveles de angustia emocional pueden subir de repente. No se encontró que otras variables del tiempo incluyendo la temperatura, polución y lluvia tuvieran un impacto en la salud mental.

“Nos sorprendió que muchas de las variables meteorológicas y de contaminación que incluimos en el estudio no estuvieran significativamente correlacionadas con los registros de los pacientes en la medida de angustia una vez que tomamos en cuenta el sol”, dijo el Dr. Mark Beecher, profesor de psicología en la universidad y el principal autor del estudio, dijo Huffington Post. “La gente tiende a asociar los días lluviosos, la contaminación y otros fenómenos meteorológicos con tristeza o depresión, pero no lo encontramos.”

La exposición a la luz del sol es un factor significante en el trastorno afectivo estacional. La investigación ha mostrado que el cerebro produce más del neurotransmisor serotonina en los días con sol que los de oscuridad. Además, la falta de la luz del sol está vinculada con niveles más bajos de vitamina D, que a su vez han estado correlacionados con la depresión y energía baja. Sin embargo, los hallazgos no solamente son relevantes para aquellos que sufren del trastorno afectivo estacional porque la investigación fue enfocada en una población no clínica.

“La gente que está en terapia o quien está luchando con apuros psicológicos/emocionales pueden sentirse peor durante las estaciones cuando los días son más cortos.” dijo Beecher. “ Como resultado, los proveedores de salud mental deben estar preparados para mejorar su juego y los clientes pueden querer buscar ayuda adicional durante esos tiempos.”

Además de buscar ayuda profesional si se necesita, caminando bajo el sol puede ayudar. Caminar al aire libre es conocido por reducir el estrés, mejorar la función cognitiva, aumentar el humor e incluso por poner el cerebro en un estado meditativo.

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¿Qué está tan gracioso sobre paz, amor y entendimiento? o ¿Por qué no abrazar un árbol?

Hace unos cuarenta años Nick Lowe escribió la canción popularizada por el grupo Elvis Costello and the Attractions, “What’s So Funny About Peace, Love and Understanding?” La canción se encontró en el tercer álbum de Elvis Costello, Armed Forces, y estaba destinado a representar la reacción inocente de un viejo hippie a un cínico moderno que tenía poca esperanza por el porvenir. Yo era muy aficionado de la música de Elvis Costello durante esos años, compré todos los álbumes y vi a Elvis varias veces en concierto. Esta canción permanece uno de mis favoritas por la energía innegable, la intensidad y el mensaje esperanzado. De abajo está un vínculo para ver el video y a continuación la letra traducida.

Mientras camino por

Este mundo malvado

Buscando la luz en la oscuridad de la locura

Me pregunto

¿Está perdido toda la esperanza?

¿Hay solamente pena y odio y miseria?

Y cada vez que me siento así por dentro

Hay solamente una cosa que quiero saber:

¿Qué está tan gracioso sobre paz, amor y

entendimiento? Ohhhh

¿Qué está tan gracioso sobre paz, amor y

entendimiento?

Mientras yo caminaba

Por  tiempos difíciles

Mi espíritu se pone tan desanimado a veces

Entonces ¿dónde están los fuertes?

Y ¿quiénes son los confiados?

Y ¿dónde está la armonía?

Dulce armonía.

Porque cada vez que siento que está deslizando fuera, solo me hace quiero llorar.

¿Qué está tan gracioso sobre paz, amor y

entendimiento? Ohhhh

¿Qué está tan gracioso sobre paz, amor y entendimiento?

Entonces ¿dónde están los fuertes?

Y ¿quienes son los confiados?

Y ¿dónde está la armonía?

Dulce armonía.

Porque cada vez que siento que está deslizando fuera, solo me hace quiero llorar.

¿Qué está tan gracioso sobre paz, amor y entendimiento?

Lo que me hizo pensar en esta canción la semana pasada fue un segmento del programa Despierta América que se llama Vivir a Colores y fue presentado por Tuti Furlán, una mujer muy optimista. En su parte del programa Tuti hace una analogía entre la vida y unas frutas. Dice ella en el segmento llamado “Lo acepto: me identifico con ‘las fresas’”, que la alegría puede ser encontrada en la manera en la que se mira a las cosas que ocurren en nuestros caminos. Es como las fresas. Hay fresas rojas y dulces y también hay otras verdes y amargas. Hay buenas cosas que enriquecen nuestras vidas y eventos horrorosos que dejan cicatrices permanentes. O se puede hacer un cambio en la perspectiva y considera todas las ocurrencias como distintas clases de fruta. Fresas y frambuesas, por ejemplo. No hay buenas cosas y malas. Solamente cosas.

Después de ver a Tuti en Despierta América, busqué a ella en línea y encontré más videos se trata de disminuir las presiones de una vida normal. Uno con la cantante guatemalteca Gaby Moreno me atrapó la atención. Durante la entrevista Tuti le pregunta a Gaby como ella mantiene la tranquilidad mientras que ella está recorriendo con su banda y viviendo la vida de una cantante famosa. Gaby le contesta a Tuti que le gusta practicar yoga y leer para tranquilizarse y luego le ofrece a la gente otra pieza de consejo: Si te encuentras en momentos de estrés y quieres sentir más sereno, camina por el bosque hasta que encuentres un árbol que te gusta y dátelo un abrazo. Un abrazo tierno y de mucho tiempo con todo el cuerpo. La serenidad que te sientes será milagrosa. Puedes ver el video aquí mientras yo voy afuera para abrazar mi roble favorito y descubrir la dulce armonía:

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Las voces internas y cómo hacer que se callen

Llevo aproximadamente diez años estudiando el español. Tiempo suficiente para conversar en el idioma fácilmente y con confianza. Para entender todas las sutilezas de la lengua y reír apropiadamente cuando alguien haga un chiste gracioso. Para escuchar una canción interpretada por Ana Tijoux o Juan Gabriel o Calle 13 y comprender las emociones y los significados de todas las letras. Para ver una película por el televisor sin los subtítulos y todavía saber por qué el héroe tuvo que disparar a su mejor amigo. Desafortunadamente, no son los casos conmigo. Estudio y lucho todos los días para tener la capacidad de usar el español como Pedro por su casa y sí cada vez más voy alcanzando al blanco que todavía queda muy lejos de donde estoy de pie y cada vez más me voy dando cuenta de que nunca tendré el éxito que tanto quiero. Igual que Sísifo y la roca.

¿Por qué sigo tratando de hacer algo en el que nunca tendré el éxito que busco? Porque me encanta la búsqueda. Es como si hay un rompecabezas enorme a la deriva en el éter y todos los días voy hallando las piezas para completar el retrato aunque no tengo ni idea de cómo se supone aparezca el cuadro completado. Unos días las piezas fluyen hacia mí como un río desbordando la orilla y otros días es como si estuviera gateando por un desierto aguantando las espinas de cactus para exprimir una sola gota de agua de los nopales. Me importa un bledo. 

Lo que me hace continuar el viaje son los éxitos pequeñitos que sigo experimentando. Puedo escuchar ya sea una emisora de CÑÑ o una canción por Julieta Venegas y entender la mayoría de la información y los pensamientos y los sentimientos presentados. Puedo ver una parte de una telenovela (ya no tengo la paciencia de ver todos los episodios tediosos y ridiculos) y seguir la conversación bastante bien para entender los motivos de los personajes. Además soy capaz de leer artículos y libros en español con una tasa de éxito muy satisfactoria. Hay semejanzas en el golf. El deporte puede ser extremadamente frustrante. En el pasado yo solía pasar mucho tiempo practicando y jugando al deporte con poco éxito pero yo descubría maneras de disfrutar de la actividad incluso cuando no jugaba bien. Seguía jugando y eventualmente llegué a ser un golfista mejor que el promedio y hallé más satisfacción. Lo mismo está pasando con el español.

Hay algo más que se trata del estudio del español que me gusta y está relacionado con las enseñanzas de Eckhart Tolle, el autor de El poder de ahora y Una nueva tierra.  En la contraportada del libro El poder de ahora hay una cita de la revista OPRAH que va: “…un recordatorio para estar verdaderamente presente en nuestras vidas y liberarnos de nuestro pasado y futuro. Puede transformar su pensamiento. ¿El resultado? Más alegría, ahora mismo!”

¿Quién no quiere más alegría?

Pues, en sus libros y entrevistas Tolle habla de las voces negativas que todo el mundo lleva en la mente. Esas voces bloquean el camino hacia la paz interior. En vez de vivir en el presente dejamos entrar pensamientos negativos que provienen del pasado y perdemos tiempo preocupándonos de eventos o conversaciones o deficiencias percibidas que no tenemos la habilidad de cambiar. En el video de abajo, Tolle está diciendo a Oprah cómo usar una técnica de yoga para relajar la mente al enfocarse en el cuerpo.

A veces me encuentro usando el español en una manera parecida para bloquear el diálogo interior. Ya sea que esté preparando una comida o cepillándome los dientes o cortando el césped, puedo controlar los pensamientos sencillamente por pensar en cómo podría decir en español lo que estoy pensando o haciendo. Instantáneamente siento un cambio en la energía interna de la negativa o la neutra a la positiva. Por ejemplo, hoy en día los medios de comunicación están transmitiendo tantas discusiones desagradables sobre las elecciones que todo el mundo está hasta la coronilla. Lo malo es que todavía nos faltan dos semanas hasta que alcancemos al fin. No puedo tolerar ni una conversación más sobre los sondeos y quien está por delante por dos puntos en Pennsylvania o quien de los dos candidatos es lo más corrupto. Si me encuentro pensando en las polémicas, reconozco lo que estoy haciendo y a continuación cambio la energía negativa a la positiva por pensar cómo yo expresaría los mismos pensamientos en español. En un dos por tres, la cosa que me está royendo el alma se convierte en el camino hacia salvación eterna. Quizás una exageración leve, pero me captas, ¿sí?

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¿Hay camas disponibles en el manicomio?

Nos quedan tres semanas hasta que pasen las elecciones. Estamos tan cerca de terminar la locura que ha durado lo que parece una eternidad, que podemos sentirlo en los huesos. Pero si tienes ganas que regresemos a una época de civilidad, que en realidad no existía, no te engañes. Me sorprendería si hay un periodo de calma después de elegir a Hillary para ser la próxima presidenta. Trump ya está clamando fuertemente que si él no llega a ser el líder de nuestro país, significará que Hillary lo habrá estafado y al pueblo americano. He visto videos de unos seguidores de Trump que estaban amenazando con desatar un golpe violento en contra del gobierno si Hillary gana. Eso es lo que ocurre cuando se da de comer a la gente bocadillos de mierda en la forma de retórica extrema durante muchos años y los come con gusto.

Uno de mis hermanos, David, es un partidario de Trump, aunque no lo admite. Hace ocho años, cuando la contienda entre Obama y John McCain se llevaba a cabo, estábamos conversando de los candidatos y él expresaba una fuerte aversión por Obama. Yo no podía sugerir nada bueno de Obama con que mi hermano estuviera de acuerdo, ni siquiera la posibilidad que Obama era un buen padre. Un par de años después le pregunté a mi hermano si pensó que Obama era una persona con un profundo odio por las personas blancas, como dijo el conservador, Glenn Beck. Dijo que sí era una posibilidad creíble, según mi hermano. Debido a la brecha amplia entre nuestras opiniones, no hablamos mucho de la política, pero la semana pasada estábamos hablando de ella por teléfono. David no estaba expresando apoyo por Trump pero cree que Hillary debe estar en prisión por las desventuras con sus correos electrónicos. Cuando le sugerí que James Comey, el director republicano del FBI no tuvo evidencia suficiente para enjuiciarla con cargos criminales, me dijo que obviamente el director estaba bajo el poder de Obama y había una conspiración.

Lo que pasa es que no se puede influenciar a los creedores de Trump con hechos. David me estaba diciendo que la fundación caritativa de Hillary es un fraude y que da solamente diez por ciento de sus fondos a las caridades. Para mí eso sonaba un poco extraño, porque he oído hablar que la caridad de los Clinton tiene una buena historia de ayudar a la gente alrededor del mundo. Busqué en línea y encontré que en realidad la fundación dirige entre 80% y 88% de su dinero a la prevención y tratamiento de SIDA, la construcción de almacenes en Malawí y Haiti para guardar las cosechas de café, el entrenamiento de trabajadores en Colombia y mucho más. A pesar de lo que nos digan Rush Limbaugh, Fox News y los Republicanos, la caridad tiene una buena reputación. La diferencia es que la fundación de los Clinton no sólo es una caridad que otorga becas a otras organizaciones sino también la fundación es una organización que realiza  buenas acciones a sí misma. Politifact analizó los argumentos en contra de la fundación y los identificaron como “falsos”. Por desgracia los hechos no tienen ninguna importancia para los Trumpistas verdaderos. La verdad es que no le mandé el análisis a mi hermano porque esperaba que me diría que Politifact es una parte de los medios liberales que están tratando de robar la elección de Trump, que es una parte de la conspiración. No vale la pena tratar de convencerlo que estoy en lo cierto. 

Para ser claro, no estoy enamorado de Hillary tampoco. Creo que será una buena presidenta porque tiene una reputación de ser una trabajadora dura, inteligente, experimentada y capaz de  llevarse bien con los congresistas republicanos, pero me gustaría otro candidato con las capacidades y experiencias de la Señora Clinton y no los patrones de corrupción y trampas sucias. Pero no hay otras opciones creíbles y es posible que no exista ese candidato. Por lo tanto ya he votado por Hillary con mi voto por correo. Ahora no hay otro remedio sino esperar por los resultados que vienen dentro de tres semanas y rezar que si gana Hillary, no habrá una revolución de los locos enojados, muchos de los cuales también son propietarios de armas y miembros de la NRA (Asociación Nacional del Rifle).

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Hablemos de las conchas, o las vaginas, si prefieres

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Sé que he criticado a Trump mucho durante los últimos meses, y por buenos motivos. Es ciertamente un payaso peligroso que ha defraudado a mucha gente con su universidad fingida, ha rechazado pagarle a mucha gente por trabajo completado, ha perdido millones de dólares de sus inversores en casinos y mientras estaba pagándose varios millones, es un mentiroso habitual y no tiene ninguna idea de cómo funciona el gobierno, pero hay que dar crédito cuando el crédito es debido. Por fin hay un político que ha traído el tema de las conchas al discurso público. No estoy refiriéndome a las conchas de la playa. No. Quiero usar el significado de unos países de América del Sur en los que esta palabra significa coño, o las partes privadas de las mujeres, si quieres ser más cortés. De todos modos, yo nunca habría pensado que hablaríamos de esta parte de la anatomía femenina en una elección nacional, pero Trump jamas trató de ser el presidente anteriormente.

Es que el viernes pasado un video fue revelado que destacó a Donald vanagloriándose sobre asaltos en contra de mujeres. Entre sus comentarios, dijo que debido a su celebridad, podía agarrar sin consecuencias las conchas de mujeres. A partir del momento en que el video llegó a estar disponible, todos los programas de noticia han mostrado el video incontables veces. Algunos programas con la palabra “pussy” específica y otros no, pero da igual. Se ha convertido en una tormenta de mierda. Trump echó un anuncio en el cual hizo una disculpa tibia y dijo que sí, había hecho algo malo pero Bill Clinton hizo cosas mucho peores. No obstante, ha habido una avalancha de deserciones entre sus partidarios. Paul Ryan, el líder de la Cámara de Representantes le retiró las invitaciones a Trump para asistir a un evento en Wisconsin, algunos republicanos han retirado sus aprobaciones por su candidatura y los comediantes están burlándose de él sin misericordia.

Tiempo perfecto. Esta noche pasará el segundo debate entre Trump y Clinton. Creo que Trump es capaz de hacer casi cualquier cosa salvo actuar como una persona cualificada de ser el presidente de los Estados Unidos. Puede montar un numerito. Puede experimentar un total colapso mental. Puede dejar caer sus pantalones y desfilar alrededor del escenario y cantar alabanzas a su miembro expuesto. Te prometo que lo estaré mirando. No puedo perderlo en absoluto.

(para ser completado mañana)

Se acabó. Espero que yo pudiera decir que se acabó la elección, pero estoy refiriéndome solamente al debate de anoche y Trump no falló en crear un espectáculo colosal. Encendí el televisor unos pocos minutos antes del principio del debate para ver a cinco o seis mujeres, quienes han acusado a Bill Clinton de asaltos sexuales durante los ochentas y noventas, y ellas estaban sentadas en la primera fila de la sala. Ciertamente para intimidar a Hillary y desviar cualquier ataque en su contra. Los presentadores no perdieron mucho tiempo antes de que tocaran el tema del video con las referencias a las conchas y Trump dijo que lamentaba lo que había dicho y que las palabras eran las de los vestuarios de los gimnasios. Además dijo que nunca realizó las acciones mencionadas y desvió la conversación hacia el expresidente Clinton. Al parecer la estrategia de Hillary era no responderle a Trump y ella llevó a cabo su plan. Lo peor para Donald es que hay acusaciones que provienen de mujeres a las que él sí había asaltado a ellas y creo que habrá más videos y cintas de audio que mostrarán sin equivocación las características no presidenciales del Señor Trump. De hecho, anoche, mientras Hillary estaba hablando, Trump estaba moviéndose alrededor del escenario en una manera muy peculiar y amenazante. A veces él estaba detrás de ella y traía un rostro muy cabreado, como  si hubiera querido estirar la mano y agarrarle la concha.

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Más canciones sobre los edificios y la comida

domingo, el 25 de septiembre, 2016

Bueno, los párrafos que siguen no tienen nada que ver con edificios o comida, es sólo que el titulo del álbum de 1978 por The Talking Heads saltó de mi mente en el momento en que estuve pensando en lo que iba a escribir arriba en la página.

Estoy sentado en el patio con una taza de té, después de almorzar una comida de hummus, un huevo, yogurt, chips, carne seca y una manzana. Hace sol con una brisa ligera y hay sonidos de un tren y del tráfico de la autopista en la distancia. No hay nada que tenga que hacer sino escribir estas notas, mirar los deportes de béisbol, futbol americano y golf en la televisión y programar una hora para tomar una siesta. ¡S O C K es vida!

Sigo montando un montón en bicicleta. Anteayer hice otra vuelta de 100 millas en el sendero que conecta el pueblo de Dexter con el parque de Hudson Mills. Recorrí un circuito de 12,5 millas y lo hice 8 veces. El viernes fue la tercera vez que he hecho esa vuelta y todas las veces me tomó 6:35 horas para completar, más o menos un minuto de error. Lo que me gusta de hacer la vuelta en el parque es que puedo llevar toda la comida, bebida y ropa que quiera y dejarla en la van. Cuando quiero puedo parar y descansar un rato. Además construyeron el sendero de pavimento muy llano con asfalto, no hay tránsito de coches y hay baños cada ciertas millas. Un buen cambio de las rutas normales.

Esta mañana estuve montando en bicicleta en las carreteras de grava en los alrededores de Chelsea. Hacía un tiempo perfecto y lo hice con nuevas gomas. Compré dos neumáticos Continental Grand Prix 4 Season y me encantan. Son un poco más anchos que los viejos pero ruedan con la misma fuerza necesaria que un cuchillo caliente necesita rebanar la mantequilla mientras proveen más tracción en la grava suelta. Lo mejor de ambos mundos. Puedes ver la foto de la mañana. Una escena muy tranquila y típica del paseo en bicicleta de hoy.

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lunes, el 26 de septiembre

Pero me encuentro en este momento preocupándome sobre el primer debate entre Hillary Clinton y Donald Trump que se llevará a cabo esta noche. Los sondeos nacionales nos están mostrando que los dos están en un empate virtual y que Trump tiene el impulso. ¿Cómo? ¿Cómo es posible que el estafador sin igual surja en la popularidad en la misma semana que una indagación revela que él ha usado $250.000 de su caridad para pagar 2 demandas en contra de sus negocios que perdió. Rompió la ley. Cada vez más va aumentando su popularidad después de hablar tonterías que descalificarían a cualquier otro. No le importa a la gente. Le gusta.

Pues, creo que el debate de esta noche tendrá mucha importancia en determinar el ganador de la elección en noviembre y estoy manteniendo cruzados los dedos para que Hillary aplaste a Donald como un bicho en el parabrisas. Las cabezas hablantes están promoviendo el debate igual que el Super Bowl. Por eso, estoy enfocado en la comida que mi querida Carolyn y yo vamos a tomar durante el evento. Y ¿la selección? El pescado y las nueces. El pescado porque es conocido como un alimento que promueve las funciones del cerebro, para honrar la inteligencia de Hillary y las nueces porque…pues, es obvio que El Donald está loco, o, en inglés, “nuts”.

martes, el 27 de septiembre

Se acabó el primer debate y estoy muy aliviado. El Donald logró hacerlo bastante bien durante los primeros quince o veinte minutos, a pesar de hacer continuamente los sonidos de nariz irritantes, pero entonces cayó en una masa de argumentos incoherentes, mentiras, y tonterías. Por lo menos, eso es lo que creo. Los sondeos independientes sugieren lo mismo pero un sondeo en la web de Drudge, un sitio del ala derecha y un promotor de la teorías de conspiración, muestra que Trump ganó el debate con un margen de 80% sobre 20%. Está bien. Los seguidores de Trump siempre van a apoyarlo y no les importa cuantas veces se muestra él tan desprevenido como para ser el presidente. Creo que anoche Hillary detuvo el impulso de Trump con los votantes indecisos, y los sondeos están a punto de cambiar a favor de Hillary. Me siento mucho más cómodo esta mañana, pero la campaña no ha terminado y queda mucho tiempo antes de que la elección se lleve a cabo.

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Lo que dice Bill Walton sobre la celebración del ciclismo

Miré un video en YouTube de Bill Walton, el jugador asombroso y muy alto de baloncesto tanto de los equipos campeones de la UCLA como de varios equipos profesionales de la NBA. En el video estaba hablando no sólo sobre su carrera como atleta y después como anunciador sino también sobre su grandísimo entusiasmo por el deporte del ciclismo. Aprendí que es muy común que Walton hable con mucho optimismo y pasión. Durante la entrevista, Sr. Walton hizo estos y otros comentarios:

-Un paseo de bicicleta hace que todos los días sean hermosos-

-Me encanta mi bicicleta y el ciclismo es el porvenir-

-La bicicleta lo faculta, le da niveles increíbles de autoestima, produce logros y su bicicleta es su mejor amigo. Mi bicicleta es mi medicamento. Siempre estoy enfermo. Siempre estoy enfermo de algo o de alguien pero cuando estoy en bicicleta, esto es cuando estoy feliz.-

-Vivo para montar en bicicleta. Monto en bicicleta para vivir.-

-Puedo montar en bicicleta todo el día. El ciclismo me hace saludable.-

-Movimiento es el clave de la vida.  No me importa adonde voy siempre que esté yendo hacia adelante.-

La entrevista con varios medios de comunicación en Bakersfield, California dura cinco minutos y puede ser encontrada aquí:

Mientras yo estaba viendo el vídeo pensaba que ciertamente había encontrado a un compañero del alma en Bill Walton. Estoy de acuerdo con todo lo que dice él en el video. Hay días en los que no me siento bien, a causa de algún contratiempo, una heredita, malestar o conversación inquietante, y sólo tengo que animarme a dar una vuelta en bicicleta para reemplazar los sentimientos negativos con los de felicidad y bienestar. Hay magia en la manera en que hacer los movimientos repetitivos del ciclismo al intemperie disminuye las preocupaciones y las molestias que se amontonan durante un día normal. Creo que la combinación de la oleada de las endorfinas y el aire libre es una droga potente y soy adicto.

La web WebMD dice esto sobre los beneficios de hacer ejercicio regularmente: “La autoestima mejorada es un beneficio psicológico clave de la actividad física regular. Cuando hace ejercicio, su cuerpo libera químicas que se llaman endorfinas. Estas endorfinas interactúan con los receptores en el cerebro que disminuyen su percepción del dolor.”

“Las endorfinas también inician un sentimiento positivo en el cuerpo, parecido al de la morfina. Por ejemplo, el sentimiento que sigue a una carrera o una rutina de ejercicio frecuentemente se describe como eufórico. Eso sentimiento, conocido como “el sentimiento drogado del corredor” puede ser acompañado con una perspectiva de vida positiva y energizante.”

No me sorprendería tampoco si el señor Walton está acostumbrado de montar su bicicleta después de tomar unos medicamentos comestibles o en inglés, “medibles”, los comestibles de marihuana. No es que tengo más que unas sospechas, pero Walton tiene una historia de ser un hippiy y de seguir la banda, Grateful Dead. Por eso era conocido como un Deadhead, o una “cabeza muerta”, quien asistió a más o menos 860 conciertos de la banda conocido por el uso de la hierba buena. Puedo hacer un cambio pequeño en las citas de la entrevista en la misma manera de incluir la frase “en la cama” en el papelito de una galleta de la fortuna y ampliar o explicar mejor su entusiasmo. Por ejemplo, -Un paseo en bicicleta con comestibles de marihuana hace que todos los días sean hermosísimos.- O -Puedo montar en bicicleta todo el día con comestibles de marijuana.- O, por fin, -Movimiento con comestibles es el clave de la vida.-

No me entiendas mal. Claro que sí estoy de acuerdo con todas sus declaraciones incluso sin los cambios. Justamente es que puedo imaginar sin ninguna dificultad que es posible que Walton disfrute de usar un comestible de vez en cuando para amplificar la experiencia y ¿por qué no?

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Los ciclistas pueden usar el camino entero

Después de la muerte de Karen McKeachie, mi esposa me mandó un vínculo para leer un artículo que una amiga había puesto en Facebook. El articulo se encuentra en una web que está mantenida por una organización que se llama Next City y el artículo se trata de un cambio que hizo la ciudad de Columbus, Ohio para disminuir la cantidad de atropellos entre los coches y las bicicletas. Voy a traducir el artículo de inglés a español para mi práctica semanal y se puede seguir este vínculo si quiere leer la versión en inglés: https://nextcity.org/daily/entry/columbus-right-to-the-road-signs-replace-use-whole-lane.

También, si le gustaría leer de lo que ocurrió con Karen McKeachie, favor de ir para aquí: https://elratoncito2.wordpress.com/2016/09/06/la-muerte-en-la-carretera/

Columbus va a reemplazar los letreros de “Comparta el camino” con un mensaje más claro.

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Columbus, Ohio espera que una señalización menos vaga aclare a los conductores que los ciclistas tienen el derecho de usar el camino entero. Según ABC6, la ciudad está reemplazando los letreros amarillos de “Comparta el camino” con unos que dicen “Bicicletas pueden usar el camino entero”.

Catherine Gives, la directora executiva de un grupo activista en pro de la bicicleta que se llama Yay Bikes!, dijo que los avisos podrían hacer las calles más seguras para los ciclistas. Mientras muchos ciclistas normalmente ven “comparta el camino” como un mensaje sobre que ellos tienen los mismos derechos que los conductores de coches, algunos conductores veían los mismos letreros como un mensaje para los ciclistas sobre que ellos deben quedarse cerca del bordillo y fuera del camino de los conductores. Muchos ciclistas prefieren montar en el centro del carril.

“Es la prevención de accidentes,” le dijo Girves a ABC6. “Cuando todo el mundo está visible, se ayuda a los ciclistas a ser vistos y conocidos.”

Columbus no es la primera región en hacer este cambio. El DOT de Delaware abandonó los letreros de “Comparta el camino” en 2013 y Oregon inició el cambio a letreros que dicen “Bicicletas en la calzada” a principios de este año. De acuerdo a la pautas oficiales, la nueva fraseología está “destinada a recordar a los conductores que bicicletas pueden estar en la calzada.”

Los DOTs están respondiendo a los argumentos de los activistas de las bicicletas que la señalización o los recordatorios de “compartir la calzada” son esencialmente inútiles.

Una investigación de 2015 apoya esa creencia. La investigación descubrió que la gente encuestada quien vio un letrero de “Los ciclistas pueden usar el camino entero” era más probable, respecto a aquellos que no vieron ningún letrero, que estuvieron de acuerdo que el conductor debe rebasar al ciclista en el carril adyacente, que no es necesario que el ciclista se mueva a la derecha para permitir que el conductor lo rebase y que es seguro que el ciclista monte en el centro de la calzada. Aquellos que vieron los letreros de “Comparta el camino”, sin embargo, respondieron casi lo mismo que los que no vieron ningún letrero en absoluto.

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La muerte en la carretera

Hace una semana yo estaba limpiando el garaje cuando llegó a la casa mi esposa, Carolyn. Salió del coche y empezó a andar hacia mí con sus brazos abiertos. -Dame un abrazo- me dijo. Al principio pensé que había algo malo con ella porque su comportamiento era un poco raro pero mientras que estábamos abrazándonos me contó que acababa de conducir en coche al lado de un accidente en el que ella vio solamente la mano de una ciclista, visible debajo de la lona que el equipo de emergencia había colocado encima del cuerpo que yacía sin vida en la zanja al lado del camino. Un camino que yo uso frecuentemente. Carolyn estaba sintiendo no solo una tristeza enorme por ver el cuerpo sino también un alivio abrumador porque el cuerpo no era el mío.

Era difícil encontrar información. No podíamos ver nada en línea pero más tarde en la tarde fui a la tienda de bicicletas para comprar una cadena y me dijeron que sí había sido una ciclista que fue atropellada por un coche y que la ciclista era la triatleta Karen McKeachie. Reconocí el nombre pero no la conocía a ella personalmente. Durante los días siguientes supe que ella era una persona muy dedicada a las carreras del tipo triatlón, que estaba montando en bicicleta con otras dos personas cuando la mataron y que se murió instantáneamente cuando fue golpeada de frente por una SUV. Se puede leer más sobre la vida de Karen aquí: http://www.detroitnews.com/story/news/local/michigan/2016/08/30/karen-mckeachie/89587970/

Los detalles del accidente empezaron a ser revelados muy lentamente, como el goteo de un grifo defectuoso. Ese viernes por la mañana, el 26 de agosto, Karen montaba en bicicleta con dos compañeros en el camino que conecta los pueblos de Chelsea y Dexter. Ellos estaban yendo al este mientras que dos vehículos estaban llegando de la dirección opuesta. El conductor del segundo vehículo quería rebasar al primero, fue al lado de él y golpeó a Karen antes de que pudiera regresar al carril correcto. Los otros dos con Karen lograron saltar seguramente fuera del camino. Hasta la fecha sabemos solamente que el conductor tiene 70 años. La policía del estado de Michigan todavía no ha terminado la investigación del accidente y por eso no sabemos si drogas o alcohol estaban involucrados. Es posible, pero creo que más probable fueran la impaciencia y el mal juicio los factores principales.

Anteayer monté en bicicleta por el sitio del accidente y saqué esta foto que nos muestra la vista de la carretera del conductor del coche antes de que fuera a rebasar.

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Es un trecho de carretera muy recto y sin colina. Tuvo que haber visto a los ciclistas pero pensó que había tiempo y distancia suficientes para evitarlos y desafortunadamente estuvo muy equivocado. 

Los comentarios en la web mlive.com mostraban una impaciencia parecida e incluso intolerancia hacia los ciclistas en general. Cosas como los ciclistas no deben estar en esa carretera o cualquier camino para algo que no está dedicado específicamente al uso de bicicletas. Había algunos que piensan que son los únicos que pagan impuestos y no quieren que sus dineros sean usados para mejorar las condiciones de los ciclistas de chingada. Además, a veces los ciclistas montan paralelamente y no se cambian a una fila india cuando llega un coche. ¡Vaya malparidos!

Pues, lo primero es que claro que sí pagamos impuestos. Usamos coches también y tenemos que comprar la gasolina y pagamos impuestos. ¿Quieres que paguemos más? ¿Una cuota anual de inscripción para montar en bicicleta, por ejemplo? Bien. Estoy muy alegre de hacerlo. Y quiero en cambio un hombrillo de un mínimo de 3 pies dedicado al uso exclusivo de los ciclistas y una ley que especifique que hay que estar a una distancia segura de cinco pies para rebasar a una persona que está andando en bicicleta. También es razonable esperar que sigamos las reglas de conducir. Debemos parar en los altos y esperar hasta que cambien los semáforos a verde, cosas que no hacen todos.

Es posible que estos cambios no hubieran prevenido la muerte de Karen McKeachie y todavía no sabemos algunos detalles importantes con respecto el accidente, pero estoy a favor de elevar la conciencia de todos los motoristas sobre la seguridad de los ciclistas y aumentar las inversiones en la construcción de los caminos para separar más a los ciclistas del tránsito.  Que descanse en paz Karen McKeachie.

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La evitación de trabajo

Digamos que la concurrencia de mi viaje en coche y en bicicleta alrededor de la península más baja de Michigan la semana pasada y el plan de mi esposa de pintar una sala de la casa durante el mismo periodo fue una coincidencia fortuita y no planificada. No me malinterpretes, no me gusta pintar para nada y sentía yo mucho alivio al saber que la situación era así, pero el viaje sucedió porque iba a hacer un periodo de buen tiempo y yo no tenía ninguna cita u otras obligaciones si no se incluye el pintar.

La escapada comenzó el domingo pasado, el 14 de agosto. Me desperté en la madrugada y conduje en coche hasta Midland, Michigan donde está el comienzo del sendero Pere Marquette, un tramo de pavimento llano y liso que tiene una distancia de 30 millas y conecta Midland con Clare, otra ciudad pequeña en el medio de las tierras agrícolas de este estado. Hice el viaje en bicicleta a Clare, tomé un almuerzo fenomenal en el restaurante Mulberry House y regresé a Midland para completar la distancia de 60 millas el primer día de evitar trabajo. Aunque es llano y liso, el sendero también tiene las ventajas de ser sin tránsito y con inodoros como el que se puede ver en la foto de abajo.

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Después de terminar la vuelta, conduje en coche a Oscoda, una ciudad pintoresca en la costa de Lake Huron y pasé la noche en un motel con una vista de la boca del río AuSable. Tengo que admitir que estaba gozando las millas recorridas en coche tanto como las en bicicleta. Hace unas semanas cambiamos nuestra furgoneta Toyota de 2002 por otra de la misma marca de 2015. Lo bueno es que tiene un sistema de audio Bluetooth y con mi nuevo plan de ocho gigabytes de datos con Verizon, puedo transmitir la música de Gotan Project, Ana Tijoux, Captain Planet, Jorge Drexler y Ceci Bastida por la van sin preocuparme de superar mi límite del uso.

El segundo día la goma trasera comenzó a tener fugas de aire. Tuve que parar cada cierto tiempo de las últimas doce millas para inflarla hasta que llegara al final. Más tarde, en el motel, cambié la cámara de repuesto por la gastada y el día siguiente compré otra. Nunca me molestaron de nuevo las cámaras durante el recorrido.

El tercer día yo planeaba ir por otro sendero pero lo encontré muy, muy insatisfactorio con grava suelta. En lugar de eso, di vuelta en una carretera con un hombrillo bastante bueno y fui unas cinco millas antes de seguir una variedad de caminos increíbles con pavimento perfecto, ningún tránsito, un sol acogedor y nada más que hacer sino dejar fluir los pensamientos por la mente y observar las flores, las vistas del paisaje tranquilo y los sentimientos de bienestar y alegría que me surgían adentro. A veces las rutas descubiertas al azar funcionan mejor que un plan perfecto hecho con mapas.

Un día tuve que esperar durante las horas de la mañana que se alejaran las tormentas de lluvia que estaban pasando antes de empezar la vuelta del día. Pasé una parte de la tarde montando en bicicleta por mi camino favorito de todo Michigan, M-119. Se llama el túnel de árboles y va desde Harbor Springs hasta Cross Village con vistas de Lake Michigan. Estas dos fotos te muestran mejor que las palabras porqué es mi camino preferido.

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El último día de la evitación de las responsabilidades monté en bicicleta por otro sendero dedicado a las personas que les gusta pedalear las bicicletas durante mucho tiempo. Se llama la pista Frederik Meijer Trail. Meijer construyó no solo una cadena de supermercados que llevan su apellido en Michigan sino también un parque de esculturas y una red de senderos recreativos. El sendero desde Edmore hasta Greenville, donde nació Meijer, tiene condiciones ideales para hacer fluir las endocrinas, sentir el poder de ahora y evitar las tareas normales.

La semana que viene mi esposa va a ir conmigo en la próxima escapada, un tour de varios de nuestros lagos y ríos favoritos para ir de kayak en Michigan. ¿Otra actividad de los perezosos?

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Ni hablar de Trump

Gracias a Dios, y lo digo como ateo, por el inicio de los Juegos Olímpicos, por que por fin hay algo más para mirar en la televisión, escuchar en la radio y discutir con mis amigos y conocidos que la cordura de Donald Trump, el candidato racista, egoísta, y loco que quiere convertirse en el presidente de los Estados Unidos.  El cielito de algunos estadounidenses blancos de la tercera edad, un grupo en el que soy miembro pero con el que no estoy de acuerdo, ha dicho durante los pocos meses pasados que tenemos que construir un muro enorme para prevenir la entrada de los violadores mexicanos, que debemos prohibirles a todos los musulmanes venir a nuestro país hasta que “sepamos de qué se trata del terrorismo” y que es muy aficionado de la tortura. Después me sorprendió oír a sus seguidores diciendo, -Por fin hay un candidato que dice lo que estoy pensando.- Uno de mis hermanos, su mujer y otra cuñada lo creen así. Evitamos las discusiones políticas.

Por lo tanto, a partir de este momento continuamos sin más referencias a Trump y nos enfocamos en cambio en los asuntos más agradables o por lo menos diferentes, por ejemplo las Olimpiadas. Durante las dos semanas y media que vienen, yo tendré muchas oportunidades de aprovecharme de varios deportes que estoy acostumbrado a ver solamente en intervalos de cuatro años como el boxeo, la esgrima, los eventos ecuestres y la natación para identificar unos cuantos, pero hay otros que sí me gusta verlos todo el tiempo. Empecemos con los eventos del ciclismo. La semana que viene destacarán los eventos de pista pero ayer, el primer día de los Juegos Olímpicos, ocurrió la carrera por las calzadas con los mismos ciclistas que montaron en bicicleta hace unas semanas en Francia para competir en el Tour, el pináculo de todos los eventos de ciclismo.  Aprendí por casualidad que la carrera de ayer estaba sucediendo cuando regresé a casa de una vuelta en bicicleta y vi la carrera en la televisión. Era el principio del evento y tuve tiempo suficiente para almorzar y tomar una siesta antes de ver la cobertura. Y ¡qué alucinante! La ruta contenía cuatro pasos de la misma pista que incluía subidas y bajadas muy inclinadas. Las subidas ayudaron a separar los ciclistas con un grupo de tres un par de cientos de metros adelante de otro grupo más grande con solamente unos pocos kilómetros antes de llegar a la meta. Entonces comenzaron los choques en el descenso. Los ciclistas iban yendo cuesta abajo tan rápido, a cincuenta y cinco millas por hora más o menos, que la moto con la cámara no podía mantener la misma velocidad y no pudimos ver los propios choques, solo los cuerpos y bicicletas chuecas a largo de y en la mitad de la calle. Dos de los tres ciclistas en el primer grupo se encontraban heridos en el suelo y parecía que Rafal Majka de Polonia iba a ganar pero fue alcanzado antes de la meta y Greg Van Avermaet de Bélgica ganó la medalla de oro.

*Acabo de terminar de ver la carrera de las mujeres de hoy y una caída horrible sucedió en el mismo descenso que ayer. El anuncio más reciente nos dijo que ella tiene consciencia y está rumbo al hospital. Creo que sí, debe ser una ruta desafiante pero no tan peligrosa que alguien vaya a perder la vida.

Otra diversión que encontré la semana pasada que me ayudó a evitar la avalancha de cobertura sobre quien no será mencionado es una entrevista con la productora Gabriela Llanos y su padre, Percy. Ellos relatan unos detalles, se trata del asesinato de Facundo Cabral, el famoso cantante argentino conocido y celebrado por el mundo en una entrevista encontrada en la web, Radio Ambulante. Percy tenía una relación de muchos años con Cabral a causa de que fue el empresario que lo introdujo a la gente de Caracas, Venezuela en 1983 papa promover el primer concierto de Cabral en ese país. El concierto dio lugar a muchas giras por América latina y una amistad estrecha. Percy estuvo en el coche cuando mataron a Cabral. Algunas fuentes dicen que en vez de Cabral, el blanco verdadero era otro hombre que se llama Henry Fariñas que se suponía que tenía nexos con el cartel de Sinaloa y que estaba usando conciertos para lavar dinero. Fariñas estaba conduciendo el coche por la madrugada rumbo al aeropuerto de la capital de Guatemala cuando varios hombres los emboscaron y mataron a Cabral. Fariñas sufrió heridas pero escapó de la muerte. Aquí está un vinculo para ver un video de Cabral cantando la canción “No soy de aquí”: 

La última diversión que me gustaría compartir es una serie de televisión que encontré en Netflix que se llama “Lady, la vendedora de rosas”. Se lleva a cabo en un barrio pobre y lleno de delitos en Medellin, Colombia. La serie está basada en la vida de una mujer conocida como Lady Tabares quien sobrevivió a la pobreza al vender rosas, desde luego, y ganó fama cuando fue destacada en una película de su vida. Pues todo lo que sube, cae. Lady fue condenada a servir 26 años en la cárcel por su participación en un homicidio y hurto. Según su página Wiki,  a Lady se le concedió el arresto domiciliario en 2014. Solamente he visto los primeros cuatro episodios en los que la niña está tratando de evitar la expulsión de su apartamento asqueroso con su madre y hermano, pero tengo ganas de ver qué sucede en la serie y pasar más tiempo sin aprender más de las novedades del Donald.

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La alegría del ciclista de distancias largas o Una obsesión saludable o !Viva el Tour!

He sido aficionado del deporte de ciclismo desde hace mucho tiempo. Recuerdo muy bien, igual que todas los ciclistas dedicados, la primera vez que fui capaz de montar en bicicleta sin las ruedas de apoyo de los pequeños. Los que me impresionaron indeleblemente fueron la velocidad con que pude moverme independientemente, la libertad y la alegría pura. Pues estoy a punto de cumplir 67 años dentro de una semana y sigo montando en bicicleta más que nunca.

Lo que me inspiró a montar más fue la compra de una nueva bicicleta el otoño pasado. Anteriormente pasé veinte años usando una bicicleta de estilo reclinado. El tipo que

parece como una silla de playa con ruedas. Se puede imaginarme pasando por las calzadas en una posición muy relajada con una pantalla de televisión en los manillares y una cerveza en el sostenedor de botella. Hay una foto debajo con la bicicleta que usé en 2004 para atravesar los Estados Unidos de San Diego, California a Orange Beach, Florida. Desde el Pacífico al Atlántico. En la foto aparecen unas personas que conocí en Coldspring, Texas. Había parado para pedirles si podía acampar en el patio junto a la Iglesia de los Metodistas Unidos. El pastor me dijo, -Absolutamente que no. Vas a alojarte dentro de la iglesia. Tenemos espacio de sobra y vamos a prepararles la comida a los pobres. Ya que no creo que hubieren otros, puedes ser nuestro invitado.- ¿Cómo puse decirle que no?

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A continuación el otoño pasado compré esta bicicleta:

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Lo hice porque iba a hacer un viaje de bicicleta a Cuba en febrero de 2016 y quería acondicionarme para tener éxito en la aventura de dos semanas. Después de comprar la máquina nueva, empecé a montarla y reencontré la emoción de andar por bicicleta en una manera más rápida y atlética, más o menos. De inmediato fui enganchado.

Hizo mucho mejor tiempo del que estamos acostumbrados el otoño pasado y me aproveché de las oportunidades para acumular casi 1000 millas de pedalear antes del fin de año. Cumplí el viaje a Cuba en el que hice más de 300 millas en bicicleta y después fui a California con mi esposa para pasar 4 semanas en marzo y abril. Anduve tantas millas allá que ella llamó al viaje “el campamento de bici”. Sigo acumulando las millas en cantidades abundantes hasta este momento en el principio de julio en el que he hecho más de 3.100 en el año 2016 con 234 en la semana pasada. Además he encontrado que mientras estoy acondicionado fisicamente, mentalmente me estoy acostumbrado a ir largas distancias también. Ahora una vuelta de 50 millas es coser y cantar o como se dice en América Latina, es pan comido.

O no pan comido, por lo menos posible con suficiente anticipación. Hay varias cosas para considerar.  Siguen varias:

Trato de planear una vuelta en una manera en la que tendré el viento en popa al regresar.

Llevo suficiente comida y agua para prevenir la sed y el hambre. Elijo alimentos saludables y digeribles como Clif Bars (una galleta de energía), Clif Shots (un gel de energía con cafeína), bananas, naranjas, bocadillos de mantequilla de maní y jalea y, Gatorade o algo así para rellenar los electrolitos y la energía.

Trato de evitar la lluvia y no empiezo un paseo en bicicleta si hay lluvia en el pronóstico del futuro inmediato pero aún me pillan las lloviznas y a veces los aguaceros.

Normalmente sé donde puedo usar un baño, un retrete portátil o por lo menos un árbol o campo de agricultura para evacuar la vejiga pero casi nunca las entrañas.

No me gusta mucho montar en grupos de muchas personas pero hay unos amigos que me acompañan a veces y eso puede ayudar en andar millas sin tanto conocimiento o preocupación.

Cuanto más pueda apagar la mente,  más rápido pasan las millas. Por eso uso las técnicas de Zen o de Eckhart Tolle quien escribió los libros El poder de ahora y Una Nueva Tierra para enfocarme en la respiración, los sonidos de los pájaros, la luz del sol sobre el pavimento y dejar pasar los pensamientos aleatorios que surgen de la mente sin prestar demasiada atención a cualquier cosa.

Para animar tal proceso de Zen vale la pena tomar dosis ocasionales de mariguana comestible de forma sativa. Esta suerte de mariguana es propicia para hacer actividades activas en vez de tumbarse en el suelo de la cocina en un estado catatónico para escuchar el motor del refrigerador. Me he aprovechado de este remedio las dos veces este año que monté en bicicleta una distancia de 100 millas. Después de pasar 50 millas tomé una dosis de 10 mg en la forma de un osito de goma y las cincuenta millas siguientes pasaron en un abrir y cerrar de ojos. Ya había terminado la centena sin apenas darme cuenta. También en esas dos ocasiones estaba montando en un sendero de pavimento sin tráfico y podía escuchar música latina y me parecía que estaba a la mitad de un reventón…de fiesta, por supuesto y no de pinchazo de goma, afortunadamente.

Para concluir, lo fantástico ahora es que nos encontramos a la mitad del Tour de France. Por lo tanto aunque no vaya yo por las calzadas en bicicleta puedo mirar los ciclistas profesionales que corren a través del campo y las montañas espectaculares de Francia a velocidades inimaginables y espantosas, a veces estrellándose en maneras increíbles. Prefiero montarme en bicicleta pero si no puedo o si estoy haciendo un día de descanso o ya he terminado una vuelta, me encanta ver las emisiones del Tour que me inspiran a montar más.

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Te lo creo, Doctor

Puedo contarte que soy usuario de mariguana con una tarjeta médica para hacerlo. En el estado de Michigan hay varias condiciones médicas en las que se puede recibir la tarjeta legalmente. Entre las está la náusea extrema como el resultado del tratamiento de cáncer. Como mariguanero durante mi juventud y un usuario ocasional en el retiro, quería explorar las posibilidades de conseguir tal tarjeta y evitar para siempre la necesidad de ir de compras en maneras ilegales. Para empezar el proceso, hice una cita con una clínica en Ann Arbor.

Ni el nombre de la clínica ni del doctor es importante en la narración de esta historia, pero debes saber que el doctor me recordaba mucho a un comediante popular durante los años sesenta que se llamaba Professor Irwin Corey. El Profe tenía aspecto de un hombre igual que una combinación de Albert Einstein y Groucho Marx y solía hablar en una manera muy confusa y graciosa, usando muchas palabras de muchas sílabas para hacer tonterías. Sigue este vínculo a un vídeo grabado en 2008 del Profesor para ver lo que quiero decir: 

El día de mi cita una enfermera me pesó y después fui llamado por el doctor. Entré a la sala de examen y no vi ninguna pinta de una oficina médica. La sala contenía solamente un escritorio con dos sillas a los lados opuestos, paredes de un color oscuro, limpias de obras de arte y una luz suave. La cita duró aproximadamente treinta minutos y consistió de varios monólogos largos durante los que el doctor hablaba sobre unos cuantos temas incluyendo las leyes de Michigan, su deseo de ayudar a personas sufriendo de dolor y otros que honestamente no podía entender en absoluto. De vez en cuando paraba su discurso y me decía, -Sabes que soy doctor de verdad.- De verdad, no me importaba. Solo quería obtener la tarjeta.

Sí hablamos de mi condición de vértigo y es verdad que había recibido tratamiento de mi doctor personal en dos ocasiones. Incluso me recetó ella algo para remediar los sentimientos de náusea que pueden acompañar el vértigo. Así, afortunadamente, tuve una historia, no de la náusea extrema, pero, por lo menos, de la náusea. También, en un momento, durante una pausa en la conversación, el doctor se dio cuenta de que había un estetoscopio en la mesa y lo usó para escuchar dos de mis respiraciones profundas.

Al fin de cuentas me dio una receta para la mariguana a cambio de setenta dólares, salí de la clínica y fui cagando leches al dispensario, a una distancia de pocas cuadras de la clínica. La verdad es que cuando entré al dispensario, me sentí como un niño en una dulcería. Había mariguana en todas las formas: la hierba natural, los aceites y las tinturas, pero supe que lo que más me interesaba eran las formas comestibles, específicamente los osos de goma.

Había tenido yo un par de oportunidades para experimentar con los osos y me gustan por varios motivos. Un oso tiene 100 miligramos de thc (las siglas en inglés) el ingrediente activo en la mariguana. Puedo cortar un oso en diez partes iguales para tener dosis de 10 miligramos, una cantidad que encuentro suficiente para intensificar una tarde sin enloquecerme. Así puedo conversar, montar en bicicleta, ir de caminata o simplemente sentarme en el patio y leer sin molestar a nadie. Todo sin la necesidad de fumar. Además con un coste de $12 por oso, son gangas.

No me cabe duda que demasiado uso durante largos tiempos puede crear problemas, especialmente en los jóvenes. Pero, como alguien de la tercera edad y con el uso moderado u ocasional de cantidades mínimas, digo -Gracias, Doctor, por ayudarme con mi problema de salud-.

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Una Bucanero, por favor

Pasé dos semanas hacer una vuelta en bicicleta a Cuba el invierno pasado y el viaje casi se acabó antes de empezar. Nunca había viajado yo a Cuba anteriormente y descubrí muy pronto que la vida allá pasa en maneras distintas, a veces raras, otras veces exasperantes y, a menudo, graciosas.

Lo que pasó fue que registré una maleta con la aerolínea Air Canada durante una escala en Toronto y la perdieron. Me di cuenta de que algo raro estaba pasando mientras estaba de pie junto a la cinta transportadora de equipaje en el aeropuerto de La Habana. Eran las diez y media de la noche y había muy poca gente en las colas de los baños, del control de pasaportes o de la aduana, pero la entrega de las maletas de nuestro avión a la cinta transportadora parecía durar una eternidad. Cuando las maletas por fin empezaron a llegar fue a una velocidad extremadamente lenta, como si estuvieran trayéndolas del avión una maleta a la vez. Por fin, a eso de la medianoche, cuando era el único que esperaba, entendí que la maleta con casi toda mi ropa no estaba en Cuba.

Fui a la oficina de equipaje perdido y presenté un informe. La muchacha allá era muy amable y me dio un número de expediente y dos números de teléfono para chequear el paradero de la maleta al día siguiente. No había otro remedio sino ir al hotel y esperar hasta la mañana siguiente.

Ustedes quien ya han viajado a Cuba saben que el sistema de internet es muy frustrante. Primero se tiene que comprar una tarjeta de internet que tiene números de acceso. Acto seguido, hay que encontrar un lugar donde hay internet. Si se ve a un grupo de gente que está usando sus teléfonos en la calle fuera de un hotel o restaurante, probablemente sea una empresa con internet.

Afortunadamente, la mañana siguiente, el viernes, yo no tuve que vagar por las calles buscando tal grupo porque el hotel en el que estaba alojándome durante los primeros tres noches en Cuba tenía una conexión a internet, pero solamente en el patio del primer piso y era una conexión débil y de poca confianza.

Compré una tarjeta y, usando mi iPhone, puse en Settings de Wifi los dos números de diez dígitos varias veces antes de tener éxito en hacer una conexión, pero logré ver en el sitio de Air Canada que mi equipaje estaba en Toronto y iba a ser entregado a mi hotel esa tarde. Me sentí muy aliviado y salí del hotel para pasar el día explorando La Habana Vieja. Hice un paseo por las plazas, fui a varios museos interesantes, tomé unas cervezas y me aproveché de las oportunidades para practicar el español.

Por desgracia, cuando regresé al hotel, todavía no había llegado mi equipaje.

Pedí a la conserje que me ayudara a contactar el aeropuerto porque no tenía bastante confianza en mi habilidad de hablar español por teléfono y me ayudó en una manera muy amable pero no había ninguna contestación cuando llamó a los números que me proporcionó la oficina de equipaje perdido. ¡Qué puta madre!

Busqué otra vez en línea y descubrí que la maleta todavía estaba en Toronto y que iba llegar a Cuba el día siguiente, el sábado. Sin ninguna esperanza que eso iba a ocurrir de verdad, pasé casi esa noche entera sin pegar un ojo y en la madrugada me decidí que usaría el número de teléfono de Danny, el guía de nuestro tour, después de desayunar, una decisión que salvaría mi viaje.

Danny es de Canadá pero inició su empresa de turismo cubano (Wowcuba) a principios de los noventa y por lo tanto sabe los secretos de lidiar con la burocracia cubana. Además, habla el español como Pedro por su casa, conoce a todo el mundo y tiene una fuente sin fin de optimismo y bondad. Era mi ángel cubano.

Quedamos que me recogería al hotel a las 2 de la tarde. Mientras estábamos en camino al aeropuerto, me explicó Danny que en Cuba las aerolíneas nunca llevan las maletas perdidas a los hoteles y que yo hubiera esperado para siempre para recibir la mía. No sabía lo que sucedería en el aeropuerto pero me aseguró -No te preocupes, Chris. Si tu maleta no está allá, voy a prestarte todo lo que necesites.- Una posibilidad que yo no quería explorar porque uso ropa de tamaño L y Danny acerca de LLL.

Cuando llegamos al departamento de equipaje ya había un grupo de mucha gente, entre 20 y 30 personas, todos tranquilos pero con aspectos deprimidos. Danny habló con un funcionario del aeropuerto y se enteró que el sistema de computadoras no estaba funcionando y que nadie recogería su equipaje. Tuvimos que esperar. Después de 2 horas otro funcionario le explicó al grupo que el sistema sí estaba funcionando pero que las dos personas que nos ayudarían estaban almorzando. Por eso tuvimos que esperar una hora más.

Por fin alguien salió de la oficina para ayudarnos. El hombre estaba de pie con toda la gente, incluyéndome, a su alrededor con papeles en nuestras manos, tratando de conseguir su atención. Sentí un golpecito en el hombro, me giré, y vi a Danny que estaba ofreciéndome una fría de marca Bucanero para dársela al funcionario. No estaba seguro yo si Danny actuaba en serio o no. No quería ofrecer un “soborno” al funcionario de gobierno en Cuba pero Danny seguía insistiendo. Poniendo mi fe en él, alargué la cerveza en frente del empleado de la aerolínea. El hombre miró a la cerveza, me miró y cambió inmediatamente de un funcionario en un trabajo sin gracia a un hombre con una fría en la mano y una sonrisa brillante en la cara. Acto seguido, le di la cerveza a un compañero de trabajo y me indicó que debería seguirlo a las entrañas del aeropuerto donde vi algo buenísimo, mi maleta. Entonces mi nuevo amigo no permitió que la llevara yo para nada. Insistió en llevarla él mismo hasta el aparcamiento donde nos despedimos como hermanos. Danny puso la maleta en el maletero y me dijo -Has recibido tu primera lección en lidiar con la gente de acá, Chris. Nunca dudes del poder de un poco de respeto y una Bucanero fría.-

Gracias a Danny, hice el viaje en Cuba con mi propia ropa.

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Danny con gallo en un restaurante de Sancti Spiritus.

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Un asesinato brutal en un barrio quieto

Estoy acostumbrado a escuchar música, libros auditivos y podcasts mientras estoy caminando por los senderos cerca de mi casa. Las caminatas normalmente duran una hora y media, más o menos, y si no estoy dejando flotar al azar mis pensamientos o pensando en cómo decir cosas en español, me gusta pasar el tiempo mejorando mi habilidad de escuchar el idioma. Recientemente había estado disfrutando también de un podcast en inglés muy popular que se llama “Serial” que encontré en el sitio de NPR o National Public Radio.

Esta mañana escuché la parte 11 de los 12 episodios que se trata de un asesinato que se llevó a cabo en Baltimore, Maryland hace 15 años. Un muchacho, Adnan Syed, un estudiante musulmán en esa época de una escuela secundaria, fue condenado por asesinar a su ex novia, Hae Min Lee, también una estudiante de la misma escuela. Hoy en día Adnan todavía está en prisión.  En el podcast semanal, Sarah Koenig, una periodista americana, relata sus investigaciones del caso por entrevistas grabadas y sus propias observaciones. De semana a semana los oyentes, incluyendo yo, somos llevados a un circuito de opiniones con respecto a la culpabilidad de Adnan. En un momento la evidencia echa una sombra oscura de duda sobre su inocencia y en el próximo se cree que no pudiera haber posibilidad para nada que ese muchacho carismático, inteligente y popular matara a cualquier persona o incluso una mosca.

Vale, en el episodio del podcast de esta semana, Sarah estaba entrevistando a un psicólogo sobre no sólo las posibilidades que Adnan pudiera haber planeado el crimen sino también las acciones de los psicópatas en general y los crímenes de pasión. Durante esta discusión me acordé de un asesinato antiguo en el que yo conocía tanto a la víctima como al asesino.

A principios de los años ochenta, estaba trabajando como maestro en una escuela primaria en Ann Arbor, Michigan y entre mis amigos de esa época había una mujer divorciada, se llamaba Bárbara, quien también trabajaba en la misma escuela como yo. Ella tenía un estudiante, vamos a llamarlo Jorge, en su grupo de estudiantes, y, en un desarrollo muy extraño, ella estaba saliendo con el padre de Jorge, Mo Abrahams, que vivía separado de su esposa, Ginny. En este momento, tengo que admitir que después de tanto tiempo, no recuerdo perfectamente bien si el asesinato ocurrió mientras Jorge era el estudiante de Bárbara o el año siguiente. De hecho tuve que leer artículos del archivo del periódico Ann Arbor News para refrescar la mente sobre los eventos.

Conocí a Mo en la escuela y descubrimos que los dos disfrutábamos de jugar al ráquetbol. Mo era un hombre muy atlético, es decir jugaba fútbol americano con el famoso entrenador, Bo Schembechler, mientras asistía a la Universidad de Michigan.  Los dos empezamos a jugar partidos de ráquetbol y solíamos jugar en las canchas de la universidad. Dos o tres veces Bárbara se nos unió y en esas ocasiones, Mo me decía cosas muy raras y sexuales como: “el ganador podría tener a Bárbara como un premio”, una sugerencia siempre entregada con una sonrisa torcida. Me sentía muy incómodo pero lo tomaba como una broma mala y no le decía nada.

Yo no sabía muchos de los detalles de la relación entre Bárbara y Mo hasta que Mo asesinó a su esposa. Ginny había invitado a Mo para cenar con ella y su hijo en la casa familiar. Todo el mundo sabía que Mo estaba saliendo no sólo con Bárbara sino también con otras porque Mo solía jactarse de eso. Pues, lo que pasó fue que Ginny le dijo a Mo que ella estaba viendo a otro hombre y  Mo montó en cólera violenta. Ginny corrió por el garaje hacia el jardín en frente de la casa y Mo la siguió, recogiendo un mazo de 20 libras camino al garaje. Después de cogerla, Mo la golpeó dos veces en la cabeza con el mazo, matándola en plena vista de Jorge y un coche lleno de cinco monjas quienes estaban pasando por la calle. Se puede imaginar el impacto en la comunidad y la atención en los periódicos. Las noticias que siguieron eran incluso más difíciles de creer.

Unas pocas semanas antes del asesinato, Bárbara casi había hecho un cargo por intento de asesinato en contra de Mo. Al parecer ella estaba tratando de terminar la relación con él y él no estaba de acuerdo, por decir lo mínimo. Mo, un hombre grandísimo y un jugador de la línea ofensiva durante sus días de fútbol, la estranguló al punto de inconsciencia y después la forzó a conducirlo en coche hasta una tienda de libros para adultos. Cuando Bárbara fue a la policía para hacer una denuncia, agregó ella que Mo la había violado y atacado varias veces, pero milagrosamente, después de hablar con Mo Abrahams, entonces muy arrepentido, Bárbara  decidió que no iba a poner cargos en su contra. Varios días más tarde Ginny murió.

Estoy seguro que un psicólogo podría hallar muchos temas para analizar con tanto Mo como con Bárbara y, para finalizar este cuento, aquí está otro detalle bizarro: después de un par de años en la prisión de seguridad máxima en Jackson, Michigan, se casó Mo con Bárbara. No he estado en contacto con ninguno de los dos desde esa época o incluso escuchado sus novedades. No sé si Mo permanece en prisión o no. Lo que sé a ciencia cierta es que si Mo me llama para jugar al ráquetbol, voy a estar ocupado.

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Oaxaca: Una matanza, un examen, micro préstamos y más

Mientras yo estaba en Oaxaca, México durante las primeras dos semanas del octubre, surgían a la superficie los detalles de la desaparición de los 43 estudiantes de la normal de Ayotzinapa. Aún nadie no ha descubierto sus cuerpos, vivos o muertos, pero la información conocida en este caso no es confortante en el más mínimo, de hecho es muy decepcionada.  Al parecer, el alcalde de Iguala, su esposa y la policía todos tenían lazos con un grupo de narcos que se llama Guerreros Unidos, los señores del narco quienes controlan las rutas de drogas en el estado de Guerrero. El 26 del septiembre de 2014 viajaban a Iguala dos autobuses llenos de estudiantes de Ayotzinapa para protestar las policías de contratar en su universidad y recaudar fondos. A causa de que el alcalde, Jose Luis Abarca, y su esposa, María de los Angeles Pineda Villa, se estaban realizando un evento y no querían que la fiesta fuera disturbada, enviaron a la policía local para detener a los estudiantes. Hubo un ataque en el cual seis estudiantes sin armas fueron disparados y 43 más fueron entregados a los miembros de los Guerreros Unidos. No ha sido ningún rasgo de los estudiantes desde hace ese día. Varias fosas con docenas de cuerpos se han sido descubierto, pero las pruebas forenses no han identificado a los cuerpos como los de los estudiantes. A propósito, el alcalde, su esposa y el jefe de la policía han desaparecido también, pero ellos están escondidos de las consecuencias de sus acciones y me imagino que, con sus ganancias de sus negocios exitosos, ellos serán capaz de quedar escondidos durante mucho tiempo.

¿Pueden ser estos eventos un punto de inflexión en México? Espero que sí. La corrupción y violencia son muy comunes en todos los niveles del gobierno y de la sociedad y aceptadas como normal durante muchos años, pero esta vez, con las vidas de los estudiantes inocentes involucradas, es posible que no haya impunidad para los culpables.

Tomé una foto de este letrero en el mercado del Zocalo en Oaxaca. Hay apoyo y protestas en todas las partes de México para los estudiantes desaparecidos y sus familias. Ojalá que los culpables sean llevados a justicia y México sea capaz de usar esta tragedia para arrebatar el poder de los traficantes y ponerlo en las manos de la gente.

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El motivo de mi viaje a México fue a preparar y tomar el examen de DELE del nivel B1 en el Instituto Cultural Oaxaca. Durante las dos semanas antes del examen, yo asistía a las clases cuatro horas por día para estudiar con el profesor Herman Luis Martínez, un profesor excelente y un buen hombre. Si no tienes conocimiento del examen, puedo contarte que no es fácil. Dura cuatro horas con varias partes de comprensión de lectura y auditiva, dos secciones escritas, y cuatro partes de un examen oral, con un entrevistador y un observador. Sentía mucho estrés antes del examen y luchaba mucho con las partes orales, pero creo que hice bastante bien para aprobar. Tengo que esperar hasta que me enviaran los resultados desde la Universidad de Salamanca en España para estar seguro y estoy manteniendo los dedos cruzados.

Sin embargo, no me importa los resultados. Lo importante es que se han mejorado mucho mis habilidades de entender y hablar el español. Esta fue la segunda vez que he estudiado en el ICO y puedo recomendarlo sin vacilaciones a todos. Todo de los empleados y profesores son muy profesionales y amables. No cabe ninguna duda que volveré a estudiar allá de nuevo.

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Un fin de semana tomé un tour con Fundación en Vía. La fundación hace micro préstamos a mujeres en los alrededores de Oaxaca. El primer nivel de préstamo es 1500 pesos o $110, más o menos, pero es un préstamo sin interes. Las mujeres tienen 6 meses para pagar el préstamo y calificar para el próximo nivel del préstamo. Cada persona tiene que estar en un grupo de tres mujeres para apoyarse y motivarse. Visitamos a tres mujeres ese día. Una mujer empezó un negocio de secar frutas, otra está vendiendo los productos de Avon y otra está vendiendo lencería. Todas expresaron mucha apreciación por los préstamos y compartieron con nosotros cuánto diferencia el dinero de la fundación ha hecho en sus vidas. Me alegro de ayudar en una manera pequeña.

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Un par de vistas del Museo de la Cultura de Oaxaca.

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La calle Macedonía Alcalá

 

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Un ejemplo del arte de Eduardo Sarabia en el Museo del Arte Contemporáneo.

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Un artista que está usando aguja y hilo para crear un cuadro de Santo Domingo.

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La Basilica de Soledad y la puesta del sol.

 

 

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Los gigantes descansan antes del desfile.

 

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Un viaje occidental

En agosto pasado nuestro hijo, Kevin, empezó sus estudios para obtener un grado de doctorado en economía en la Universidad de California en Berkeley. Hace unas cuantas semanas terminó él su primer año allá y ya la hora había llegado para que lo visitáramos. Teníamos varios motivos para hacerlo. Habíamos estado pensando que íbamos a comprar un  coche nuevo y le dijimos a Kevin que podría tener el antiguo, queríamos visitar a mi hermano y a su familia en Denver, una ciudad en camino a California, y nunca habíamos pasado tiempo juntos en California. Por eso, salimos de Chelsea hace dos semanas para iniciar nuestra aventura en coche.

La distancia desde Chelsea, Michigan a Berkeley, California es 4.000 kilómetros, más o menos, que para nosotros significaba que nos harían falta cuatro días para hacer el viaje. No nos molestaba porque nos gusta conducir en coche cuando hace buen tiempo y afortunadamente el tiempo nos convino bastante bien en este viaje. Uno de mis hermanos, Jim, y su esposa, Barb, han vivido más de cuarenta años en Denver. Visitarlos siempre es un placer. Ellos han criado a cuatro hijos maravillosos que viven también en Colorado y ahora hay ocho nietos para completar la familia. Nos quedamos dos noches en Denver y mientras estuvimos allá fuimos capaces de ver a toda la familia salvo un sobrino y su familia que están viviendo en Telluride, a una distancia de siete horas en coche desde Denver, y no pudieron asistir a la fiesta del domingo. Disfrutamos mucho de charlar con todos, montar en bicicleta por los senderos y ver un partido de fútbol en el que un sobrino estaba jugando.

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Decidimos ir a través del estado de Utah para visitar el Parque Nacional de Arcos. Solamente nos pasamos unas pocas horas allá pero valió la pena.

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El desvío por el parque añadió varias horas al viaje pero siempre nos gusta ver nuevos sitios y no podíamos dejar pasar esa oportunidad. Al día siguiente tuvimos que manejar por la capital del pecado, Las Vegas, y no perdimos ni siquiera un segundo en decidir continuar sin parar. Hay personas que disfrutan de apostar y perder su dinero pero los dos, no.

Nos desviamos nuevamente para ir al Parque Nacional de Secoya. ¡Qué increíble! La carretera serpenteaba cuesta arriba y cuesta abajo entre los árboles enormes. Hay una canción que se llama “Four Seasons in One Day” por el grupo australiano, Crowded House, y experimentamos todas las estaciones mientras estuvimos en el parque. Se puede ver en la foto de abajo que empecé el día en pantalones cortos y tuve que usar un abrigo cuando se puso más frío y la nieve se estaba cayendo. No se puede imaginar lo grande que es un secoya hasta que se esté de pie al lado.

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Nos quedamos dos noches en un apartamento pequeño cerca del Parque Yosemite de modo que nos pasaríamos un día allá. Afortunadamente estábamos haciendo el tour antes del fin del año de las escuelas y el parque no estaba demasiado atestado. El cielo estaba lleno de los nubes, pero no podíamos quejarnos.

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Por fin llegamos a la área de la bahía de San Francisco y nos pasamos seis días muy divertidos con nuestro hijo. Lo bueno es que tiene 25 años y está haciendo lo que le encanta y está haciéndolo muy bien. Me imagino que es obvio que estamos muy orgullosos de él. Mientras estábamos allá, hicimos paseos en coche a largo de la costa, comimos una comida de ostras crudas y cerveza en la orilla al lado del océano Pacífico, visitamos la prisión famosa de Alcatraz, asistimos a un partido de béisbol de los Gigantes de San Francisco, probamos vinos en la valle de Napa y gastamos demasiado dinero comiendo en restaurantes asombrosos, incluyendo mi favorito, Burma Star, que, por supuesto, destacó la comida de Birmania y también una bebida de whisky muy fuerte y sabrosa que se llama Burma Python.

A continuación está una foto del campus de Berkeley.

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Estamos de pie a la puerta famosa de Sather.

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Cerca de Punta de Reyes se encuentra el restaurante de Hog Island Oysters.

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Una noche fuimos a ver un partido entre los Gigantes de San Francisco y los Mellizos de Minnesota en el estadio maravilloso de San Francisco.

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Antes de cenar en el Burma Star, Kevin y yo jugamos un partido muy competitivo de bocce.
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Carolyn está saboreando el pollo y los gofres que están empapados en salsa de carne y jarabe.

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El puente de Golden Gate.

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Una celda en la prisión de Alcatraz. El tour de la prisión es muy vale la pena.

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La vista de San Francisco de la isla de Alcatraz.

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Enamorada

Esta semana tuve una experiencia parecida a la del momento que Jim Hawkins, Long John Silver y el Doctor Livesay descubrieron el tesoro en la cueva de Ben Gunn en el libro Isla de tesoro por Robert Louis Stevenson. Al igual que ellos estuvieron de pie boquiabiertos cuando ellos vieron la primera vez el tesoro centelleante esparcido delante de ellos, así me sentí mientras maría félixestaba mirando la película que se llamaba “Enamorada” con Pedro Armendáriz y Maria Félix porque me di cuenta de que estaba todo el catálogo de películas mexicanas de La época de oro esperándome. La diferencia es que en vez de usar el tesoro para llenar baúles y comprar una posada en el sur de Inglaterra para vivir el resto de mis días, voy a usarlo para estudiar español. Con las películas mismas y las biografías de los actores y directores, veo la posibilidad sin límites de practicar el idioma de español.

Por ejemplo, empecemos con el director de la película, Emilio Fernández. Mientras yo estaba leyendo su biografía en Wikipedia, me di cuenta de que lo vi hace muchos años en la película americana de 1969, The Wild Bunch, o La Pandilla Salvaje, dirigida por Sam Peckinpah. Sin enredarme demasiado en el guión de esa película, permíteme decir solamente que Fernández hizo el emiliofernandezpapel memorable de un generalísimo mexicano extremadamente borracho y cruel con quien los héroes de la película, liderados por William Holden, tenían una relación muy complicada. Los últimos cinco minutos de la película, Peckinpah muestra , en cámara lenta, y con mucha sangre, la batalla entre el ejército del general y los cuatro mercenarios americanos en la plaza de un pueblo mexicano. Esta película y esta escena fueron muy importantes para adelantar el género de la película western desde los cincuenta hasta los setenta.

En la búsqueda de aprender más sobre la vida de Fernández, descubrí que…

-El padre de Fernández era un coronel en el ejército y que Fernández mismo abandonó la escuela militar para servir en la Revolución mexicana a las órdenes de Adolfo de la Huerta.

-En 1924 Fernández se unió a Huerta en un intento sin éxito de derrocar el gobierno de Álvaro Obregón y ellos tuvieron que huir de México a California.

-Mientras vivía en California Fernández trabajaba en varias ocupaciones incluyendo el trabajo de extra en Hollywood.

-En 1928 Fernández era el modelo de desnudos de la estatua de los premios Oscar.

-Fernández trabajó como un actor en películas americanas y mexicanas desde 1925 hasta 1986 e inició su carrera como un director en 1941 con la película “La isla de pasión”.

-Dirigió muchas de las películas importantes en La época de oro incluyendo “María Candelaria”, “La perla”, “Enamorada” y “Río Escondido”.

-En los años 70 fue involucrado en un homicidio accidental (no sé cómo) y pasó un periodo breve en cárcel.

Luchó en la guerra, trabajó en las películas tanto mexicanas como americanas, fue encarcelado por homicidio. ¡Qué vida! Pero regresemos a la película “Enamorada”. La película se estrenó en 1946 y destacó a Pedro Armendáriz como un general en la Revolución mexicana quien tomó por la fuerza el poder de un pueblo mexicano y a María Félix como una mujer hermosa en ese pueblo. Una mujer muy hermosa, sí, y altanera y obstinada y muy temperamental, sin pelos en la lengua. Con sus movimientos atléticos y agresivos, a veces me recordaba a la actriz americana, Katherine Hepburn. Por supuesto, la trama de la película, referenciada en el título, gira en torno a la relación complicada entre los personajes interpretados por Pedro y María. Añade el ambiente de la revolución y se tienen los ingredientes de una película fascinante.

A mí me gustaba mejor el desarrollo del personaje del general que el de la mujer bonita. En el general era posible ver los conflictos de ser un hombre a cargo de la guerra y un hombre en el amor. Por otra parte, el cambio en el pedroarmendárizpersonaje de María Félix era desde una chica mimada y altiva hasta la mujer devota quien caminaba por el lado de su soldado mientras él estaba montando en caballo hacia la guerra. Supongo que tengo que aprender más de las funciones de las mujeres quienes participaron en la revolución mexicana.

Creo que no fue exactamente un resumen de esta película pero ahora he iniciado el uso de las películas de la época de oro en México para practicar español y espero disfrutar mucho las horas y horas a mirarlas. No hay sólo más películas con Pedro Almendáriz y María Félix que quiero ver sino también las de Pedro Infante, Cantinflas, Dolores del Rio, Jorge Negrete y muchos más. ¡Que empiece la diversión!

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Un resumen breve de nuestro tiempo en Perú

Nuestras dos semanas en Perú empezaron en Lima, pero nos pasamos solamente una noche allá antes de que se nos dieran un tour de la ciudad el día siguiente. Después, nos marchamos hacia Arequipa, la ciudad peruana segunda en términos de población y la puerta de entrada hacia los Andes peruanos.

El primer día en Arequipa, salí corriendo del hotel con nuestra ropa sucia en los brazos para encontrar una lavanderia. Yo estaba tan apurado que olvidé a llevar un mapa. La foto debajo muestra a nosotros juntos con la policía de turista muy amable quien me tomó de vuelta al hotel después de encontrar a mi mismo muy perdido.

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Esta hermosa escena de architectura colonial es del Monasterio de Santa Catalina en Arequipa. Hoy en día el costumbre no es mandar a la hija mayor de la familia para pasarse su vida entera ocultada del mundo sino que hay más o menos veinte mujeres quien han elegido dedicar sus vidas a Dios atrás estas paredes. Actualmente las reglas permiten que las monjas tengan contacto más normal con la familia y los amigos pero todavía es un estilo de vida muy contemplativo. Se puede ver el uso de arcos en la construcción del monasterio. Todas las habitaciones contiene un área con un arco construido en la pared en el que las monjas dormían. Los arcos brindaba protección en caso había un terremoto.

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Aprendimos que hay tres clases de camellos en América del Sur: llamas, alpacas, y vicuñas. Tuve la oportunidad de sostener esta llama durante un tour de una empresa de tejido. También teníamos la oportunidad de comprar suéteres y bufandas en venta antes de salir de la tienda de regalos pero logramos de resistir la tentación.

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Nuestra agencia de tour, Happy Gringo, con frecuencia nos pusieron en hoteles mejores que los que estamos acostumbrados. Colca Lodge en el Cañón de Colca es un buen ejemplo. El spa fue un cargo adicional pero el uso de las termas fue gratis.

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¡Las vistas del cañón eran espectaculares! Tuvimos el placer de ver estos cóndores en vuelo.

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Y estos cultivos en terrazas incas también.

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¿Islas flotantes? Nunca habíamos oído hablar de ellas antes de ir a Puno, Perú pero aprovechamos de la oportunidad de visitarlas y aprender más se trata de la vida de los pueblos indígenas. Obviamente la vida allá nos conviene muy bien.

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Muchos productos de coca son legales en Ecuador y Perú. De hecho se puede tomar una té de coca en la recepción de casi cualquier hotel para combatir los efectos de la enfermedad de altura. O se puede hacer igual que Carolyn y usarla solamente para obtener un buen buzz.

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¿Asombroso? ¿Increíble? No hay palabras para describir lo emocionante que era ver a Macchu Picchu. Teníamos expectativas muy altas y ellas se carecían en la cara de la realidad. La ubicación, la planificación, la construcción, todas son imposibles de sobreestimar. Todas nuestras expectativas fueron superadas.

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Estos no son chihuahuas tomando el sol. Son la comida nacional de Perú, cui o “guinea pig”. Encontramos estos en el mercado de Pisac. Tan apetecible como parecen, logramos de evitar probándolos.

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En la última parada de este viaje nos encontramos en un resort de cuatro estrellas, La Hacienda Bahia de Paracas. Supimos que estábamos quedarnos en un hotel más caro que ellos en los que estamos acostumbrados cuando descubrimos un cargo de 12 soles en la cuenta de nuestra cena para usar los cubiertos.

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Los viajeros contentos en camino de visitar las Islas Ballestas.

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Las islas son conocidas como un refugio para aves y lobos del mar. También son famosas como un lugar de recoger cantidades enormes de guano. Mierda.

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Aquí estoy con Jose Luis de Guanajuato, México. Jose Luis estaba viajando con su hijo Juan Luis y nos encontramos en el lobby del hotel antes de salir juntos para hacer el tour de las islas. Debido a que ellos no fueron capaz de hablar ingles, aproveché la oportunidad de practicar el español con ellos. A continuación nos encontramos en un bote casi lleno de turistas japoneses y continuamos conversando en español, cuando no tomamos fotos de la vida salvaje. Como se puede ver, disfrutamos mucho nuestro tiempo juntos. Porque todos nuestros guías hablaban Inglés, yo tenía que buscar oportunidades para practicar español cada vez que podía. Con las camareras, los guardias, los conductores. No me importaba. Y tengo que decir que mi capacidad de escuchar español ha mejorado considerablemente. Todavía es la parte más difícil para mí, pero he mejorado.

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El resto del Ecuador

Hemos alcanzado casi el fin de nuestras tres semanas en Ecuador y me di cuenta de que no he escrito una entrada en este blog desde hace mucho tiempo. Por eso voy a incluir varias fotos de unos cuantos lugares que hemos visitado en Ecuador con comentarios breves. Para empezar, la primera foto es de la última parte de nuestra viaje hacia Napo Wildlife Center, un refugio en la selva Amazonia. Empezamos esa aventura con un vuelo desde Quito a Coca. En las próximas tres horas nos encontramos en una canoa motorizada yendo en una manera de zig zag por el río Napo hasta que llegamos al riachuelo Añanga, donde cambiamos a la canoa sin motor para hacer el resto del viaje que duró otras dos horas.DSCN3148

Aquí está Napo Wildlife Center. ¡Es muy único! Todos los materiales de construcción, la comida y los turistas llegan por la misma ruta. Las cabinas son muy rústicas pero cómodas y la comida extremadamente sabrosa, pero lo mejor de esa estancia fue nuestras excursiones con nuestro guía, Pedro, y los otros miembros de nuestro grupo, Bruno y Sandra de Suiza y Edwin y Rita de Hong Kong. Juntos vimos increíble vida silvestre como varias clases de monos, nutrias gigantes de río, pavos apestosos, perezosos, loros, caimanes, y mucho más.

DSCN3178Desde la izquierda a la derecha están Bruno, Sandra, Pedro, Edwin, Rita, Carolyn y yo y estábamos encima de un torre de mirador buscando pájaros.

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Un día, durante nuestra estancia en Napo, remamos abajo por el riachuelo hasta el río y fuimos en la canoa motorizada hacia una parte del río donde hay acantilados de barro. Lo asombroso es que todos los días llegan los loros para comer el barro antes de ir a comer unas semillas venenosas. Al parecer las criaturas se enteraron que si comían primero el barro para forrar sus estómagos, no morirían de comer las semillas.

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Nuestra próxima parada fue las islas de Galápagos. Claro que las tortugas son muy interesantes, especialmente cuando ellos se están jodiendo, pero no me importa si no veo otra durante mi vida. Demasiadas tortugas. DSCN3437

Una iguana tomando el sol.   DSCN3494

El mercado de pescado en Puerto Ayora en la isla de Santa Cruz.  DSCN3600 Estuvimos en Mindo durante el carnaval. Desafortunadamente, nuestra habitación dio a la calle principal y el ruido duró hasta las altas horas. La lluvia ayudó disminuir  la muchedumbre y también realizó un derrumbe que cerró la carretera principal entre Quito y Mindo. Nuestro guía no fue capaz de conducir en coche a Mindo para recogernos y tuvimos que unir con un grupo de canadienses y recorrer por un camino mucho más largo para regresar a Quito. En Ecuador a los celebrantes les gustan arrojar cubos del agua y rociar espuma a sí mismos para festejar.DSCN3614

Domar la mariposa salvaje.  DSCN3633

En camino a Baños, hicimos una desviación a Laguna Quilotoa donde nos encontramos a un pariente de Carolyn completamente por casualidad. A pesar de que Kevin Sullivan y Carolyn nunca se conocían bien, sus madres eran primas distantes y buenas amigas. Yo estaba caminando y hablando con Kevin y cuando Carolyn oyó que él fue de Dexter, Michigan y que su apellido fue Sullivan, ella conoció inmediatamente quien era. ¡Qué mundo pequeño!

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La vista mientras estábamos en camino de ver la cascada El Pailón del  Diablo, cerca de Baños. IMG_1432

Nuestra guía durante la visita a Ingapirca, un sitio antiguo de los Incas.  DSCN3814

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Una foto panorámica de Cuenca

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Sabes que los sombreros de Panamá están hecho en Ecuador, ¿sí? Y siempre ha sido así. Lo que pasó es que cuando se construían el canal de Panama en los primeros años del siglo veinte, los trabajadores usaban los sombreros que se hicieron en Ecuador. Entonces, cuando el Presidente Roosevelt estaba visitando el canal y él estaba usando un sombrero a sí mismo, les dijo a los periodistas que era un sombrero de Panamá y el nombre se pegó. Mientras en Cuenca, visitamos una fabrica famosa de sombreros, Homero Ortega P. & Hijos.

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¿Te gusta el sabor de cerdo? Si prefieres, puedes comprar el cerdo entero en los mercados locales.

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Las cascadas de Peguche en Otavalo. Nos gustaba mucho esta parte del tour de la región de Otavalo, pero nos pasamos el resto del día visitando unos talleres en los que había demasiada presión para comprar cosas que no queríamos.

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Una demostración muy interesante se trata de los métodos  antiguos de tejar.

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Se supone que el mercado de Otavolo se ve uno de los más grandes del mundo. Para mí, eso significó que había más cosas que o no quería comprar o no podía caber en la maleta.

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El hombre en la foto con nosotros es Gustavo Romero, nuestro guía todo el tiempo que estuvimos en Quito, el que fue la base de nuestras excursiones en Ecuador. Gustavo nos conoció la noche que llegamos a Quito desde los Estados Unidos hace tres semanas y entonces cada vez en la que fuimos a otra parte del país y regresamos, Gustavo nos reunió y fue nuestro guía. Es un hombre muy amable y simpático y nos sentíamos muy contentos sabiendo que Gustavo estaría en el aeropuerto nos esperando con su sonrisa y sus abrazos. Ayer Gustavo nos recogió en Otavalo y nos llevó a un refugio para aves heridas y también Papallacta Spa. Nos pasamos el último día de nuestro viaje en Ecuador muy bien.

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Hoy continuamos esta aventura cuando viajamos por avión a Perú. Desafortunadamente, Gustavo no va a estar esperándonos en el aeropuerto de Lima.

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América del Sur, el comienzo de nuestro viaje

Estamos en Quito, Ecuador, la mitad del mundo. De hecho aprendimos ayer que el nombre “Quito” origina de dos palabras en la lengua indígena de Quechua: “qui”, que significa “mitad” y “to”, que significa “mundo”. Nos pasamos nuestra primera mañana de este viaje con un guía recorriendo el museo de Inti Ñal, un sitio dedicado a la historia de la gente indígena de la región y las experiencias inusuales que uno puede encontrar en el ecuador.

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Hay varios experimentos que hacen los guías para demostrar los efectos gravitacionales del ecuador. Uno involucra el uso de una cuenca y un cubo de agua que contiene unas cuantas hojas. Cuando se vierte el agua en la cuenca al sur del ecuador, el agua drena en un movimiento contra a las agujas del reloj, en un movimiento opuesto si se mueve unos pasos al norte del ecuador y sin ninguna rotación directamente encima del ecuador. Vimos evidencia de esta teoría, conocida como el efecto Coriolis, en la demostración, pero una rápida buscada en línea me reveló que los resultados ocurren sin consistencia.

Otra oportunidad de observar la magia de esta ubicación se encontró con la misma incertidumbre. Se supone que se puede abalanzar un huevo crudo encima de una clave clavada en una tabla. A causa de que solamente una mitad de la gente del grupo de doce personas tuvo éxito, creo que el rato es igual que la cantidad que pueden abalanzar una moneda encima de un barre en cualquier bar del mundo. Apenas algo cientifico.

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El mes que viene, América del Sur

Estamos a punto de entrar en el mes de febrero y tenemos muchas ganas de hacer nuestro gran viaje a América del Sur. Ni Carolyn ni yo hemos estado allá anteriormente y creo que hay aventuras emocionantes pendientes.images

En realidad, el continente de América del Sur es demasiado grande para verlo en un único viaje. Por lo tanto, haremos este escape del invierno solamente a los países de Ecuador y Perú. Pero, con cinco semanas disponibles, habrá bastante tiempo para aprovecharnos de las islas Galápagos, la selva salvaje del Parque Nacional de Yasuní, las mariposas de Mindo, un pueblo construido en medio del Lago Titicaca, y, por supuesto, el sitio famoso de los incas, Machu Picchu.

Normalmente, preferimos hacer nuestros viajes con independencia y no ir en grupos. Nos gusta hacer nuestras propias reservaciones en hoteles, alquilar un coche para ir a dondequiera que queramos ir y pasar el tiempo exactamente como queramos. Esta vez, empecé a comunicarme con una agencia de viajes en Ecuador para organizar nuestras aventuras en Galápagos y la Amazonía y, mientras yo estaba indagando las posibilidades de viajar a otras partes, me di cuenta de que la misma agencia ofrece buenas opciones en esos lugares también. Así que estoy a punto de finalizar nuestros planes con la agencia Happy Gringo para que nos proporcione con casi todo lo que necesitaremos durante las cinco semanas en Ecuador y Perú. Los bueno es que no tendremos que preocuparnos de nada. Todos los arreglos se han hecho. Todos los días alguien nos dirá cuándo tenemos que estar listos para viajar a alguna parte y alguien más nos llevará. La mayoría de las comidas y todo lo de las habitaciones ya están pagados. Tengo que admitir que me gusta no preocuparme de los detalles diarios. Otra cosa buena es que nos alojaremos en posadas y hoteles un poco mejores que aquellos a los que estamos acostumbrados. También a veces estaremos solos y a veces con grupos pequeños. Hay solamente un día que estaremos con un grupo grande y eso es cuando pasaremos un día viajando en bus de Puno a el Valle Sagrado en Perú. Lo obviamente malo es que este viaje va a costarnos más que lo que solemos gastar, pero creo que es hora de tirar la casa por la ventana, coger el toro por los cuernos, morder la bala, hacer frente a la situación y probar esta manera un poco más costosa de viajar. Después veremos si vale la pena. Espero que sí.imgres

El fin de semana pasada yo estaba conversando con mi hermano, el doctor, acerca de unas cuantas precauciones razonables de salud que uno debe hacer antes y durante un viaje de este tipo. Entonces, esta mañana, Carolyn y yo fuimos a la oficina de Midwest Travel, una agencia que proporciona información y vacunaciones a los aventureros que van a hacer viajes a los países en los que existen las enfermedades raras. Afortunadamente todas mis vacunas están al día, salvo la de prevenir la fiebre tifoidea, y hay unas píldoras que se pueden ingerir en vez de recibir una punción con una aguja. Nos dieron información también acerca de otras condiciones en que hay por lo menos una posibilidad de encontrar, la malaria, el dengue, el mal de altura, y, desde luego, al turista. No hace falta decir que vamos a estar usando mucho repelente de insectos y camisas con mangas largas; tendremos mucho cuidado con las comidas y las bebidas e imagino que masticaremos cantidades enormes de coca o por lo menos tomaremos las cápsulas de acetazolamida cuando estemos en las alturas. Todo lo que puedo decir es preparados, listos ¡ya!

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La tormenta de invierno

05 de enero 2014 en la mañana

Estamos a cinco días después del año nuevo y ya hay nueve pulgadas de nieve tapando la tierra y se espera más durante el día de hoy y esta noche. Además, las temperaturas, que están alrededor de 0° C, van a sumergirse después de la media noche. Habrá un factor de sensación térmica de -34°C el lunes y el martes antes de que las temperaturas suban a unos agradables -10° C el miércoles. Y ¿la nieve? 8-12 pulgadas más vendrán hoy con vientos de mucha fuerza para soplar la nieve y complicar la limpieza de la nieve de las carreteras esta noche y los siguientes dos días.

Con las condiciones así, es necesario que uno se prepare. Es muy común que las tormentas traigan condiciones que no sólo son demasiado peligrosas para conducir en coche sino que también causan apagones. Por lo tanto, se quiere estar seguro de tener bastantes alimentos para sobrevivir varios días y tener otra fuente de poder por si acaso falla la electricidad. Esta foto muestra el generador que está en posición si tenemos que proporcionar nuestra propia electricidad. El generador se conecta a una caja eléctrica que nos permite operar el refrigerador, el horno, la bomba de agua y suficientes enchufes eléctricos con los que podemos operar algunas luces, ver la televisión, y usar el internet. Todos los elementos esenciales.

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Afortunadamente, tenemos una estufa en la que quemamos leña para calentar nuestra casa a una temperatura muy cómoda. Pero si las temperaturas caen conforme a lo esperado, tendremos que utilizar el horno de gas propano también para evitar que nos convirtamos en paletas heladas en la forma de seres humanos.IMG_1331

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Mantenemos varias estaciones de alimentación para las aves el año entero. Aquí estoy llenando las estaciones antes de que nos tape la tormenta.

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05 de enero por la tarde

Recibí una llamada de la esposa del hombre que ha limpiado la nieve de mi camino de entrada desde hace 25 años. Me dijo que él está en Alabama visitando a su madre enferma y no será capaz de cumplir su trabajo. Afortunadamente, ella me dio el número de teléfono de alguien más y esta persona va a rescatarnos mañana, después de que termine la nieve.

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Lo importante es que no se demuestre miedo en el rostro de la tormenta. Aquí Carolyn está fingiendo que ella está disfrutando el amargo frío.

06 de enero

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Son casi las ocho de la mañana y estamos esperando por el hombre que va a quitar la nieve de nuestro camino de entrada. Da igual. No estamos con prisa de ir a algún lugar. Dentro de un rato voy a vestirme y quitar la nieve de los porches y el techo. Tengo un rastrillo con un mango muy largo que uso para jalar la nieve del techo. El problema es que si no se lo hace, como la nieve se está derritiendo, presas de hielo se forman en las cunetas y el agua puede filtrarse en la casa causando muchos dolores costosos de cabeza. Hoy todas las escuelas están cerradas. Las tripulaciones de carretera han estado trabajando la noche entera para hacer transitable las calles, pero en estas condiciones, necesitarán un par de días para cumplir el trabajo. Es mejor que si no se tiene que ir a alguna parte, no lo haga.

06 de enero por la tarde

El camino de entrada ha sido limpiado de nieve y fui al pueblo de Chelsea para hacer un recado. El paisaje parecía como una tundra helada con muy pocos vehículos en las carreteras. El banco no estaba abierto y no pude completar mi negocio. Probablemente los empleados no fueron capaces de conducir sus coches al trabajo.

07 de enero

Hoy las escuelas están cerradas de nuevo, pero más debido al gélido frío que a las cantidades masivas de nieve. Anoche estaba sentado en la sala de estar y podía ver en el termómetro que la temperatura exterior estaba cayendo gradualmente de -17°C a eso de las 6 a -19°C, entonces a -21°C y finalmente llegando a -25.5°C a las 8. Estoy seguro que los funcionarios de las escuelas no querían que los estudiantes estuvieran de pie en las paradas de autobús y se arriesgaran a la posibilidad de congelación.

Ha sido un tiempo muy tranquilo en la casa estos pocos días pasados. Hemos leído mucho, mirado la televisión, y nos hemos aventurado afuera en unas raras ocasiones. También he usado estos momentos de tiempo libre para planear algunas partes de nuestro viaje a América del Sur el mes que viene. Hasta el momento, he confirmado los tours de las islas Galápagos y un viaje por la Amazonía. De hoy en seis semanas, vamos a estar relajándonos en el sol del paraíso en vez de sufrir en este infierno helado.

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Ofrenda para Christine

Día de Muertos de 2013 ha venido y se ha ido sin mucho conocimiento de mi parte. La verdad es que desde mi niñez ni siquiera he prestado mucha atención a nuestro día de Halloween. Ciertamente no soy aficionado de disfrazarme, probablemente a causa de que nunca puedo pensar en un disfraz original, fácil y bastante barato. Entonces, ayer estaba escuchando el programa Alt.latino de NPR mientras caminaba por los senderos. El tema del programa de la semana pasada fue “A Sonic Altar: Celebrating the Day of the Dead” y me di cuenta de que la fiesta de los muertos es mucho más una celebración y conmemoración de los seres amados que quienes han muerto que un día de asustar. Supongo que ya yo sabía que existe una diferencia entre los dos pero nunca me molesté en averiguar los detalles. Los anfitriones del programa, Jasmine y Felix, hicieron un trabajo tremendo de resumir las maneras en que se honra a alguien especial que ha pasado al otro lado y, por supuesto, ellos incluyeron música en sus tributos o más bien sus ofrendas digitales. También me inspiraron a crear una ofrenda por mi cuenta para honrar a la persona más importante en mi vida que ya no está entre los vivos, mi madre, Christine, quien murió el 4 de noviembre de 1994. La ofrenda tiene fotos, comida y música que le gustaban a mi madre para animarla a unírsenos en la celebración.

La foto a la derecha desde el año 1971 muestra a mi madre con su Mom, August '71sonrisa típica. Tenía un espíritu muy pacífico y amigable, un buen sentido de humor y nunca dijo nada malo de nadie. Pues, casi nunca. Recuerdo solamente una vez que ella hizo un comentario negativo sobre alguien y esa persona había estado maleducado hacia mí. Obviamente ella tenía buenos instintos maternos también.

A mi madre le encantaba el postre de arroz con leche. Recuerdo rice puddingesto porque solamente ella y uno de mis cuatro hermanos les importaba por él y ellos solían partirlo en medio. Esta vez, mamá, todo es tuyo.

La Calavera Catrina se la catrinaha convertido en el símbolo más común del Día de los Muertos y, típicamente, hay flores de caléndulas incluidos en las ofrendas.

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Cuando pienso en la música que le gustaba a mamá, lo siento, pero no es la música de los países latinos. Esa música no era muy popular en su cultura o la época en la que ella creció. La primera canción que viene al mente es una canción de novedad de los treinta se llama Tres Pececitos (“Three Little Fishies)”. Es una canción que ella solía cantarnos con mucha frecuencia y siempre, sin fallar, nos reiríamos a carcajadas cuando ella vocalizaba la parte que va “boom boom, diddum daddum, waddum…….choo”. Siempre con una pausa dramática antes de decir “choo”. Aquí está una versión por el líder fenomenal de banda, Glenn Miller.

La segunda canción que yo incluyo para invitar a mi madre para visitarnos es “Atrapa una estrella fugaz” (“Catch a Falling Star”), cantó por Perry Como, un cantante de muy bien parecido y en posesión de una voz increíblemente alise. Le encantaba a mi madre este hombre tan mucho que un año mis hermanos le escribieron una carta al tal cantante y le pidieron que les mandara una foto firmada para regalarla a mi madre por navidad. Imagino que Perry Como esté cantando dónde estás ahora, madre mía.

Antes de terminar el programa, Felix compartió un canto fúnebre de los mayas que expresa muy bien la perspectiva que continúa en la cultura de los muertos. La vida y la muerte son dos lados de la misma moneda.

No venimos acá para vivir,

Solamente venimos a dormir.

Venimos para dormir y soñar.

Todas las cosas se prestan a nosotros

A medida que pasamos en esta tierra

Mañana o el día siguiente,

Cualquiera que sea su deseo, o dador de vida,

Vamos a ir a casa con usted.

Ahora la única cosa pendiente es darte la eslabón para escuchar el programa entero. La verdad es que debes oír no sólo las canciones sino también las conversaciones gratas de Felix y Jasmine. Muchísimas gracias a los dos por animarme a dar tributo a una mujer muy especial al mismo tiempo que estoy practicando español.

Alt.Latino   A Sonic Altar: Celebrating the Day of the Dead

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Perlas de oro

Ha habido muchos animales domésticos en mi vida, empezando, curiosamente, con un labrador negro llamado Bud. Desafortunadamente Bud encontró un fin triste después de tener un ojo rascado en una lucha con un gato y más tarde ser golpeado por un coche. Siguió una lista larga de animales que incluye una variedad de pájaros, un lagarto, un bebé cocodrilo que fue comido por el perro del otro lado de la calle, unos gatos, varios ratones y, por supuesto, más perros. Naturalmente invierto una parte de mí en todos mis animales y, en el caso de un perro, un setter irlandés llamado Kelly, invertí más que una parte de mí.

Originalmente Kelly era el perro de mi hermano y su esposa, pero después de dar a luz a su hija, me pidieron que yo tomara a Kelly porque ellos estaban cansados de remover el pelo de perro de la boca de su hija. Con mucho gusto estuve de acuerdo. En esta foto con otra mascota, una doberman llamada Rita, se puede ver que Kelly era un perro muy grande y creo que también es evidente que tenía una índole pacífica y un poco mentecata.

Kelly and Rita

A veces ese perro hacía que yo riera a carcajadas. Kelly solía dormir a los pies de me cama. La cama no tenía una armazón y los colchones yacían en el piso. Una mañana yo estaba despierto pero todavía no me había levantado. Estaba leyendo cuando oí el sonido de un pedo muy fuerte. De repente Kelly alzó la cabeza con una mirada asustada y confundida, como si hubiera oído un disparo, y me vio en busca de alguna explicación. No pude resistir amar a ese perro con tanta estupidez.

Mientras Kelly cumplía más años, tenía muchos problemas con la artritis. Yo pensaba que eventualmente yo tendría que poner fin a su sufrimiento y creí que ese momento había llegado un día cuando llegué a mi casa después de trabajar y encontré que Kelly no era capaz de levantarse. Tuve que levantarlo y llevarlo hacia arriba por las escaleras a la casa. Decidí que llevaría a Kelly al veterinario el próximo día para hacer lo que yo no quería hacer para nada. Excepto que, el día siguiente, ocurrió algo que me hizo cambiar de opinión.

La próxima mañana estaba saludando a mis estudiantes del quinto grado y una chica se acercó y me dijo “Mire, señor Todd. Mi padre escribió este artículo”. Bueno, su padre era un veterinario en la ciudad de Ann Arbor y el artículo se trataba de cómo algunos veterinarios estaban utilizando la acupuntura para tratar animales con artritis. No la forma de acupuntura con agujas sobresaliendo del paciente, sino una forma en la que el doctor inyecta perlas de oro en diversos puntos a lo largo de la columna vertebral. ¡Sí que ocurren los milagros! Yo no había dicho nada a mis estudiantes sobre los problemas de mi perro viejo y esa estudiante me estaba trayendo maná caído del cielo. No había otra opción. Tuve que consultar con su padre lo cual hice y no me dio ninguna promesa sobre milagros pero me dijo que habían habido muchas cirugías exitosas que había extendido las vidas útiles de muchos animales.

La cirugía me costó casi mil dólares, una cantidad no insignificante, especialmente en los años setenta con el sueldo de un maestro joven. Pero estoy muy contento de que lo hice. La vida de Kelly se mejoró un poco y vivió otro año más. Ahora Carolyn y yo vivimos sin mascotas y disfrutamos la posibilidad de viajar cada vez que nos gusta sin hacer arreglos para los animales. También, no tengo que verter más lagrimas. Mi único lamento es que las perlas de oro quedan enterradas.

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El hermano perdido

La semana pasada, Carolyn y yo pasamos unos días en la casa de verano que ha sido un lugar de encuentro para mi familia durante casi un siglo. Actualmente la casa, que está en la parte más norte del “pulgar” de Michigan que se llama Pointe Aux Barques, es la propiedad de dos primas mías y sus esposos y ellos permiten que los otros 18 primos primeros alquilemos la casa. Para todos nosotros la casa y la región tienen muchos recuerdos amenos. Recuerdos de una familia acaudalada como jugar al golf en el campo pequeño de 9 hoyos y nadar en las aguas claras del lago Huron y bailar el Bunny Hop al ritmo de la música de una banda que tocaba en vivo en el hotel por las noches de los sábados. Recuerdos de jugar charadas durante las noches sin televisión y cocinar perritos calientes en una hoguera construida en la playa y dormirse al sonido de las olas lavando la orilla.

Los abuelos de mi madre empezaron a ir a Pointe Aux Barques durante los primeros años del siglo veinte, cuando la comunidad vacacional tenía solamente unos años. Entonces, durante los años veinte, mi abuelo, el Dr. Charles S. Kennedy, les compró la casa que tiene tanta importancia para nosotros a sus suegros. En esa época la comunidad fue promocionada como un resort donde se podía disfrutar una comida campestre o un día al aire libre sin contacto con los “indeseados”, según un folleto promocional de esa época. Durante los veranos, las familias llegaban por tren principalmente de Detroit y, curiosamente, St. Louis, normalmente con una o más sirvientas, y pasaban el verano entero de vacaciones mientras los padres seguían trabajando la mayoría del tiempo en la ciudad. Debajo está una foto de nuestra casa de verano como es ahora:

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Vale, con tanta historia aquí, la semana pasada aprendí algo nuevo sobre mi abuelo, o Poppy como se lo llamaba en la familia. Algo importante y curioso. Aprendí que Poppy tenía un hermano que yo nunca había sabido que existía. Yo estaba leyendo un viejo libro de recuerdos cuando encontré un artículo de un periódico de 1913 acerca del padre de Poppy, Johnstone Burnside Kennedy, un cirujano, quién viajó a Londres para tomar un examen de las juntas médicas con un amigo suyo y dos hijos de Johnstone, Charles (Poppy) y William, todos cirujanos. Vaya, ¡estuve atónito! En todos estos años, nunca había oído hablar de William. No recuerdo que alguna vez mi madre mencionara a este tío abuelo o a los primos de ella en esa parte de la familia. Nunca los vi en las fiestas de las navidades de cada año. Nunca los había visto ni siguiera en una foto. Había otro hermano, Fred, un abogado que venía a las fiestas del Día de Gracias y la Navidad con su esposa, Phyllis, pero nunca asistían William, su esposa o sus hijos. Lo curioso es que cuando yo les preguntaba a mis hermanos y a otros parientes, nadie podía proporcionarme mucha información. Un primo primero de mi madre quien vive en la casa al lado de la nuestra en Pointe aux Barques, Charlie Clippert, recuerda que hace muchos años, tal ves setenta, ellos sí que asistían a las fiestas, pero no sabe lo que sucedió. Mi prima, Mary, me dijo que después de casarse con su esposo ellos habían estado viviendo en un apartamento al otro lado del pasillo de un hijo de William y que él, William Jr., era mórbidamente obeso y no trabajaba pero se casó. No fue capaz de contarme nada más.

Después de regresar a la casa, llamé a mi hermano, a mi hermana y a otros dos primos. Nadie podía echar mucha más luz sobre la situación pero sí que aprendí que William practicaba la medicina laboral, compartía una oficina con su hermano, Poppy, en el Professional Building in Detroit hasta al menos 1946, y según un primo, vivía en un suburbio de Detroit, Pleasant Ridge. Lo cual es aun más extraño porque ese primo vivía en Pleasant Ridge también pero nunca lo había conocido. No puedo decirlo con ninguna certeza pero creo que aquí hay gato encerrado. Hay algo muy curioso sobre esta ruptura de relaciones familiares. Una posibilidad es que William sufría tratando de existir bajo de la sombra de mi abuelo. Poppy llegó a ser el jefe de Grace Hospital, un regente de la Universidad de Michigan, y un hombre prominente en la sociedad de Detroit y el partido Republicano. Tenía muchos amigos famosos y siempre tenía historias interesantes para compartir, incluyendo la ocasión en que unos miembros de la pandilla local, The Purple Gang (La Pandilla Morada), lo arrastraron fuera de su casa a las altas horas de la noche para salvar a su amigo y dejaron claro a mi abuelo que si su amigo no sobrevivía, entonces él no sobreviviría tampoco.

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Dr. Charles S. Kennedy o “Poppy”

Así que puedo imaginar que William se retiró de la familia para evitar las comparaciones desfavorables con su hermano pero no puedo estar seguro. Hay un misterio aquí y desafortunadamente las personas que vivían en esa época ya no están vivas. Mi cuñada está ayudándome a hallar más información sobre William en el sitio web, Ancestry.com, pero todavía no hemos tenido éxito en encontrar incluso la fecha de la muerte. Voy a continuar tratando de desenterrar los hechos de este misterio familiar y los entregaré si puedo localizar más información. ¡Estén atentos para más detalles!

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Más cosas al azar

Estoy sentado en el porche cerrado esta mañana fría tratando de pensar en lo que voy a escribir, y la primera cosa que entra en mi mente es que ¡puedo ver, puedo ver! Por fin, después de más de dos meses desde las cirugías de cataratas tengo espejuelos y puedo ver objetos y ellos no aparecen rodeados con pelusa. Puedo mirar a distancia sin ver doble. Soy capaz de mirar la televisión y puedo leer los subtítulos. Siento como que una fuente mayor de mi sentido de desorientación ha sido removida. Me importa un carajo si tengo que usar anteojos. Puedo ver. La razón principal de mi frustración era que cuando estaba en la oficina del doctor y estaba tratando de decidir si debía hacer la cirugía o no, el doctor me preguntó <<¿Quieres ver sin anteojos o no?>> Claro, la esperanza de ver sin espejuelos salvo para leer me animó a decir <<Sí>> y cuando hubo problemas me sentí muy frustrado y decepcionado. Desafortunadamente, tuve que esperar muchas semanas antes de completar todas las citas médicas antes de que pudiera conseguir nuevas gafas, pero ahora las tengo y estoy tan contento como un ladrón en un banco sin seguridad.

Estoy disfrutando mucho el nuevo disco por La Mala Rodriguez, “Bruja”. Se estrenó en junio pero todavía no está disponible en iTunes. A causa de que yo solamente uso iTunes para descargar música, tuve que pedirle a mi hijo que lo encontrarlo para mí. Lo hizo y lo he estado escuchando durante mis paseos en bicicleta y caminatas. Si no lo sabes ya, ella es una rapera de España. Cuando era niña su tía la apodó La Mala en vez de su nombre real, María, porque ella solía meterse en dificultades con mucha frecuencia. Luego, cuando María estaba empezando a cantar en el estilo de rap o hip hop, abrazó su apodo como su nueva identidad de una artística. Me encantan dos canciones en particular de su nuevo disco, “Lluvia” y “Quién Manda”. Aquí están los vínculos para oírlas en YouTube y los dos vídeos van acompañados de la letra. Creo que el órgano y la guitarra están usados especialmente bien en “Quién Manda”.

Hoy puedo pedir los boletos para la primera ronda de las eliminatorias de la Liga Americana. A las 10 de la mañana puedo entrar en línea y pedir un paquete de entradas para asistir a los primeros cuatro partidos, si son necesarios. El primer partido es entre los dos equipos de “Wild Card” y, a causa de que los Tigres van a ser los campeones de la Liga Americana Central, no tendrán que jugar en ese juego. Los otros tres partidos representan el máximo número de partidos en casa que los Tigres tendrían que jugar en la serie que determinará el ganador de su división de la Liga Americana. Si uno no incluye el juego de “Wild Card” hay tres rondas de juegos que determinan el campeón de las Grandes Ligas. En cada ronda el precio de los asientos aumenta más y más. En la primera ronda los boletos cuestan el doble del precio que en la temporada regular. No puedo recordar exactamente, pero si nuestros Tigres alcanzan la Serie Mundial contra un equipo de la Liga Nacional, voy a tener que vender las casa para pagar las entradas. Lo peor es que tengo que usar mi tarjeta de crédito para comprar los boletos y no seré reembolsado por los juegos que no sean necesarios hasta que seis semanas después de la Serie Mundial.

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El carrito fuera de control

Esta mañana estaba de pie en frente del espejo del baño, afeitándome, cuando recordé algo que pasó hace unos años.

Me había jubilado de mi puesto como maestro y estaba trabajando en un campo de golf, principalmente para jugar al golf sin pagar. Normalmente era mi responsabilidad traer los carritos del garaje a la casa del club, colocar a los jugadores para empezar en el primer tee, y ayudarlos si ocurría algún problema. Mis responsabilidades estaban separadas de las de los trabajadores quienes mantenían el propio campo.

Una vez el gerente me pidió que moviera la esterilla de arrastre desde el green de práctica al granero de mantenimiento. Si nunca se ha trabajado en un campo de golf es probable que no se tenga ninguna idea de qué es una esterilla de arrastre y yo solamente había visto a los trabajadores jalándolas detrás de los carritos para esparcir arena encima de los greens unas pocas veces. Yo no sabía qué tan pesadas y abultadas eran hasta que tuve que moverla.

Las esterillas miden más o menos cuatro por seis pies y pesan aproximadamente ochenta libras. Trataba de enrollarla y ponerla en la parte trasera del carrito donde se ponen los palos de golf. Hay una correa allí, igual que un cinturón de seguridad, y pensé que podía usarla para mantener la alfombra en su lugar. Pero, a causa de que la alfombra estaba comportándose como un contorsionista borracho, no tuve ningún éxito. Se derrumbaba una y otra vez. Después de varios intentos tuve la idea brillante de empujar la alfombra por encima del asiento y permitirle estar en el lado del pasajero. Con el carrito aparcado al lado del green de práctica, levanté la esterilla y dejé que se cayo en su lugar. Pero, en vez de caerse en el asiento del pasajero, todo el peso se cayo en el acelerador. El freno se soltó y el carrito se puso en marcha. Estuve tan atónito que por un momento no podía actuar. A continuación, empecé a perseguirlo tan rápido como era posible, pero muy pronto me di cuenta que no iba a atraparlo y me detuve y miré como el cochecito iba cuesta arriba y cuesta abajo, a toda prisa, alrededor del green antes de sumergirse en un estanque detrás del green, todavía con las ruedas girando.

Afortunadamente no había mucha gente en el campo en ese momento y solamente un amigo en las casa del club vio lo que había pasado. Él vino de la oficina riéndose a carcajadas. Los dos nos reímos un rato antes de que yo tuviera que ir a encontrar al jefe del departamento de mantenimiento para que pudiera jalar el carrito fuera del estanque con un tractor. Más y más personas vinieron para ver el espectáculo y añadir sus observaciones graciosas y cuentos similares. Todos lo pasaban muy bien a costa mía, incluyéndome. Después de muchos años hay veces cuando alguien me dice, <<Oye, Chris, cuéntale a mi amigo sobre la vez que pusiste un carrito en el estanque.>>

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Me olvidé de recordar para olvidar

Después de la cirugía

                                   (Después de las cirugías cataratas)

Varios eventos personales me han forzado a considerar mi propio envejecimiento y, por primera vez, siento que estoy convirtiéndome en un hombre viejo y decrépito. Ciertamente todavía estoy disfrutando de buena salud, comparada a la de los demás, pero los ladrillos de los cimientos están empezando a desmoronarse con asombrosa rapidez.

No sólo he cumplido 64 hace un par de semanas, sino también recientemente fui sometido a las cirugías cataratas, continúo sintiendo los efectos de mareos por vértigo y tengo una cita la semana que viene con mi audióloga para determinar si ella puede mejorar mi habilidad de oír. Y ¿quién que está en la tercera edad no sufre de problemas similares o peores? La verdad es que la noticia que sí que captó mi atención fue un estudio en Francia que sugiere que hay un enlace entre trabajar hasta una edad más avanzada y la prevención de la enfermedad de Alzheimer. (http://connecticut.cbslocal.com/2013/07/15/study-delaying-retirement-may-help-prevent-dementia/).

Yo tenía solamente 51 años cuando me retiré de mi puesto como maestro de niños, a continuación trabajé durante diez veranos más en un campo de golf y, aunque me estaba mejorando en el juego del golf, yo no diría que eso estimulaba mucho el cerebro. Durante los tres años pasados no he trabajado en nada, pero permanezco muy activo y hago ejercicio al aire libre casi todos los días del año. Espero mucho que además del ejercicio, el estudiar español prevenga que las garras tenaces de esta enfermedad me arrastren lejos de ser capaz de aprender, entender, y disfrutar la vida. No iré suavemente hacia esa noche sombría. Este artículo en el sitio web de NPR tiene más información con respecto a la conexión entre el estudio de un idioma y la prevención de la enfermedad de Alzheimer: http://www.npr.org/blogs/health/2013/01/10/169066535/speaking-more-than-one-language-could-prevent-alzheimers

Vale, debido a que no estoy trabajando, apuesto todas de mis fichas de póquer a que el español va a ser mi salvador. Ciertamente, no fue el motivo principal de empezar el viaje de aprender hace casi seis años, pero sí que es un beneficio inesperado. Me encanta la belleza de aprender otro idioma. Es cierto que paso varias horas cada día persiguiendo la mejora de mi habilidad de entender y hablar español y en el camino estoy descubriendo una cultura fascinante y muy complicada. Si es en las viñetas de Sandra Cisneros o las películas arriesgadas de Alejandro Iñárritu o en las canciones tiernas y torturadas de Agustín Lara, siempre encuentro pedacitos increíbles que caben en el rompecabezas gigante que es la lengua española.

Con respecto al Alzheimer, una vez le pregunté a mi profesor particular, Gregorio, cómo pudiera yo conversar mejor en español. Me contestó, <<Si normalmente te cepillas los dientes con la mano derecha, cepíllatelos con la mano izquierda. Si tienes rutinariamente una ruta para ir a la gasolinera, elige una manera distinta.>> ¿Me captas? Es sencillo, ¿sí? Lo que entiendo de este aviso es que para mejorar la habilidad de entender otro idioma, se necesita pensar diferentemente. Todas nuestras rutinas hacen que las células del cerebro se alineen en patrones específicos. Si se cambia una rutina, se está rasgando las células viejas y proporcionando espacio para un nuevo desarrollo. Es como una exfoliación del cerebro. La gente encuentra muchas maneras para lograr el mismo reto. Algunas personas solucionan los juegos de Sudoku o juegan al ajedrez. Otras hacen trabajo voluntario o viajan a otros países. Lo importante es que se tiene que continuar rasgando las células del cerebro.

En el encabezado de mi blog, hay la cita, “Para hablar un idioma con fluidez hace falta pensar en esa lengua.” Es un reto enorme para nosotros los viejos porque estamos muy acostumbrados a nuestros hábitos. Pero es mi creencia que todos los esfuerzos en la búsqueda de ese reto no sólo mejoran inmensamente la calidad de vida, sino también pueden mantener a distancia la enfermedad de Alzheimer. Para mí, es una situación de ganar ganar.

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Una caminata por la selva

Dos hombres, Raúl y Jorge, caminaban en una selva. Debido al hecho que habían tomado muchas cervezas la noche anterior, Raúl tuvo que orinar después de haber ido solamente un kilómetro del pueblito en que se estaban quedando. Mientras Raúl estaba aliviándose, Jorge estaba de pie cerca de un acantilado pequeño, disfrutando la vista.

 Súbitamente, Jorge oyó un grito de pena muy fuerte y corrió hacia su amigo para ver lo que había pasado. ¡Qué barbaridad! Lo que cuelga del extremo del pene de Raúl era una culebra. Y no justamente cualquier serpiente, sino la serpiente coral muy venenosa.

 <<¡Rápido, mi amigo! ¡Corre para ayudarme!>>

 Con más rapidez que nunca, Jorge corrió por la senda de vuelta al pueblo, a la clínica de salud al lado de la taquería donde habían cenado la noche anterior. Irrumpió en la abarrotada sala de espera y gritó <<¡Ayúdenme! ¡Por favor! ¡Alguien ayúdeme!>>

 <<Cálmese, señor>> dijo la enfermera joven que estaba trabajando sola en la clínica. <<¿Cuál es su problema?>> Jorge le explicó la situación y entonces él escuchaba con mucho interés mientras que ella le decía que ella no podía salir de la clínica y que él tenía que correr de vuelta hacia su amigo y chupar el veneno de la mordida o su amigo se moriría.

 Sin perder tiempo, Jorge dejó la clínica y corrió de vuelta hacia su mejor amigo que ha conocido durante treinta y siete años. Mientras estaba corriendo pensaba en las muchas experiencias fantásticas que habían compartido. Los años juntos en la escuela. Los partidos de deportes. Las muchas fiestas y noches que habían pasado juntos tomando cervezas y tequila y ron. Por fin llegó a su amigo que estaba yaciendo en el suelo con mucho dolor y cada vez más débil.

 <<¿Qué te dijeron? Mi amigo. ¿Qué te dijeron?>>

 Jorge puso la mano en el hombro de su amigo, lo vio a los ojos y le dijo, <<Lo siento mucho, mi buen amigo. Pero, me dijeron que vas a morir>>.

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…y muchos más

El sábado pasado hace veintisiete años, hacía muchísimo calor con tanta humedad que la gente pudiera haber usado tanques de bucear para respirar. En vez de trajes y vestidos formales, nos debiéramos haber puesto speedos y bikinis. Lo sé porque el 22 de junio de 1988, fue el día en que Carolyn y yo nos casamos.Chris and Carolyn-Wedding '86

Nos conocimos el 13 de febrero de 1984, el día antes del Día de San Valentín. Yo estaba trabajando como maestro de niños en el sistema de escuelas de Ann Arbor y Carolyn también era maestra, pero en las escuelas de Charlotte, un pueblecito cerca de Lansing, Michigan. Aquel día, hace más de 29 años, se llevó a cabo un día de seminarios en Charlotte. Todos los estudiantes fueron excusados de las clases para que los maestros pudieran asistir a una variedad de seminarios. Una amiga mía me pidió que dirigiera una sesión con el tema, Disciplina Asertiva, que era un programa popular de la gestión del aula en esa época. El programa involucraba a los estudiantes en hacer las reglas del aula tanto con ambos premios como con castigos. Fue mi buena fortuna que Carolyn eligiera asistir a mi sesión.

El tiempo lo es todo y, afortunadamente, los dos éramos divorciados cuando ese día nos juntó. Mi primera esposa y yo nos separamos en 1975 y nos divorciamos el año siguiente y Carolyn se divorció de su esposo un par de años antes de conocernos. No tenía esta información durante la sesión sobre disciplina asertiva pero lo que pasó fue que ella sí que me llamó la atención. Ella estaba haciéndome preguntas y ofreciendo comentarios en una manera muy divertida y con mucho entusiasmo. Me di cuenta de que allí había una mujer no sólo muy atractiva sino también una con una personalidad gratísima. Por eso le pregunté a mi amiga que me había invitado para presentar la sesión, -¿Quién era la guapa en la segunda fila y, está soltera?

Después de recibir la respuesta que yo quería, tenía que pensar en lo que iba a hacer. Recuerda que en 1984 no existía email o enviar mensajes de texto pero había otras opciones. Pensaba que podía llamarla, sin embargo decidí en escribirle una carta de presentación.. Aun en esa época eso estaba pasado de moda, pero, para mí, fue efectivo. Carolyn les mostró la carta a sus amigas y ellas le dijeron que tenía que llamarme. Afortunadamente, lo hizo, y el resto es historia.

Nos dimos cuenta muy pronto que teníamos un futuro juntos. Después de un año estábamos viviendo juntos pero no habíamos hablado mucho de casarnos. Creo que los dos queríamos proceder con mucha cautela después de los resultados desafortunados de nuestros primeros matrimonios. Por fin, durante una excursión en bicicleta alrededor de la península anterior de Michigan, decidí que iba a hacer la gran pregunta. Nos reunimos en La Isla de Mackinac, una joya en el Lago Huron. Carolyn no tenía ninguna idea de que yo estaba buscando el sitio perfecto para proponerle matrimonio mientras estábamos montando en bicicleta alrededor de la isla. Finalmente, vi una playa aislada y sugerí que descansáramos. Estábamos sentados en un tronco con una vista hermosa del lago, el puente de Mackinac, y todos los barcos que flotaban a la luz del sol brillante. Era el momento perfecto, así que le pregunté -¿Carolyn, te casarías conmigo?- Pues, ciertamente su reacción no era lo que yo había esperado. Esperaba que ella pudiera abrazarme con mucho cariño y me respondiera de prisa -¡Claro que sí, mi amor. Por supuesto!- En vez de eso, Carolyn se echó a reír y se cayó hacia atrás del tronco y acabó tumbada en la arena, sin dejar de reír.

No recibí ninguna respuesta aquel día ni el siguiente. De hecho, un mes pasó sin una respuesta hasta que, por fin, cogí el toro por los cuernos y le dije a ella que si llegaba El Día de Trabajo y todavía ella no había tomado una decisión, la oferta no ya estaría disponible. Pues, para usar otra expresión común, a grandes males, grandes remedios. Obviamente me respondió que sí, y el resto es historia. Hemos estado casados veintisiete años, hemos criado a un hijo feliz y exitoso, estamos jubilados y disfrutamos mucho nuestra vida juntos.Chris-Carolyn, '88 Wedding

Pasamos nuestro aniversario muy bien. El verdadero día de nuestro aniversario fuimos a ver una película y luego pedimos comida para llevar a casa en el nuevo restaurante de barbacoa en Chelsea, Smokehouse 52. Anoche nos reunimos con nuestros buenos amigos para cenar en Ann Arbor y después de comer, Carolyn y yo asistimos al concierto en el que el grupo Pink Martini tocó sus canciones muy amenas. Menos mal que me respondió -sí- hace casi tres décadas. Muchísimas gracias, mi amor. Te amo. ¡Feliz aniversario!

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Dios cuida a los necios, los borrachos y los niños pequeños

Hace un rato, mi hijo me dijo que le gusta leer las entradas de mi blog porque la mayoría cuenta sobre alguna ocasión en la que hice algo muy estúpido. Es la mera verdad. He tenido mucha suerte en mi vida y debe haber un poco de sabiduría en el dicho que dice “Dios cuida a los necios, los borrachos y los niños pequeños”. Actualmente sufro más de la tontería que de la ebriedad o la juventud, pero durante mi larga vida, sí que he sobrevivido a tantos escapes estrechos causados por las tres condiciones como para que sea solamente suerte. Es muy posible que las fuerzas de la naturaleza o Dios o, a lo mejor, mi hada madrina me hayan ayudado. En la primavera del 2004, hice un viaje en bicicleta a través de los Estados Unidos, de San Diego, California a Crescent Beach, Florida y si Dios no me hubiera estado vigilando, nunca habría podido sobrevivir el primer día.

Este viaje no fue mi primero en bicicleta. Había completado varios viajes alrededor de las dos penínsulas de Michigan, otro desde Michigan a Bar Harbor, Maine y uno más desde nuestra casa en Michigan hasta Sterling, Colorado, pero durante mucho tiempo había soñado con hacer una travesía del país de océano a océano y, por fin, al principio de marzo de 2004, iba a hacerlo. No puedo exagerar la cantidad de preparación para disponerme por este viaje. Compré una nueva bicicleta, entrené en un centro de ejercicio durante el invierno e hice una excursión de práctica en el estado de Florida mientras estaba teniendo unos días de vacaciones allá con mi familia. A continuación, una semana antes de que yo volara a San Diego, desmonté mi bicicleta, la empaqué en una caja especial y la envié al motel en el que iba a pasar dos noches. Llegué allá un sábado, el 28 de febrero, recogí la caja en la oficina del Holiday Inn y pasé la tarde reensamblando mi medio de transportación para las semanas que vendrían. El día siguiente, el domingo, monté en bicicleta hacia el océano Pacífico para poner la rueda trasera en el agua y no recuerdo mucho más de ese día salvo que miré el programa de los Academy Awards esa noche y The Lord of The Rings: The Return of the King ganó un montón de premios. También recuerdo que yo tenía mucha emoción y un poco de miedo sobre la aventura anticipada.

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 (Para leer más sobre las preparaciones y el viaje entero, siga este vínculo:http://www.crazyguyonabike.com/doc/?pics=small&doc_id=384&mtime=20031222193905)

 Esa noche no pude pegar un ojo en toda la noche. Me levanté antes de la salida del sol y me marché mientras aún las calles estuvieran tranquilas. Pero esa condición no duró mucho tiempo. Muy pronto había mucho tránsito de las personas que estaban yendo a sus trabajos. Yo estaba usando un mapa preparado especialmente para los viajes en bicicleta pero cometí un error y me encontré montando en bicicleta en una autopista urbana que tenía vehículos corriendo tras de mí iguales que los toros de Pamplona. Al poco tiempo me monté encima de algún objeto agudo y perforé el neumático trasero. Allá, en la parte entre las dos autopistas, con la confusión rodeándome, tuve que descargar todo mi equipaje, remover y reparar el neumático, reemplazar todo, averiguar dónde me fui fuera del curso y volver a ese punto. Eventualmente llegué de vuelta a mi pista pero había perdido mucho tiempo y ya era la mitad de la mañana.

A la sazón, estaba a punto de empezar a subir las montañas y sentía la necesidad de llenar mi panza y recuperar mis fuerzas. Había una tienda de conveniencia allá y me aproveché de la oportunidad para usar el baño, comprar Gatorade y Fig Newtons y prepararme para el largo ascenso. Descansé un rato y me fui.

Yo no estaba seguro cómo iba a funcionar la bicicleta en las montañas pero me puse muy contento con los resultados. Ciertamente no estaba moviéndome rápidamente, pero había suficientes engranajes y yo tenía confianza en que iba a estar bien. Había pasado dos horas subiendo 12 millas, más o menos, cuando vi otra tienda donde podía comprar más provisiones. Usé el baño otra vez, conseguí más Gatorade y fui hacia el empleado para pagarle. Desafortunadamente, cuando puse la mano en mis pantalones cortos, no había ninguna cartera. Sentí mucho pánico. Fui de prisa a mi bicicleta para buscar mi cartera, pero la búsqueda no tuvo éxito. Esperaba en ese instante que hubiera dejado la cartera en la tienda al pie de la montaña y que sería capaz de encontrarla aún allá. ¿Era posible que yo pudiera haber hecho un peor comienzo?

Mientras estaba rodando sin pedalear cuesta abajo, trataba de mirar al otro lado de la carretera, con la esperanza de que podía descubrir la cartera. Sin fortuna. Llegué a la tienda previa pero nadie había informado el hallazgo de una cartera. Busqué por la basura, pensando que yo la había botado por accidente. Sin suerte. Créeme, acababa de comenzar el viaje de mis sueños y no era posible que pudiera sentirme más deprimido.

No había otro remedio sino llamar a mi esposa y las empresas de las tarjetas de crédito y hacer un informe en la oficina del aguacil que estaba solamente a poca distancia de la tienda de conveniencia. paradiselostEntonces, ¿qué? No tenía ningún dinero, ninguna manera para obtenerlo y ningún plan de nada. Con esta falta de cualquier inteligencia, empecé a montar en bicicleta cuesta arriba. La misma montaña que había subido un rato antes. ¿Por qué no? Estaba montando lentamente, preocupándome sobre lo que iba a hacer, cuando miré a la carretera adelante y vi algo al lado. ¿Era un pedazo de basura igual que cualquier otro al lado de la carretera?, o ¿podría ser mi cartera? ¡El milagro de milagros! Sí que era mi cartera envuelta en el mismo bolso plástico en el que yo la había puesto y todo mi dinero y tarjetas de crédito estaban adentro. paradisefoundCualquier persona que la hubiera visto, no le habría hecho caso porque parecía como cualquier pedazo de basura, pero, para mí, este paquete significó que yo era capaz de continuar el viaje de mis sueños. Ciertamente yo me sentía como un necio, pero uno al que Dios vigilaba.

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Algunas aventuras de un apicultor

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El fin de semana pasado estaba montando en bicicleta con dos amigos y uno de ellos contaba sobre las dos colonias de abejas que le acababan de llegar por correo el día anterior. Yo tenía mucho interés en sus comentarios porque hace treinta y cinco años fui un apicultor.

Me topé con las colmenas de abejas casi por accidente. Mi hermana, Carolina, y su esposo, Jaime, habían comprado una casa cerca de Detroit y junto con la casa venían tres colonias de abejas. Durante poco tiempo Jaime mantuvo las colonias pero tenía que buscar otro anfitrión para ellas por cuanto su vecino se había vuelto extremadamente alérgico a las picaduras. Afortunadamente, yo vivía en una casa rural sin vecinos alérgicos y pensaba que la apicultura sería un pasatiempo muy chido, así que estuve de acuerdo en tomar las abejas.

Se tiene que entender que no poseíamos ninguna idea de lo que estábamos haciendo y para colmo en esa época los dos éramos aficionados de la hierba o marihuaneros. Por eso no se necesita mucha imaginación para pensar en Cheech y Chong mientras está leyendo este cuento breve, del tiempo en que mudamos las colmenas de su casa a la mía. Esperamos hasta el anochecer cuando la mayoría de las abejas habían vuelto a las colmenas y entonces envolvimos las cajas en papel de alquitrán sufriendo muchas picaduras en el proceso. Las colmenas estaban en la parte posterior de la propiedad de Jaime y habíamos conducido una van, ninguno de nosotros puede recordar de quién, hasta las abejas. Levantamos con éxito las colmenas de madera a dentro de la van, pero cuando tratamos de manejar el coche hasta la calle, las ruedas se hundieron en la tierra suave de la primavera. No éramos capaces de ir a ninguna parte. Llamamos un servicio de remolque. Fumamos más marihuana mientras esperábamos que el camión llegara y el trabajador conectara las cadenas para jalar nuestra van del barro. No fue capaz de mover el vehículo para nada. Demasiado peso. Jaime y yo tuvimos que remover las colmenas de la furgoneta, esperar que remolcaran la van a la calle, y tuvimos que llevar las colmenas una por una a la furgoneta. Todo esto hubiera sido muy divertido si no hubiéramos sido picados tanto por las abejas que sí que estaban sumamente enojadas, pero ese no fue el caso. No sé por qué las abejas no continuaron sus ataques durante el viaje a mi casa. Tal vez fue el humo de marihuana en la furgoneta lo que las calmó.

Con mucha rapidez la apicultura se convirtió en un pasatiempo fascinante. El primer trabajo que tuve que hacer fue cambiar el humor de las colonias. Yo estaba en posesión de tres colmenas de abejas enojadas. Muy, muy enojadas. No podía hacer tareas de rutina con las colmenas sin sufrir ataques viciosos. Normalmente un apicultor puede dirigir unas cuantas bocanadas de humo al frente de las cajas de abejas y las abejas se vuelven muy tranquilas. Una explicación que he oído es que las abejas detectan un fuego y se empiezan a llenar con miel, anticipando un abandono de la colmena. Iguales que los seres humanos después de una comida grande, las abejas tienen muy poca energía y están más listas para dormir que luchar, con el efecto de volverse muy dóciles. Pero, mis abejas, no. El humo no tenía el efecto deseado. Me ponía el traje completo con overol, sombrero de paja, velo y guantes de cuero y yo acababa con decenas de picaduras, incluso a través de los guantes de cuero. Tuve que cambiar el humor y la manera de hacerlo fue reemplazar a la reina.

Había leído en una revista de apicultura sobre una clase de abejas conocidas como Midnight, o medianoche, que eran reconoidas como un tipo de abeja muy amable. A causa de que la duración de la vida de una abeja es cerca de 43 días, la única cosa que tuve que hacer fue presentar nuevas reinas a las colonias, y dentro de poco tiempo ellas tendrían actitudes mejoradas. Pedí por las reinas por correo y dentro de poco tiempo ellas llegaron en cajitas de madera del tamaño de paquetes de chicles. Las cajas contenían dos espacios pequeños con un caramelo entre ellos. Las abejas no aceptan una nueva reina si ya hay otra reina viva en la colonia. Por eso, tuve que sufrir muchas picaduras mientras estaba buscando en las cajas de abejas en busca de las viejas reinas. La reina no es difícil de encontrar, porque ella es más o menos el doble del tamaño de una abeja obrera y las obreras rodean a la reina, como si ellas la estuvieran señalando. Una vez quehabía localizado las reinas, tuve que matarlas con una herramienta de metal. A continuación el próximo paso fue colocar las cajitas con las reinas nuevas en el fondo de las colmenas. Mientras las reinas estaban comiendo el caramelo desde adentro, las abejas de las colonias lo estaban comiendo desde afuera y en el proceso ellas se estaban acostumbrando entre sí. Para el momento en que las abejas habían comido el caramelo la nueva reina había sido aceptada. Seis semanas más tarde era capaz de pasar tiempo con mis insectos amigos sin traje de protección o velo o guantes. Había paz en el reino.

Había una abundancia de experiencias fascinantes con las abejas. Disfrutaba manteniendo las colmenas y solía pasar mucho tiempo simplemente observándolas. Una vez estaba empezando a hacer alguna tarea de rutina y había removido la cubierta de metal. Debajo de esta hab´â una tabla de madera con una abertura en el medio que proveía ventilación. Encima de la tabla estaba una avispa. Yo no hacía nada sino observar mientras tres o cuatro abejas salieron de la abertura para comprobar lo que estaba pasando. Ellas se acercaron a la avispa pero no tomaron ninguna acción antes de regresar dentro de la colmena. Solamente unos segundos más tarde, decenas de abejas brotaron de las entrañas de la colmena por la abertura. Las abejas rodearon la avispa y la atacaron sin misericordia, picándola una y otra vez. Después de unos momentos, seguras de que la avispa no presentaba ninguna amenaza, las abejas llevaron la avispa lejos de la colmena, la dejaron caer a cierta distancia y regresaron a la colmena como si nada hubiera pasado. Sentí que fui testigo de un momento increíble en una batalla de la naturaleza que muy pocas personas tienen la oportunidad de ver. ¡Qué guay!

Por desgracia, solamente tuve las colmenas unos cuantos años. Como maestro, con los veranos de vacaciones, yo solía viajar durante los meses de verano y no era capaz de mantener las colmenas de manera adecuada. Un problema era que a veces en una colonia se desarrollan otras reinas al alimentarse una obrera con una sustancia que se llama “royal jelly” o “ jalea real”, y, abracadabra, la obrera común se convierte en una reina, similar a Cenicienta. Una colonia no es capaz de tolerar más de una reina y por lo tanto sobreviene una batalla con el resultado de que una reina se ve obligada a abandonar la colmena y ella se lleva cientos de abejas con ella. A sabiendas de que las colonias necesitan un gran número de abejas para sobrevivir el invierno, eso no era una situación ideal. Si yo hubiera estado en casa durante el verano, hubiera hurgado dentro de las colmenas y matado las reinas extras para prevenir la disminución de la colonia, pero yo solía estar lejos de las colmenas durante los momentos críticos.Terminé con la venta de las abejas y el equipo a un vecino, pero todavía miro atrás con afecto a mi vida como apicultor. Ojalá pueda ayudar a mi amigo con sus nuevos amigos insectos.

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El maratón de Boston, 2013

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Hace tres días fue El Maratón de Boston en el Día de los Patriotas. Es un día de fiesta para los que viven en esa gran ciudad y normalmente tengo conocimiento de los acontecimientos del día a medida que ocurren pero no presto mucha atención. Sin embargo este año era diferente debido a que mi hijo, Kevin, estaba participando. Desde el lunes, el mundo entero ha estado siguiendo los eventos aterradores que pasaron. Lo que sigue es un resumen del día desde la perspectiva mía.

Kevin empezó a correr hace unos cuantos años mientras estaba asistiendo a la Universidad de Michigan y, como un hombre que siempre se ha fijado metas, muy pronto estaba corriendo en maratones. El Maratón de Boston tiene importancia especial para los corredores a causa de la larga tradición de la carrera y el hecho de que personas tienen que calificar para participar. Los tiempos de calificación dependen en género y edad y un hombre que tiene la edad de Kevin necesita correr en un maratón reconocido por El Maratón de Boston con un tiempo menor a 3:05:00. La primera vez en la que nuestro hijo corrió en un maratón, necesitó 3 horas y 18 minutos para completarlo. Con su vista en la meta, realizó unos cambios en su dieta y adoptó un horario de entrenamiento para lograr alcanzar el desafío. No tuvo éxito en las siguientes dos carreras, pero finalmente, en Portland, Maine, en un día que hacía mucho frío y con lluvia y viento en el otoño de 2011, Kevin calificó para correr en Boston.

Ordinariamente un maratón tiene una línea de partida y un lugar de llegada en un lugar cercano, pero en Boston los corredores son llevado en autobús al punto de partida afuera de Boston y ellos corren las 26,2 millas (42 kilómetros) hacia el final de la ciudad. Con más de 25.000 participantes, el proceso necesita tiempo para completarse. Kevin, y su buen amigo, Josh, quien había viajado desde New Orleans para participar también, iban a comenzar a las 10:00 en la primera ola de corredores.

Por supuesto no iba a ser capaz de ver a Kevin y a Josh entre las miles de personas que corrían y por eso estaba sosteniendo en la mano mi iphone que tiene una aplicación que me proporcionaba los tiempos en los que Kevin y Josh pasaban ciertos puntos del curso por medio de un chip en sus porta números de carrera. Cada 5 kilómetros yo podía ver sus tiempos y entonces estaba usando la función del calculador en el teléfono para determinar el tiempo promedio por milla. Un promedio de 6 minutos y 52 segundos por milla aseguraría una finalización en menos de tres horas y los tiempos que yo estaba recibiendo estaban en el rango de 6 minutos y 38 segundos. Sabiendo que el mejor tiempo para Kevin en un maratón fue 2 horas y 54 minutos, y, para Josh, 2 horas y 42 minutos, yo tenía una cantidad razonable de confianza en que ambos acabarían la carrera en gran modo, pero no podía estar completamente seguro. Cualquier cosa podía suceder y, por lo tanto, yo continuaba siguiendo la carrera en la televisión y el teléfono hasta el final. Puedo contarles, que me sentí muy orgulloso y feliz cuando Kevin completó la carrera con un tiempo de 2:55:32 y para Josh, 2:47:30. Con la carrera completada, le mandé a Kevin un mensaje de felicidades y fui afuera para partir leña.

Un rato más tarde, aproximadamente a las tres menos cuarto, regresé a la casa y vi que Kevin me había llamado unos cuantos minutos antes. Lo llamé para darle las felicitaciones y discutir la carrera. Kevin acababa de tomar un baño y estaba a punto de hacer una siesta pero se sentía muy satisfecho con los resultados. Nos hablamos unos momentos sobre los detalles del evento, por ejemplo, como de lo que sentía mientras que estaba descendiendo Heartbreak Hill y si llevaba sus paquetes de Goo y si tuvo problemas consiguiendo agua en el curso o no? Cosas así. No teníamos ninguna idea de que en los momentos en que estábamos hablando, las bombas explotaron.

A las tres y doce recibí una llamada del esposo de nuestra sobrina que vive cerca de Chicago. Me preguntó -¿Cómo está Kevin?- Empecé a contarle que Kevin se sentía un poco cansado pero contento cuando me detuvo con mucha urgencia diciendo, -¡No, Chris! Hubo dos explosiones cerca de la línea de meta. ¿Está Kevin bien?- Encendí la televisión para ver la cobertura de CNN y marqué el número del móvil de Kevin a la vez. Estábamos aturdidos los dos mientras tratábamos de encontrar información. Kevin no tiene servicio de televisión y él estaba tratando de saber más en línea mientras yo estaba compartiendo con él las noticias que CNN difundía. Hubo mucha preocupación cuando le revelé que había un aparato sospechoso en el Hotel Mandarin, el hotel en el cual se quedaba Josh con sus padres.

Afortunadamente Kevin fue capaz de conectarse con Josh y me llamó de vuelta sin mucha demora. Todos ellos estaban a salvo. Cuando las explosiones ocurrieron, Josh estaba durmiendo en el hotel y sus padres estaban en la cercanía tomando una bebida. El hotel se tenía que evacuar, pero Josh y sus padres se encontraban sin maletas en la calle y se dirigieron al apartamento de Kevin. Más tarde, después de que los padres de Josh encontraron una habitación en otro hotel, Kevin, a causa de que se sentía un poco nervioso, cogió un taxi para pernoctar en el apartamento de sus amigos a una distancia segura afuera de la ciudad.

Lo importante, sin duda, es que Kevin, y Josh y sus padres están seguros. Pero, también, hay otros que han sufrido heridas horribles e incluso otros que han muerto y ellos y sus familiares y amigos no han tenido tanta suerte como nosotros. Por ellos siento mucha tristeza, pero, mientras las autoridades están buscando a los culpables, y los políticos están señalando con el dedo de la culpa, y todo el mundo está tratando de decidir lo que esto significa para nuestro país, voy a pensar en los momentos en los que estaba mirando mi iPhone y vi los resultados. ¡Enhorabuena muchachos!

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Nueva Zelandia: El Último Capítulo

Pues, Carolyn y yo hemos regresado de Nueva Zelandia, y dejaré que los libros de récords muestren que este viaje fue el mejor que hemos hecho. Desde el clima, la gente muy simpática y las vistas, hasta nuestras habitaciones, la comida y la transportación, todos estuvo perfectamente bien. Como si todo fuera sobre ruedas, como dice el dicho. Por supuesto he incluido muchas fotos para mostrarles lo que quiero decir, pero hablando de ruedas, comencemos con la conducción del coche en el lado equivocado de la carretera.

Naturalmente, cuando una persona va a un país en el que la gente conduce los coches en una manera diferente, hay mucha preocupación sobre una conclusión exitosa de esta experiencia. Hay pocas cosas que pueden empeorar más un viaje que un choque entre vehículos. No haga caso de la posible pérdida de la vida, las multas de las empresas de alquiler lo matarán. Por eso estaba un poco nervioso sobre manejar un coche en Nueva Zelandia. Muchas rutinas son muy difíciles de cambiar para un viejo y cuando estábamos sentados en el parqueo de GoRentals, me sentía muy incómodo. El volante estaba a la derecha en vez a la izquierda, los espejos estaban en posiciones diferentes, y me sentía como un cocodrilo en una fábrica de carteras mientras estaba poniendo el coche en marcha y dirigiéndolo hacia la calle.

Inicialmente había mucha conversación emotiva entre mi esposa y yo, especialmente en las rotondas, sobre dónde debía dirigir el coche o cuándo debía entrar a la rotonda, pero poco a poco me volvía más seguro y empezaba a disfrutar de la conducción. Parecía que la mayoría de las carreteras en la tierra de los Kiwis eran muy estrechas y torcidas. A causa de que las islas de Nueva Zelandia fueron formadas por volcanes hay una abundancia de montañas allá y muchas de ellas bordean muy cerca del mar. Por lo tanto inicialmente yo conducía con una velocidad muy baja tratando de evitar tanto las montañas como los otros vehículos con los que yo estaba compartiendo la carretera. Yo tenía tal fuerte agarre en el volante que mis manos empezaban a sufrir calambres. Pero, como ya he dicho, gradualmente me desarrollaba más confianza y eventualmente estaba conduciendo exactamente al igual que James Bond en esta escena de The Spy Who Loved Me, salvo por la moto, el helicóptero, las armas y la inmersión en el mar:

Well, Carolyn and I have returned from New Zealand, and let the record books show that this trip was the best we’ve ever done. From the climate, very nice people and views, to our rooms, food and transportation, all went perfectly well. As if everything is on wheels, as the saying goes. Of course I have included many pictures to show you what I mean, but speaking of wheels, let’s start with the car driving on the wrong side of the road.

Naturally, when a person goes to a country where people drive cars in a different way, there is concern about a successful conclusion to this experience. There are few things that can worsen a journey more than a collision between vehicles. Forget about the possible loss of life, the fines from the rental companies will kill you. So, naturally, I was a bit nervous about driving a car in New Zealand. Many routines are very difficult to change to an old man and when we were sitting in the parking GoRentals, I felt extremely uncomfortable. The steering wheel was on the right instead of the left, the mirrors were in different positions, and I felt like a crocodile in a handbags factory while putting the car in gear and heading toward the street.

Initially there was much emotional conversation between my wife and me, especially on roundabouts, about where to steer the car or when to enter the roundabout, but gradually I became more confident and started to enjoy driving. It seemed that most of the roads in the land of the Kiwis were very narrow and crooked. Because New Zealand islands were formed by volcanoes there is an abundance of mountains there and many of them border very near the sea. So initially I was driving at a very low speed trying to avoid both the mountains and the other vehicles that I was sharing the road. I had such a strong grip on the steering wheel that my hands were starting to cramp. But, as I said, I gradually developed more confidence and eventually was driving exactly like James Bond in this scene from The Spy Who Loved Me, except for the motorcycle, the helicopter, the various weapons and the immersion in the sea:

Pero, incluso con tanta confianza, había una condición a la que no podía acostumbrarme completamente, la señal de giro. En los coches americanos, la palanca está en el lado izquierdo del volante de dirección y, por supuesto, en Nueva Zelandia es lo opuesto. Así que en cada ocasión en la que yo quería indicar un giro, debido al maldito hábito, encendía los limpiaparabrisas y cuando quería limpiar el parabrisas estaba mostrando a todos que estaba a punto de hacer un giro no intencionado. Sé que tampoco era el único hombre que estaba realizando este error tampoco. De vez en cuando yo veía un coche con los limpiaparabrisas moviéndose frenéticamente atrás y adelante en un día de mucho sol y sabía que era otro americano señalando, “hola.” Con mucha tristeza, tengo que admitir que ahora llevo cuatro días de vuelta en mi casa y tengo el mismo problema, pero al revés. Estoy diciéndole “hola” a los Kiwis. Sí que es verdad. Es muy difícil enseñarle nuevos trucos a un viejo gringo.

But even with such confidence, there was a condition to which I could not get used to completely, the turn signal. In American cars, the lever is on the left side of the steering wheel and, of course, New Zealand is the opposite. So every time that I wanted to indicate a turn, because of damn habit, I turned the windshield wipers on, and when I wanted to clean the windshield, I  was showing everyone that I was about to make a unintentional turn. I know I was not the only man who was making this error either. Occasionally I saw a car with the wipers moving frantically back and forth on a very sunny day and knew it was another American saying, “hello.” With great sadness, I have to admit now that I’ve been back home for four days and I have the same problem, but in reverse. I’m saying “hello” to the Kiwis. Yes it’s true. It is very hard to teach new tricks to an old gringo.

Ahora, las fotos.

Antes de recorrer Milford Sound

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Milford Sound.

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Pingüino de cabeza amarilla que nos vimos en Milford Sound.

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Las cataratas de Sterling en Milford Sound.

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Unas focas.

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La estación de trenes en Dunedin.

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Los arcos de la estación y una bicicleta.

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Los servicios en la estación.

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El castillo de Larnach en Dunedin.

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La vista de la alta de Monte Cargill cerca de Dunedin.

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Las rocas de Moeraki. Aquí está alguna información que Wikipedia tiene sobre ellas: “Ocurren dispersos ya sea aislados o grupos de bloques dentro de un tramo de playa donde se han protegido en una reserva científica. La erosión por el oleaje de mudstone, que comprende base local y deslizamientos de tierra, con frecuencia expone incrustada piedras aisladas. Estas rocas son de color gris concreciones septarian, que han sido exhumados de la mudstone encerrándolos y se concentró en la playa por la erosión costera.”

Moeraki rocks. Here is some information that Wikipedia has on them: “They occur scattered either isolated or groups of blocks within a stretch of beach where they have been protected in a scientific reserve. Erosion by waves of mudstone, comprising local base and slides land, frequently exposes embedded isolated stones. These rocks are gray septarian concretions which have been exhumed from the mudstone enclosing them and concentrated on the beach by coastal erosion. “

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Algunas fotos de la destrucción que llevó a cabo durante el terremoto en Christchurch en el año 2011. Después de caminar alrededor el barrio en el que estábamos quedando, les preguntamos a nuestro anfitriones sobre la destrucción al azar de las casas. Ellos nos dijeron que las casas que tuvieron techos con baldosas de cemento sufrieron la mayoría de los daños. Hace sentido. Debajo están fotos de una iglesia y otros edificios.

Some photos of the destruction that took place during the earthquake in Christchurch in 2011. After walking around the neighborhood where we were staying, we asked our hosts about random destruction of houses. They told us that the houses that had roofs with cement tiles suffered most damage. Makes sense. Below are photos of a church and other buildings.

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La vista de la puesta del sol desde nuestra habitación en Christchurch.

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Kite surfing in Christchurch.

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Carolyn quería mucho que remamos en una chalana. ¡Qué estafa! Tuvimos que pagar cincuenta dólares por una vuelta que duró solamente treinta minutos y estuvimos forzados escuchar los chistes horribles del barquero.

Carolyn wanted very much to go punting. What a scam! We had to pay $50 for a 1/2 hour ride and were forced to listen to the punter’s terrible jokes.

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Este sendero de Godley Head, cerca de la playa de Taylor’s Mistake, se abrió recientemente y tiene no solo vistas increíbles, por supuesto, sino también baterías y puestos de observación que quedan de la segunda guerra mundial.

This trail at Godley Head, near the beach of Taylor’s Mistake opened recently and not only has incredible views, of course, but also batteries and lookouts leftover from the second world war.

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Mi reina en Kaikura. My queen in Kaikura.

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La región de Marlborough es conocida por su vino. Fuimos a una bodega cerca de Blenheim para probar tipos distintos de vino y almorzar. Compramos un Riesling delicioso.

The region of Marlborough es known for its wine. We went to a winery near Blenheim to taste different kinds of wine and have lunch. We bought a delicious Riesling.

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Si me preguntas, ¿cuál fue tu parte favorita del viaje?, estás pidiendo una pregunta imposible. Porque todo de la aventura pasó fantásticamente. Nueva Zelandia sí que es un país en el que podríamos vivir con muchísimo gusto.

If you ask me, “What was your favorite part of the trip?” You’re asking an impossible question. Because the whole adventure went fantastically. New Zealand really is a country in which we could live with great pleasure.

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Nueva Zelandia, la segunda parte

Oye, mi amigo, voy a mostrarte muy pronto más fotos fenomenales de nuestro viaje a Nueva Zelandia pero primero tenemos que hablar sobre los pájaros. No sólo hay tesoritos para los ojos en este país sino también para las orejas.

Carolyn y yo no somos miembros oficiales de la sociedad  Audubon pero nos gustan mucho las criaturas que vuelan. Mantenemos estaciones de alimentación en nuestros jardines en las que damos de comer a todos los tipos de pájaros comunes en nuestra región. Personalmente, mis favoritos son los colibrís que se persiguen como aviones miniaturas de guerra por los árboles y los tordos ermitaños que son mucho más difíciles de ver pero inconfundibles para oír. Hace pocos años los escuchábamos cantar sus canciones como flautas fuertes en nuestro bosque todos los días durante cuatro o más semanas en los meses de mayo y junio. Hoy en día tenemos suerte si podemos oírlos un día de verano mientras ellos están atravesando nuestra región. He leído que ellos se vuelven cada vez más escasos a causa del creciente desarrollo al igual que el Lorax, pero no estoy seguro. Sólo sé que les echo de menos muchísimo.  Debajo está un video con la canción asombrosa del tordo ermitaño.

Pues, ambos nos sentimos como si hubiéramos muerto y llegamos al cielo aquí en Nueva Zelandia porque cuando vamos de caminata por los bosques, las canciones de dos pájaros increíbles han estado timbrando en las orejas. El primer video es uno del tui seguido por el pájaro campana (bellbird). El tui es un pájaro muy inteligente que hace una gran variedad de sonidos que varían de silbidos a graznidos. Los maorís los entrenaban para imitar cientos de sonidos complicados.

Tui

Hay un dicho en Nueva Zelandia. Cuando una persona dice algo cierto con mucha claridad y belleza es como un pájaro campana que canta en la mañana. Me gustaría presentarte el próximo video de los pájaros campana que hice esta mañana mientras estábamos yendo de caminata cerca de Takaka. No puedes ver bien los pájaros en la grabación pero creo que puedes oír sus canciones bastante bien para obtener una idea de lo que quiero decir. Imagínate que hay varios pájaros cantores en los árboles y que las canciones son mucho más fuertes y que ellas parecen rodearte y abrazarte como un coro de la naturaleza. Esa fue nuestra experiencia ayer con los pájaros campana cerca de la Bahía de anclaje. Todo lo que puedo contarte es que la experiencia en vivo sí que era espiritual y eso viene de un devoto ateo.

Pájaro de campana

Basta sobre los pájaros. Debajo hay más fotos que hemos sacado durante el viaje. No estoy tratando de ponerte los dientes largos, cuate, solamente quiero animarte a visitar Nueva Zelandia cuando tengas la oportunidad.

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El gringo viejo y su esposa mucho más joven viajan a Nueva Zelandia

Ya lo sé. Probablemente estés muy sorprendido de que estemos viajando en un país en el que no hay muchos hablantes de español o más bien ninguno, pero esta vez Carolyn me dijo que no íbamos a ir a algún lugar en el que ella pudiera oír los sonidos de español en las calles. Su selección era Nueva Zelandia y tengo que decir que ella ha tenido mucho éxito. Llevamos tres días en este país y aún no he oído a alguien que se refiera a su amigo como “cabrón”. Lo malo es que me estoy olvidando muy rápidamente de cómo pensar en español. Por eso,  ya es la hora de hacer una nueva entrada de blog.

Para empezar, tengo que decir que no me gustan los vuelos a la mierda y los vuelos para llegar a Nueva Zelandia fueron los peores. Si la aerolínea United diera a sus clientes mucho menos espacio, ellos estarían acusados de usar métodos de interrogatorio mejorados. Después de pasar más de siete horas volando de Detroit a Los Ángeles sin ser capaz de cambiar posiciones salvo de usar el baño, estaba listo para contarle a alguna persona cualquier cosa, incluso las posiciones de las tropas aliadas en Europa. El vuelo de Los Ángeles a Auckland fue un poco mejor pero duró casi 13 horas y fue hecho más incómodo por un brote de envenenamiento por alimento. Hubo un momento cuando le tuve que empujar a un hombre de Canadá en mi ruta al baño cuando sentía sudores fríos y dolores intensos del estómago. Mientras estaba sentado en el retrete pequeño, estaba pensando en cuán peor el viaja podría ser con la influenza, pero afortunadamente, no era la situación. Empecé a sentirme mejor después de evacuar los intestinos.  Para mí, hay tres posibilidades que pueden ocurrir antes de viajar a este lado del mundo de nuevo. Puedo tirar la casa por la ventana y viajar en primera clase o puedo esperar hasta que se perfeccione la teleportación o podemos mudarnos aquí y nunca dejar de las islas otra vez.

¡Basta con los preliminares! Ya estamos aquí y debajo están unas fotos. Nuestra primera actividad fue ir en kayaks. Fuimos primero por el río Waitangi hacia las cataratas de Haruru y después a la Bahía de Islas.

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Por la tarde visitamos a la base del Tratado de Waitangi. Es un sitio muy famoso en el que los británicos y los maorís hicieron la paz y Nueva Zelandia se volvió un país. El terreno es muy hermoso con vistas bonitas, una variedad de pájaros interesantes, y exhibiciones interesantes. Debajo también está una foto de un waka, un barco de guerra de los maorís.

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Las fotos restantes son de una caminata que hicimos en el sendero de los acantilados de Mangawhai. Ambos estamos de acuerdo que nunca hemos hecho una caminata mejor en nuestras vidas. Las vistas, el sendero, el clima, el compañerismo ¡todo espectacular!

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Entrenamiento de primavera comienza y continúa la odisea

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(Estuvimos en Comerica Park con Jim y Betsy el primer día de béisbol el año pasado)

Esta semana los jugadores de béisbol se han presentado en los sitios de entrenamiento para prepararse para la larga temporada por delante. Con ellos acuden las historias que se desarrollarán durante las semanas y meses que vienen. Algunas cuentas seguirán los patrones realizados por las experiencias de los miles de otros hombres que ya han vivido la vida de un jugador de béisbol y otros serán frescas y nuevas. Veremos a jóvenes que luchan para obtener sus sueños a quienes les dirán que esos sueños ya no son posibles de lograr, mientras otros verán sus futuros extendidos a la temporada regular y tal vez se conviertan en carreras largas. Basadas en las historias del béisbol del pasado, es probable que habrá un jugador joven sensacional cuya carrera prometedora se truncará por una lesión debilitante o un jugador anciano que tendrá que admitir a si mismo que no más puede jugar más el deporte de hombres mucho más jóvenes. ¿Quién sabe? Hay miles de historias y ellas serán contadas durante la temporada como el poema épico de Ulises en su esfuerzo por regresar a su casa después de luchar en la guerra de Troya.

(Antes de continuar, para no exagerar demasiado, he de decir que el año de béisbol profesional de 2013 probablemente va a parecer más como una telenovela que un poema épico y que me sorprendería mucho si un cíclope aparece en cualquier lugar excepto en el árbitro.)

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Solemos ser aficionados de nuestros equipos locales y yo no soy una excepción. He seguido con pasión a los Tigres de Detroit desde los años cincuenta. Yo escuchaba los partidos por radio durante los días en los que Al Kaline, Charlie Maxwell, and Frank Lary jugaban contra los Yanquis de Mickey Mantle, Yogi Berra y Whitey Ford. Todas las mañanas yo leía los resultados y las historias en el periódico de Detroit Free Press de los partidos del día previo. Si el partido se había jugado en la noche, probablemente me había dormido mientras que yo lo escuchaba. Yo solía ir a la tienda de la esquina para comprar las tarjetas de béisbol que se vendían en paquetes pequeños con rancia, pero muy dulce, goma de masticar. Las tarjetas mostraban las fotos de los jugadores en la portada y unas estadísticas en el revés. Me aprendía de memoria la información y guardaba las tarjetas de mis jugadores favoritos como Roberto Clemente y Orlando Cepeda y yo jugaba juegos de chance con mis cuates con las demás.

Vale, todavía yo miro o escucho partes de casi todos los partidos de los Tigres y acá están algunas de las historias que ya están desarrollándose:

¿Dónde narices vamos a sentarnos? Llevamos 6 años compartiendo un paquete de entradas para 15 partidos con mi prima, Jean, y su esposo, Peter. Hace cuatro años empezamos a comprar entradas en la última fila hacia arriba de la primera base. Son asientos perfectos con sombra y una brisa cuando hace mucho calor y protección de la lluvia en los días cuando otros espectadores se mojan. La vista del campo desde estos asientos nos permite ver fácilmente la pelota con el verde césped como telón de fondo. Pues, desde hace un mes estoy luchando con la oficina de entradas para retener nuestros asientos. Ellos quieren ponernos en sillas distintas pues las que están en la última fila no están disponibles. ¡Qué vaina! Espero resolver este problema la semana que viene.

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Con respecto el equipo, hay muchas historias interesantes. El año pasado los Tigres hicieron un viaje a la serie mundial, donde el equipo hizo un show muy decepcionante. Los Gigantes de San Francisco barrieron a los Tigres en cuatro partidos. Todavía hubo muchos momentos emocionantes durante la temporada incluyendo que Miguel Cabrera ganó la triple corona y fue nombrado el jugador más valioso en la liga americana y esos no fueron moco de pavo. El año previo nuestro lanzador sensacional, Justin Verlander fue el jugador más valioso. La pregunta ahora es ¿ganará otra vez un miembro de los Tigres el jugador más valioso? Algunos piensan que el inicialista, Prince Fielder, tiene una buena oportunidad de ganar el premio.

La capacidad de los Tigres para batear se ha mejorado considerablemente con el regreso de Víctor Martínez y la adición de Tori Hunter. Martínez fue herido el año pasado y es esperado a proporcionar más fuerza en la alineación. Martinez es un líder en el dugout y va a ser nuestro bateador designado. Hunter ha sido un jugador fenomenal durante muchos años y eso debe decirte que él tiene ahora más años. Tiene 38. Pero el año pasado Hunter bateó un promedio de .313 con 92 carreras impulsadas. Probablemente Hunter no será capaz de batear a ese nivel de nuevo, pero creo que lo va a hacer bien y es un defensor increíble.

Hay algún miedo sobre la posición del cerrador. Después de varios años como un lanzador confiable, José Valverde terminó la temporada pasada sin poder cerrar la puerta contra otros equipos o incluso sin conseguir ningún out. El comentario ahora es que el manager, Jim Leyland, va a darle la pelota en la última entrada a Bruce Rondón, un joven que tiene solamente 22 años. Un cerrador tiene que poseer una personalidad única en la que no debe haber miedo, sino un montón de confianza. Este novato tendrá que probar que es capaz de lidiar con la presión.

Los primeros cuatro abridores están entre los mejores en el béisbol. Desde Justin Verlander a Doug Fister a Max Scherzer a Aníbal Sánchez hay picheres capaces de lanzar muchas entradas y ganar muchos partidos o, por lo menos, dar al equipo una oportunidad de ganar. Recientemente se ha platicado que el quinto abridor, Rick Porcello, va a ser mandado a otro equipo a cambio de otro jugador, y eso es muy posible, ya que hay otros en los Tigres que pueden asumir su posición.

Estos son solamente unas pocas de las historias para mirar esta temporada y puedes estar seguro que yo estaré mirando como se desarrolla la temporada. Todos los días habrá unas pocas historias continuadas y unas pocas historias nuevas y voy a seguirlas como si estuviera mirando mi telenovela favorita. Con suerte estaré mirando desde mis asientos preferidos…el sillón en frente del televisor o el asiento en la última fila debajo del techo con una brisa detrás.

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Los Viajes del Viento

Durante estos meses del invierno, cuando las oportunidades para hacer ejercicio al aire libre ocurren con menos frecuencia, suelo pasar más horas viendo películas adentro mientras estoy montando la bicicleta estacionaria en nuestra habitación. Y más veces que no, miro películas en español. Esta semana pasé dos sesiones de ejercicio mirando una película colombiana que mis amigas Marge y Gayle me habían recomendado, “Los viajes del viento”.

Esta película cuenta la historia ficticia de Ignacio Carrillo, un acordeonista y cantante ambulante, quien se embarca en un viaje épico después de la muerte de su esposa para devolver un acordeón maldito al maestro músico que se lo dio hace muchos años. Fermín, un joven que quiere aprender a tocar el acordeón, sigue a Ignacio, contra los deseos del acordeonista. La relación entre los dos es difícil, por decir lo menos, a causa de que Ignacio es un hombre muy taciturno y antipático. Durante el viaje, debido a que el filme a menudo va a un ritmo muy lento, los espectadores tienen muchas oportunidades para ver vistas increíblemente hermosas de Colombia. La acción de la película proviene de las escenas que muestran a Ignacio y a otros en concursos musicales. En el video que viene, observa no sólo el concurso en sí, sino también las referencias a magia negra y recuerda que el acordeón de Ignacio está maldito. Por si las moscas no sabes que el acordeón tiene poderes mágicos, hay cuernos que brotan del acordeón para recordártelo.

Mientras estaba viendo esta película, me acordaba de otros temas musicales. El primero era la leyenda sobre Robert Johnson, el rey del blues del delta. Nació en Mississippi a comienzos del siglo veinte, Johnson tuvo una vida muy vaga con muchos hechos incompletos. Una leyenda dice que cuando joven, Johnson era un guitarrista horrible y que, misteriosamente, se desapareció por un tiempo. Cuando regresó, milagrosamente, se convirtió en un guitarrista fenomenal. La leyenda continúa diciendo que Johnson había ido a una encrucijada e hizo un trato con el diablo para convertirse en un guitarrista increíble a cambio de su alma. La historia de que Johnson murió a la edad de 27, quizás envenenado por un marido celoso, da crédito a la leyenda. El próximo video es la canción “Crossroads” por Robert Johnson y mientras la canción menciona el famoso lugar, no se trata de vender el alma por fama.

También “Los Viajes” trajo a mi mente una escena famosa incluida en la película Deliverance del año 1972. Hay una escena cerca del principio de este filme en la que el personaje de Drew, hecho por Ronnie Cox, se entabla a tocar la canción Dueling Banjos con un niño autista. El título de la canción es un poco engañoso porque Drew está tocando una guitarra, pero da igual, lo importante es que el hombre y el niño del quinto pino se comienzan a tocar en un intercambio feroz de los instrumentos. La escena sugiere que los cuatro hombres están a punto de entrar a un mundo muy diferente del que están acostumbrados, y si has visto Deliverance, sabes que lo hacen.

El último vínculo que voy a proveer es de la película 8 Mile, estrenada en el año 2002, con Eminem. Creo que, entre las referencias que he mencionado, ésta es la más similar a la batalla musical en “Los Viajes” y creo eso, a sabiendas de que no hay sugerencias de magia negra en 8 Mile. Aunque “Los Viajes” fue filmada en 2009, la acción ocurre en 1968, casi cuarenta años antes de los concursos de Eminem. No sé si había influencias directas entre las culturas de Detroit y Colombia, pero yo adivinaría que no. En lugar de eso, creo que las referencias incluidas muestran más bien la índole de los seres humanos para competir no sólo en la música sino también en los negocios, en los amores y en la vida. El éxito de los concursos de Eurovisión, Pop Idol, American Idol, y The Voice simplemente continúa la tradición.

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Oaxaca, El Último Capítulo

Mi tiempo en Oaxaca está rápidamente llegando a su fin. Ayer fue el último día de clases y quiero pasar un rato completando la serie de entradas sobre este viaje muy divertido y educacional. Esta entrada es un poco larga, pero no te preocupes, es la última sobre Oaxaca. Mi vuelo para regresar a Michigan es mañana a las ocho y media de la mañana de la mañana y voy a llegar doce horas más tarde.

Las próximas fotos muestran un tour que hicimos el fin de semana pasado. Nuestro grupo incluía no sólo a Morrie y a mí sino también Enya y Codi. La primera parada fue en el pueblo de Tule, donde existe un árbol que tiene más de dos mil años. El árbol es un ahuehuete, o un tipo de ciprés, con una circunferencia de más de 42 metros y un diámetro de más de 14 metros.

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Desde Tule, fuimos al pueblo de Teotitlán del Valle para ver la fabricación de tapetes. El tejedor de abajo, nos dio una buena explicación sobre la preparación de la lana y cómo los colores son creados. Por ejemplo, un bicho llamado cochinilla se utiliza para crear los rojos. Compré un tapete que se parece al que está abajo a la derecha para colgar en el pared de mi oficina.

El Tejedor Antes De Explicarnos El Processo

Nuestra próxima parada, y una de mis favoritas, fue una fábrica de mezcal. El mezcal es una bebida muy similar al tequila, sin embargo, mezcal proviene de la planta de maguey en vez del agave azul. Cuando tuvimos la oportunidad de probar algunos tipos de mezcal, descubrí que prefiero uno que ha envejecido seis u ocho años. ¡Qué rico!

Las Opciones de Mezcal

Los Magueyes de Mezcal

En la foto de abajo estamos en las ruinas de Mitla, que era una ciudad zapoteca que se elevó a la prominencia después de la caída de Monte Albán.

Nuestro Grupo en Mitla

Las próximas tres fotos fueron tomadas en Hierve el Agua, que en español significa, “the water boils.” Es llamado así a causa de la manera en la que el agua “hierve” por fisuras y grietas en la tierra pero el agua solamente tiene una temperatura de 22 grados centígrados. A pesar de que el agua aparece en cantidades pequeñas, el aqua está llena con depósitos de calcio que dan la apariencia de que hay una gran catarata allí. Una cascada falsa. Las  fotos muestran una piscina que se ha formado de los goteos del agua, un momento muy reconfortante capturado entre nuestro guía y su hijo, y una foto de las cascadas falsas.

Hierve el Agua

Nuestro Guia Con Hijo

Una Vista de Hierve el Agua

No he estado yendo de paseos todos los días como estoy acostumbrado, pero el domingo pasado, tomé esta foto hacia el norte de Oaxaca mientras estaba haciendo una caminata en el Cerro del Fortín.

Una Vista de Oaxaca

La Cancha de Baloncesto de Los Muertos.

Una Cancha de Baloncesto de Los Muertos

Mis amigos en el club de libros en español en Chelsea me habían recomendado que tuviera que comer en el restaurante La Casa de La Abuela si llegaba a ir a Oaxaca y tenían razón. Aunque la comida fue un poco cara, ¡valió la pena! Debajo está la vista del restaurante al Catedral  y una foto del interior también.

La Vista de La Casa de La Abuela

La Casa de La Abuela

Hay una abundancia increíble de tours y museos muy bonitos en Oaxaca. La comunidad ha trabajado duro para restaurar y mantener la historia cultural de la región. Hace unos días hice un tour en el Jardín Etnobotánico, el cual está ubicado detrás del Santo Domingo. Un tour en ingles costaba 100 pesos mientras en español el tour costó solamente 50 pesos. Vale, pagué por la mitad, y recibí la mitad. A pesar de que yo trataba de entender toda la información, la verdad es que yo entendía la mitad, más o menos. Pero, me importaba un bledo, porque aún disfrutaba tratando de entender y me gustaba ver el jardín y más buenas vistas del Santo Domingo y Oaxaca.

El Jardin Etnobotánico

Santo Domingo de Atrás

El Patio de Santo Domingo

La Forja

El Centro Cultural Santo Domingo tiene muchas exposiciones históricas de Oaxaca, pero en vez de mostrarlas, estas fotos son del edifico y la vista del segundo piso. ¡Que disfruten!

Oaxaca del Centro Cultural 2 Terraza del Centro Cultural Oaxaca del Centro Cultural Centro Cultural 3 Centro Cultural Centro Cultural 2

Sin duda, para mí lo importante de este viaje ha sido mis experiencias en el Instituto Cultural. No solo he sobrevivido, sino también he avanzado mis habilidades para entender y hablar español. Nuestro profesor, Joel, nos dio una variedad de experiencias en las que podíamos practicar leyendo materiales difíciles y después analizarlos e interactuar en discusiones. También Joel nos dirigió en actividades divertidas como el juego de palabras, Taboo, en las que lo pasábamos bien mientras mejorábamos nuestras competencias de comunicación.

La foto siguiente muestra al profesor y mis compañeros. Empezando por mi y siguiendo a la manera del reloj, estoy yo, Bill de Cambridge, MA, Morgan de Milwaukee, WI, Shirley de Oakland, CA, Nico de Ann Arbor, MI, Paul de Minneapolis, MN, David de Edinburgh, Scotland, y, finalmente, Joel de Oaxaca, México. Muchísimas gracias a Joel y a todos mis compañeros de clase por hacer esta experiencia ¡tan chida!

Además, no puedo hablar lo bastante bien sobre el Instituto Cultural. Desde la primera vez que los contacté  hasta el momento que caminé fuera de sus puertas por  última vez, todo el mundo ha sido profesional, servicial y amable. Definitivamente yo asistiría al Instituto Cultural otra vez.

Mis Compañeros

También he disfrutado mucho pasando el tiempo con la mujer de la casa, Tico, y mis compañeras de la casa, Enya y Codi de Vermont, y Allison de Iowa. Todas ellas son muy simpáticas y divertidas. Tuvimos alguna emoción extra esta semana cuando la hija de Tico dio a luz a Clementina. Ahora Tico es una abuela por  primera vez y está muy emocionada aunque un poco cansada también.

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Anwar, Tico y Clementina

Aquí hay más ejemplos de la arquitectura hermosa de Oaxaca. En este caso, el edificio es el Museo de Arte Contemporáneo.

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Un Arco del Museo de Arte Contemporaneo

Anoche fui al restaurante pequeño con algunos buenos amigos simplemente para disfrutar  una buena comida, algunas cervezas y un poco de risa. Lo pasamos bomba y la noche tuvo mucho éxito. ¡Qué padrísimo es Oaxaca!

Los Compañeros

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La Aventura Oaxaqueña-Parte II

Acabo de terminar la primera semana de las clases en el Instituto Cultural. Creo que me pusieron en un nivel un poco más difícil del que quería,  y  por eso la semana definitivamente ha sido un reto con muchos momentos de ansiedad. La clase es casi totalmente conversación, que no es mi punto fuerte. A veces no entiendo el hilo de la conversación y con solamente cinco estudiantes en la clase la ignorancia puede ser difícil de esconder.  Sin embargo, estoy disfrutando la experiencia mucho, aun a sabiendas de que sería mucho más tranquilo tomar el sol en la playa de Puerto Escondido.

A continuación están algunas fotos tomadas durante la semana, empezando con mi anfitriona, Tico, y su perico, Tuiter. Tico no sólo es la mar de buana como cocinera, sino también una mujer muy amable y simpática. Ella siempre tiene ganas de conversar, nos enseña nuevas expresiones o nos cuenta de lugares especiales para ver en Oaxaca. En este momento ella está muy emocionada a causa de que ella se va a convertir en una abuela la semana que viene.

Tico y TuiterEs imposible no notar los colores de Oaxaca. Las próximas cuatro fotos fueron tomadas en el Mercado de Benito Juárez.

Las Flores del Mercado

Más del Mercado

Otras Cosas del Mercado

Los Moles del Mercado

A continuación está la vista de Oaxaca desde el Cerro del Fortín. Nota la prominencia de Santo Domingo.

La Vista de Oaxaca del Cerro de Fortín

Este patio abierto es típico de muchos de los edificios en Oaxaca. Es del Instituto de Artes Gráficas.

El Instituto de Artes Gráficas 2

Prepárate para las próximas fotos. Durante mi estancia, El Museo de los Pintores Oaxaqueños está mostrando las obras del pintor colombiano, Fernando Botero. No entiendo por qué ellos muestran los dibujos y cuadros de este pintor ya que él no es de aquí y nunca ha vivido aquí sin embargo hay una exposición de sus obras y se necesita un estómago fuerte para verlos.  Botero ha desarrollado un estilo en que todos los personajes tienen características exageradas y todos son gordos. Los cuadros en esta exposición muestran los efectos del tráfico de drogas en Colombia durante los años ochenta y las guerras entre los paramilitares y las guerrillas durante los años noventa. Los cuadros son muy gráficos, ¿no?

Fernando Botero 4

Fernando Botero 2

Fernando Botero 3

Fernando Botero 1

Después de ver el arte macabro de Botero, Morrie y yo fuimos al Zócalo para tomar unas cuantas cervezas y vimos a esta vendedora de elotes y esquites. Ambos son de maíz de la mazorca, pero los elotes están presentados en un palito y los esquites están en una taza. Hay maneras distintas para comerlos, incluyendo con mantequilla, mayonesa, chili, limón, sal y otros condimentos. Entiendo que ellos son muy ricos y tendré que probarlos antes de salir de Oaxaca.

Una vendora de elotes y esquites

Nuestra experiencia cultural el día siguiente fue una visita al Museo de Arte Prehispánico. El patio central está debajo.

El Patio del Museo de Rufino Tamayo

Los mexicanos has estado celebrando los muertos desde hace muchísimos años. Ahí está un homenaje al dios de los muertos. Según de Wikipedia,  “Los zapotecas adoraban a sus antepasados y, creyendo en un mundo paradisíaco, desarrollaron el culto a los muertos.”

El Dios de la Muerte

Al parecer los zapotecas creyeron en erecciones también.

Arte Prehispánico de México

Esta tarde, después de salir del museo, había un desfile para celebrar los cien o ciento cincuenta años de la educación en Oaxaca, no estoy seguro y ya tendré que descubrirlo.  El desfile incluyó varios grupos de escuelas, música, figuras mucho más grandes que lo real y otras diversiones interesantes. El desfile fue una sorpresa inesperada. El video te dará una buena idea de la acción.

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Aventura en Oaxaca-Parte I

Estoy aquí en Oaxaca para asistir a las clases de español en el Instituto Cultural, vivir con una familia mexicana, disfrutar el clima caliente y pasar el tiempo con nuevos amigos que están aprendiendo español también. Después tres días, todo está muy bien.

Tengo que admitir que cuando vi por la primera vez la casa en la que me estoy quedando , me pregunté en qué me había involucrado. Mi anfitriona, Tico, fue a mi encuentro en la verja de hierro y me guió a mi cuarto, que está en un edificio pequeño separado de la casa. Mi primera impresión fue que un preso me sentiría muy cómodo en esta habitación. La única diferencia es que mi celda tiene un baño privado. Pero, eso fue solamente mi primera impresión y ahora estoy acostumbrado al espacio y me siento muy cómodo. Quizás me gustaría la prisión.

No sólo me he acostumbrado a la casa de mi estancia aquí en Oaxaca, sino que también me encanta y es que Tico es una mujer muy simpática y amable. Ella tiene muchas ganas de conversar en español a cualquier hora y es una cocinera increíble. El desayuno y la comida de la tarde son comidas de cuatro platos. No es posible describir toda la comida, pero hay fotos de alguna comida debajo. De hecho hay muchísimas fotos para compartir y voy a dejar con esta narración y simplemente agregar subtítulos a las fotos. ¡Que disfruten!

            Santo Domingo con Ramas

Santo Domingo es la estructura más prominente y un lugar muy popular para encontrarse con otra persona.

Los Globos del Zocalo

El Zócalo es otro lugar muy popular en el que se puede tomar cervezas y mezcal, comprar cualquier cosa que desee tu corazón, y mirar a la gente. Pero, ten cuidado, porque es cierto que vas a ser molestado cada dos minutos por los músicos ambulantes, las mujeres que venden bolsas o palitos decorados y los niños que mendigan.

Morrie y Chris

Morrie y yo nos conocimos en el taxi colectivo desde el aeropuerto. Por casualidad Morrie vive en Toledo, solamente a una hora de nuestra casa, y está asistiendo a la misma escuela que yo, pero está en una clase diferente. Empezamos a pasar el tiempo juntos el sábado, fuimos al Monte Albán juntos el domingo y hemos tomado varias cervezas también. Es un veterinario jubilado y un buen hombre.

Granada de China o Granadilla

Granada de China o granadilla es una fruta que primero se corta  por la mitad y después se cogen las semillas dulces y pegajosas y se sueltan en la boca. Me siento muy afortunado porque las personas que se están quedando en otras casas, no están recibiendo tanta fruta y verduras. Tico es toda una cocinera.

Rebanadas de Nectarina

Aquí está otro ejemplo de lo que encontramos cuando llegamos al comedor. Tico no sólo nos da de comer sino también nos presenta una experiencia artística y cultural.

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Sin duda la mejor atracción en Oaxaca es Monte Albán, las ruinas de la civilización Zapoteca que existía al mismo tiempo que los mayas, más o menos. Nadie está seguro de por qué su comunidad se derrumbó, pero lo que habían construido ciertamente es muy impresionante. Hay más fotos debajo.

Primera Vista de Monte Albán

Monte Albán

El Danzante

La foto de arriba es una de un grupo de más de veinte grabados rupestres conocidos como Los Danzantes. Hay una controversia sobre si las figuras son danzantes, soldados, o aun pacientes médicos. Si la última teoría es correcta, creo que vi una representación del primer hombre que sufrió de un erección que duró más de cuatro horas.

El Mercado de Alebrijes en Arrazola

Nuestra siguiente parada fue en el pueblo de Arrazola para mirar a los artesanos crear los alebrijes, una forma de escultura muy imaginativa y colorida. La idea se originó durante un sueño del artista Pedro Linares en la ciudad de México en los años treinta. Linares creó sus criaturas con papier mache. Diego Rivera y Frida Kahlo fueron aficionados de las creaciones de Linares y sus obras de arte se hicieron más populares después de un documental que fue grabado sobre los alebrijes en los años ochenta. Los artesanos cerca de Oaxaca ya estaban tallando animales de un tipo de madera llamado copal y ellos empezaron a hacer los alebrijes que ahora son conocidos alrededor del mundo. La foto de arriba muestra algunos artesanos que están creando alebrijes y debajo está una foto de un ejemplar fenomenal.

Alebrije Espectácular

La Galeria de Doña Rosa

La última parada del día fue en la galería de Doña Rosa, una alfarera famosa por inventar un proceso para convertir el barro en objetos negros y brillantes. Puedes leer más sobre ella aquí. http://en.wikipedia.org/wiki/Do%C3%B1a_Rosa

El Instituto Cultural

Esta foto muestra el Instituto Cultural Oaxaca, mi escuela durante las dos semanas que vienen. Aprobé el examen en la mañana del sábado con colores vuelen y estoy en el grupo más alto. Es muy posible que esto sea un error grande y voy a vivir para lamentarlo, pero en este punto, todo está bien. Las lecciones son muy intensas con mucha audición y conversación. Es un reto muy difícil para mí y hay veces cuando no tengo ninguna idea de lo que está ocurriendo, pero estoy mejorando.

El Museo Textíl de Oaxaca 5

En la tarde del lunes fui al Museo Textil de Oaxaca con mis compañeras de la casa Enya, Codi, y Allison. (Fotos arriba y abajo). Enya y Codi son estudiantes en un programa de La Universidad de Vermont y Allison está con otro programa de Iowa. Las tres son muy simpáticas y divertidas y lo pasamos bien en el tour del museo. A continuación tomamos cervezas y limonadas en un restaurante al lado del Zócalo.

Hombre y chicas

Los Borrachos

Por fin, Morrie y yo tropezamos con dos compañeros de la escuela, Bill y Linda, de Cambridge, MA. Nos unimos a ellos para tomar más cervezas y cuando vi a Bill beber mezcal, el licor popular, que procesan localmente de la planta de maguey, tuve que pedir uno para mí también. Hay una frase local que dice, “para todo mal, mezcal, y para todo bien también”. Eso sí que es verdad, ¿no?

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Felices Fiestas

Hoy es la última mañana de 2012. Estoy sentado en frente del fuego con la computadora en el regazo, aún brillan las luces del árbol de navidad, quedan varias pulgadas de nieve en la tierra y mientras me estoy preparando para mirar incontables horas de deportes en la televisión, siento que he sobrevivido otro año de felices fiestas. En realidad, lo he pasado requetebién en las navidades.

Para empezar, tengo que decir que para mí y Carolyn lo importante de estos días de vacaciones fue que nuestro hijo, Kevin, estuvo en la casa durante diez días. Kevin tiene la oportunidad de regresar a la casa desde su piso en Boston solamente una o dos veces por año y nos gustan mucho las ocasiones en las que él está aquí. Él ha estado extremadamente ocupado durante los meses recientes. Además de trabajar como un asistente de investigaciones en la Fed, ha estado asistiendo a una clase para graduados y aplicando a varias universidades para asistir a un programa de doctorado en economía. Ha estado trabajando como un esclavo y aprovechó los días de vacaciones para visitar a sus amigos y familia y relajarse viendo varios episodios de Walker, Texas Ranger. Tuvo que regresar a Boston anoche. De todos modos, lo que sigue es un resumen de algunas de las cosas que los Todd hicieron durante las fiestas.

El primero de los grandes eventos se llevó a cabo el 23 de diciembre en la casa de mi hermana, Betsy, y su esposo, Buddy, en Kalamazoo. Otro hermano de nosotros, Charlie, estuvo allí junto con tres de los cuatro hijos de mi hermana y sus cuatro hijos. Nunca había conocido Kevin a estos niños antes y por eso era una buena oportunidad para verlos. Desafortunadamente no tengo una foto de esta fiesta.

El día antes de la Navidad, asistimos a dos fiestas. Ambas familias, la mía y la de Carolyn, suelen dar fiestas en la Nochebuena. Anteriormente, teníamos que ir a las fiestas de la familia de mi esposa cada dos años, e ir a las fiestas de mi familia en los años intermedios. Hace dos años el lado de mi esposa cambió la hora de empezar su fiesta a las doce. Ya que la otra fiesta empieza a las cinco de la tarde, ahora no hay un conflicto y somos capaces de asistir a ambas. El día se hace muy largo, pero es posible. Aquí están unas cuantas fotos de la fiesta de los Pierre que se llevó a cabo en la casa de botes en la vecindad de nuestro sobrino, Tom, y su esposa, María.

David, Michelle, y Kev

Las Cantantes

Los Músicos

Los Pierre

Durante la primera fiesta del día me di cuenta de que estaba nevando afuera. ¿Qué sería de la Navidad en Michigan sin nieve y un viaje espeluznante en coche? Condujimos con muchísimo cuidado en coche una distancia de 30 millas de la fiesta en Novi a la casa de mi prima en Ann Arbor por la nieve que caía y encima de las calles resbaladizas. No tengas miedo. Lo hicimos sin accidente.

La familia de mi madre lleva mucho tiempo dando una fiesta en Nochebuena. Tengo 63 años y la fiesta estaba ocurriendo muchos años antes de que yo naciera. Ahora es una gran oportunidad para ver a mis primos y otros familiares que no veo mucho durante el año. Recuerdo que cuando era joven conducíamos en coche (por la nieve, por supuesto) a la casa de mi abuelo. Los niños esperaban en una recámara arriba por la llegada de Santa. Esperábamos con mucha emoción hasta que escuchábamos el tintineo de las campanillas del trineo de Santa. Entonces los adultos nos decían que Santa había llegado y ellos nos permitían bajar aprisa las escaleras para ver a Santa. Santa nos daba un regalo, pero no antes de que cada niño le cantara un villancico para él o tocara un instrumento. Esta Navidad es la primera en la que no hubo ningún niño allí para actuar para Santa. Por eso la versión de Santa de este año era un poco más adulto que normal. Un poco más borracho. Puedes ver por ti mismo aquí.

Ciertamente una de las cosas más importante durante las Navidades es la comida. Ninguna fiesta está completa sin una abundancia de platos ricos y bebidas alcohólicas. Una comida se distingue de todos los demás, la de mi cuñada, Barb, en el día de la Navidad. Llevamos ocho años, más o menos, viniendo a la casa de mi hermano, Carlito, y su esposa, Barb, para tomar fantásticas comidas de Navidad. Barb es la mar de cocineras y nunca nos decepciona. Claro, llevamos un plato de patatas o frijoles con nosotros para hacer una contribución, pero sin duda Barb es la estrella del show. Desde los aperitivos al lomo de res tiernísimo hasta los postres de chocolate y el café exprés , Barb es toda la anfitriona. Este año fue sin excepción, de hecho, fue el mejor que nunca.

El Día de La Navidad en la casa de Barb y Charlie

Pocos días después de Navidad, recibimos siete pulgadas de nieve. Una cantidad perfecta para deslizarse encima de los tubos colina abajo detrás de nuestra casa. Por eso invitamos a la hermana de Carolyn, Madeline, su esposo, Bill, y su hijo, Jamie, su esposa, Terry, y sus cinco hijos, Katie, Jack, Maggie, Max, y Sam para pasar una tarde jugando en la nieve y tomando chocolate caliente. Susie, la hija de Bill y Madeline vino también y proporcionó las fotos y las preguntas para el concurso de español. Como puedes ver, todo el mundo lo pasó fenomenal.

 Carolyn y Kevin Van Trineo

Jack, Sam, y Max

El día siguiente, Carolyn, Kevin y yo hicimos un viaje breve al Dark Horse Tavern en Marshall, MI. Hemos estado allí varias veces antes para tomar las cervezas, bocadillos y pizza. En esta ocasión Kevin comió demasiado pizza con pimientos picantes y estuvo limpiando el sudor con una servilleta. Afortunadamente, hubo bastante cerveza.

 El Sudor del Caballo Oscuro

Nuestros planes para esta noche, la Nochevieja, han cambiado. Originalmente íbamos a reunirnos con amigos en Ann Arbor, pero Carolyn no está sintiéndose bien y vamos a quedarnos en casa. Está bien. Creo que la Nochevieja está sobrevalorada de todos modos y ya hemos festejado bastante bien. Feliz Navidad y Próspero Año Nuevo.

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Tiroteo en el OK Corral

Kev and Doc Holiday, '91 (Yo había publicado esto antes de que se ocurriera el tiroteo en Connecticut de ayer. Lamento mucho la desafortunada coincidencia. Si nada más, el artículo muestra la aceptación de una cultura de violencia de armas en nuestro país.)

¿Cuál de estos dos hombres parece ser el más peligrozo?

Cuando yo era pequeño, durante los años cincuenta y sesenta, había muchos programas de televisión y películas sobre el salvaje oeste. Programas como “Gunsmoke”, “Rawhide”, “Maverick” y “Bonanza” dominaban las noches de la gente que miraba la caja mágica mientras que películas como “3:10 to Yuma”, “Bad Day at Black Rock” y “Gunfight at the OK Corral” le atraían a la gente al cine en masa. Me fascinaban las vidas de los primeros pobladores, las luchas entre los vaqueros y los indios y la domesticación de los pueblos sin ley donde los puños o pistolas se usaban para resolver desacuerdos sobre una partida de póquer o disputas sobre la propiedad de la tierra. Yo soñaba con montar mi caballo a través de los cañones de Arizona durante el día y el consumir del café y tocar mi armónica junto a una fogata debajo de las estrellas por la noche. Por supuesto, había veces en las que se tenía que lidiar con maleantes, u hombres toscos, y en esas ocasiones yo les enseñaba una lección con mi fiel pistola o látigo. Ciertamente, yo tenía muchas ganas de practicar mis habilidades con las herramientas del trabajo. Ya sea que tuviera que practicar sacando la pistola de la funda y disparándola con mucha rapidez o tirando una soga alrededor de un palo como si estuviera enlazando un buey escapado o clavando un cuchillo de caza en un árbol a una distancia de diez metros, yo estaba listo para hacer lo que fuera necesario para vivir la vida de un vaquero o alguacil del antiguo oeste.

 No recuerdo exactamente cómo mi hijo vino a ver la película “Gunfight at the OK Corral” cuando tenía solamente tres años, pero se puede estar seguro de que yo no estaba desdichado de que no sólo le gustara la película sino se pusiera obsesionado. Todos los niños pasan por fases diferentes y Kevin no era una excepción. Por un tiempo a él le fascinaron los trenes y el programa “Shining Time Station” primero con Ringo Starr y luego con George Carlin como El Señor Conductor. Kevin llevaba sus overoles y el gorro de tren todo el tiempo en la casa y a cualquier otro lugar que fuéramos. Durante la misma época, tenía mucho interés también en los coches y camiones y él nos contaba todos los tipos de camiones en la autopista mientras estábamos viajando en coche y él estaba sentado en su asiento de niño tomando jugo de manzana de su taza de sorber. Me di cuenta que mi hijo estaba obsesionado con “Gunfight at the OK Corral” cuando empezó a tomar la leche en exactamente la misma manera en que Doc Holiday tomaba un trago de whiskey. en un vaso de chupito con  un repentino movimiento hacia atrás de la cabeza como si necesitara desesperadamente que la leche calentar a su alma.

Gunfight

El cuento de la batalla de los hermanos Earp y Doc Holiday contra la pandilla de los Clanton ha sido contado muchas veces y esta versión filmada en 1957, igual que muchas películas de Hollywood, no tenía una relación estrecha con la verdad. En realidad el tiroteo duró menos de un minuto y no es seguro si todos los hombres tenían armas, pero no se puede permitir que los hechos prevengan la narración de un buen cuento. El tiroteo en la película dura varios minutos pero ¿a quién le importa? La escena es muy emocionante y Kevin amaba la película y ésta era un gran niñera. De hecho, alquilamos la película tantas veces que el dueño de la tienda, Chart Hits, nos dio una copia.

 Kirk Douglas y Burt Lancaster fueron fantásticos como Doc Holiday y Wyatt Earp, el elenco de apoyo incluyó no sólo a Rhonda Fleming, Martin Milner, y Lee Van Cleef sino también a un muy joven Dennis Hopper que hizo el papel de Billy Clanton. La película es un clásico y también la canción titulada como ésta,, interpretada por Frankie Laine.

A causa de la fascinación de Kevin por la película, hicimos una visita a Frontier Town, un parque temático del salvaje oeste que estaba en la región de las montañas Adirondack en el estado de Nueva York. Digo “estaba” porque el parque cerró en 1998, probablemente el resultado de los parques más nuevos y los nuevos hábitos de viaje de las familias estadounidenses. Afortunadamente para nosotros, hicimos nuestro viaje en 1991. Mucha gente tiene fuertes sentimientos por este parque temático. Yo, no. En mi opinión Frontier Town era una trampa para turistas, muy cursi y no habríamos ido salvo por el interés de nuestro hijo. Pero eso es lo que hacen los padres, ¿no?

 En su gloria, Frontier Town presentaba un programa lleno de actividades como se puede ver en este horario de eventos:

schedule

Con estos eventos emocionantes, se podía pensar que un chico con una fascinación por El Tiroteo en el OK Corral estaría en el cielo, pero eso era exactamente el problema. El tiroteo del parque se llevó a cabo pronto después de nuestra llegada al parque y lo primero que vio Kevin fue que el hombre que estaba haciendo el papel de Doc Holiday no era Kirk Douglas, el Doc verdadero, sino un impostor. Después de esto todo fue una mierda. Así que, cuando miras a la foto de Kevin con el Doc Holiday imaginario, puedes sentir que Kevin está de pie allí a regañadientes. Cuando le pregunté a mi hijo sobre eso la semana pasada, él me recordó que no sólo era el hombre equivocado, sino que Doc Holiday era un hombre muy maleante, y que el hombre que hacía el papel de Doc probablemente era un borracho vil y peligroso también. Por cierto no el tipo de hombre que tragaría un vasito de leche como si fuera whiskey.

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La Crisis de los Cuarenta en los Simios, Un Chiste, Y Una Muerte Trágica

La crisis de los años cuarenta

Uno de los temas discutidos esta semana en News in Slow Spanish es la crisis de la mediana edad o, como los anfitriones del programa se refieren a ella, la crisis de los cuarenta. Probablemente está usted pensando en la compra de un Ferrari rojo por un hombre de negocios que tiene cincuenta años en vez del problema de envejecimiento de los simios, pero en realidad el artículo se refiere a los chimpancés y orangutanes.

El artículo menciona que hay estudios que muestran que la alegría de los seres humanos entre los años veinte y setenta generalmente puede ser mostrada en una curva muy parecida a la letra U, con la felicidad en un nivel alto en los años tempranos, luego una disminución durante los años siguientes, y por fin un aumento hasta la edad de setenta. A causa de que la duración de vida de un simio es menor a la de un ser humano, la crisis de los cuarenta ocurre entre los veintiocho y treinta y cinco años en un simio. Los científicos han hallado que “en el punto más bajo de felicidad, el estado de ánimo de los simios disminuye, los animales se vuelven menos comprometidos socialmente y son menos propensos a persistir en la consecución de las cosas que desean”.

Desde luego, se puede llegar a la conclusión después de leer este estudio que la crisis de la mediana edad es causada por razones de biológicas y no por los problemas de la vida moderna. Aún así, hay maneras distintas en las que se puede controlar la situación. Claro, el comprar un coche deportivo es una, o el conseguir una amante secreta es otra, pero ambas pueden tener resultados indeseables. Mejor es hallar una forma de reinventarse y no hay una manera mejor que aprender un idioma, ¿sí? Desafíe su cerebro, viaje a distintos países, y conozca a personas diferentes. ¿Qué podría ser mejor?

Un Chiste

Este tema de la crisis de los cuarenta me recuerda un chiste. Un hombre de setenta y cinco años va a ver a una psicóloga y le dice, “Estoy enamorado de una chica de veinticinco años. ¿Cree usted que ella se casaría conmigo si le digo ella que tengo sesenta años?”

El psicóloga responde, “Eso depende. ¿Es usted rico?”

“Pues, creo que sí. Tengo varios millones de dólares en el banco.”

“En ese caso no hay problema.”

“¿Cree que debo contarle a ella que tengo sesenta años?

“Al contrario. Dígale que tiene ochenta y cinco años?”

Que descanse en paz Austin Peralta

La semana pasada, mi hijo me dijo que el joven pianista, Austin Peralta, que tenía solamente veintidós años, murió de causas indeterminadas. Esto es una gran perdida. Peralta se dedicó a la música desde que tenía sólo seis años, estudió con maestros de reconocimiento internacional, tocó con músicos fenomenales y estrenó dos discos antes de la edad de dieciséis años. El video a continuación muestra a Peralta, cuando tenía 16 años, tocando como un intérprete destacado con su trío en el Festival de Jazz Tokyo 2006. La alegría pura en su actuación es obvia y hace que su muerte sea incluso más triste.

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Agustín Lara, “El Flaco de Oro”

Ayer, por la madrugada, me desperté a las cinco, preparé una taza de café, encendí un fuego en la estufa y leí las noticias del día en línea, como estoy acostumbrado. Mientras estaba navegando por el sitio web de La Opinión, un periódico latino de Los Angeles, un artículo sobre Agustín Lara, “El Flaco de Oro”, capturó mi atención. Nunca había oído hablar de este cantautor y pianista de México, pero después de leer sobre su vida asombrosa y escuchar su música cautivadora, me quedé enganchado.

Hay desacuerdos sobre si Lara nació en 1897 o 1900 y si nació en México DF o Veracruz. Es cierto, sin embargo, que cuando niño vivía en la Ciudad de México y mientras estuvo allí Lara escuchaba a su padre, un médico, tocar el piano. Murió la madre de Agustín cuando él era niño y su padre lo mandó a vivir en la casa de una tía quien era directora de un hospicio. Allí Lara aprendió a tocar el piano y empezó a componer música. También, al igual que su contemporáneo en New Orleans, Louis Armstrong, él comenzó a tocar para ganar dinero en un “Club de señoras.” Una noche, mientras Agustín estaba tocando en una casa de mala reputación, fue sorprendido por su padre quien estaba poco contento con ese arreglo. El padre de Agustín lo matriculó él en un colegio militar, pero a Agustín no le gustaba mucho ese ambiente y durante los próximos años rebotaba entre el colegio y un trabajo pesado. Durante esos años dicen que Lara también pasó un tiempo encarcelado por robo. Afortunadamente, Lara guardó su amor por la música.

Durante los años veinte Lara continuaba mejorando sus habilidades como cantante, compositor, y pianista. También Lara les gustaba mucho a las mujeres. Nunca fue conocido como un hombre guapo, su apariencia se hizo incluso más “interesante” cuando estaba trabajando en un cabaret y una mujer celosa lo golpeó él en la cara con una botella. Una cicatriz, muy parecida a la del Joker, puede ser vista muy fácilmente en sus fotos. Este hombre parece como si pudiera haber aparecido en una película de gángsters de James Cagney, ¿sí?

El año 1930 trajo una gran oportunidad para Agustín Lara. Los programas de radio eran cada vez más populares y Lara tenía uno de los más populares, La hora íntima de Agustín Lara. En su programa semanal Lara tocaba no sólo las canciones favoritas de esa época sino también sus propias canciones las cuales llegaban a ser muy populares también. Lara conoció a muchos cantantes y actores y se formaron muchas amistades importantes. Escribió canciones para más de treinta películas durante su carrera y más de 700 canciones en total, las cuales han sido ejecutadas por cantantes alrededor del mundo.

Después de escuchar varias canciones de Lara por YouTube, descargué un disco llamado “Lo Mejor de Agustín Lara”. En las canciones de este disco destacan el piano y la voz de Lara, tambores, bajo, y violín y muestran la música muy romántica, melancólica y maravillosa de este hombre asombroso. Lara tomó prestado y sobresalió en una variedad de estilos, desde el fox trot, el tango, el vals y el blues, al jazz temprano, la ranchera y el bolero. En todas las formas, Agustín creó canciones conmovedoras y tiernas. Hubo muchas mujeres en su vida y Lara se casó varias veces, pero el verdadero amor de su vida fue la actriz bonita, María Félix. Lara escribió muchas canciones para ella incluyendo “María bonita”, “Noche de ronda” y “Aquel Amor” para mencionar algunas. Aquí está la letra de “Maria bonita” y un vínculo a un video de esta canción para darle a usted una idea del estilo de Lara:

Acuérdate de Acapulco

de aquellas noches

María Bonita, María del alma;

acuérdate que en la playa,

con tus manitas las estrellítas

las enjuagabas.

Tu cuerpo, del mar juguete nave al garete

venían las olas lo columpiaban

y mientras yo te miraba

lo digo con sentimiento

mi pensamiento me traicionaba.

Te dije muchas palabras de esas bonitas

con que se arrullan los corazones

pidiendo que me quisieras

que convirtieras en realidades

mis ilusiones.

La luna que nos miraba

ya hacía ratito

se hizo un poquito desentendida

y cuando la vi escondida

me arrodillé pa’ besarte

y así entregarte toda mi vida.

Amores habrás tenido muchos amores

María Bonita, María del alma;

pero ninguno tan bueno ni tan honrado

como el que hiciste que en mí brotara

Lo traigo lleno de flores

como una ofrenda

para dejarla

bajo tus plantas,

recíbelo emocionada

y júrame que no mientes

porque te sientes idolatrada.

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El Viejo Soltero

Este fin de semana Carolyn está en Boston para celebrar su cumpleaños y me he quedado como un viejo soltero en nuestra casa aquí en Michigan.

Hace unas cuantas semanas yo recordé que Carolyn iba a cumplir 60 años el 12 de noviembre y que yo tenía que adivinar y planear la manera perfecta de honrar una ocasión tan significativa. Le pregunté a ella, <<Querida, ¿cómo quieres celebrar tu cumpleaños este año? Podemos ir a ver una obra de teatro en The Purple Rose Theater (el teatro pequeño del actor Jeff Daniels quien nació y creció aquí en Chelsea).>> Carolyn me contestó con una voz suave e incierta, <<No. Creo que no.>> Pensando en más opciones viables, dije, <<Pues, podríamos dar una fiesta con nuestros amigos.>> Otra vez mi querida esposa me contestó, <<Creo que no.>> Al final de esa conversación le pedí que pensara en lo que ella quería hacer y entonces me contara inmediatamente en el momento en que lo supiera.

La semana siguiente todavía ella no me había dicho nada de lo que quería hacer y yo estaba sintiendo un poco de pánico. La cantidad de tiempo se estaba encogiendo y aún yo no tenía ninguna idea. Estábamos en el coche en camino a Traverse City y le rogué a ella, <<Mi amor, por favor, dime cómo quieres celebrar tu cumpleaños.>> Hizo una pausa antes de responderme con un tartamudeo suave y triste, <<Quiero ir a Boston para ver a Kevin.>> Le mandé un mensaje de texto a nuestro hijo para determinar si ese plan estaría bien para él y muy pronto vino su respuesta de que, claro, a él le gustaría mucho eso. ¡Perfecto! Carolyn está allá ahora mismo y ellos están pasando un tiempo fenomenal.

Desde luego, mientras el gato está afuera, los ratones ciertamente van a jugar ¿sí? De veras, no. Pareciéndome a cualquier estudiante serio de español, he estado pasando el tiempo leyendo Los Detectives Salvajes de Roberto Bolaño, miré la película Los Dos Maridos de Doña Flor, escuché el nuevo disco de Bomba Estéreo mientras yo hacía mis caminatas normales, escuché el podcast semanal de News in Slow Spanish dos veces y traté de entender la atracción de Sábado Gigante antes de dormirme. También pasé el tiempo haciendo otras cosas como viendo el partido en que Michigan ganó en el tiempo extra contra Los Gatos Salvajes de la Universidad de Northwestern en fútbol americano.

He escrito un poco sobre Roberto Bolaño en una entrada previa del blog y no voy a escribir mucho ahora, aunque puedo decir que Los Detectives Salvajes es muy entretenido y tiene muchos caracteres interesantes. Otra cosa buena es que hay el joder por montón. Lo mismo con Los Dos Maridos de Doña Flor. Esta película fue filmada en Brasil en 1976 y los actores hablan en portugués pero hay subtítulos en español. La película se trata de una mujer, Doña Flor, quien está casada con un hombre que es no solo un borracho, jugador compulsivo y mujeriego sino también un gran amante. Este cuate se muere mientras está celebrando una fiesta. El segundo marido es farmacéutico, un hombre apuesto, culto e inteligente pero no es exactamente fuegos artificiales en la cama, si sabes lo que quiero decir. Pues, Doña Flor sueña con el primer hombre quien vuelve a la vida solamente para satisfacer sus deseos sexuales y, en un arreglo muy conveniente, él es invisible para todo el mundo salvo ella.

Finalmente, comprueba este video del nuevo sencillo de Bomba Estéreo, un grupo de Colombia. Yo había oído hablar de ellos hace tres o cuatro años cuando su canción “Fuego” era muy popular. Tocan un estilo de música que es una mezcla de cumbia y electrónica pero lo sensacional es que la música es lo máximo para ir de parranda. El nuevo disco, Elegancia Tropical, hace un giro, más hacia la electrónica, aunque no te darías cuenta solamente por mirar este video de “El Alma y El Cuerpo.” ¡Qué lo disfrutes!

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Las Grullas Canadienses

La primera vez que vi una grulla canadiense yo estaba dando un paseo en bicicleta a algunas millas de mi casa hace treinta años y vi lo que yo pensaba que era un venado a doscientos metros de la carretera , más o menos, en un campo. Cuando escuché un graznido estridente, muy ancestral, supe que esto no era un venado ordinario, y de hecho, no era un venado para nada. Al regresar a mi casa, comprobé en el libro de las aves de Roger Tory Peterson y descubrí que lo que había visto era una grulla canadiense.

Hechos Básicos:

  • Altura: 80 cm.-1.2 m.
  • Peso: 3-6.5 kg.
  • Envergadura: 1.5-2 m.
  • La grulla canadiense es la grulla más abundante en el mundo y puede ser encontrada en la mayoría de América del Norte y Siberia.
  • Las grullas canadienses se alimentan de una amplia variedad de tubérculos, granos de plantas, vertebrados pequeños (por ejemplo, ratones y serpientes), e invertebrados como insectos o gusanos.
  • Las grullas canadienses son principalmente aves de los humedales abiertos de agua dulce.
  • Los nidos de todas las grullas canadienses son por lo general pequeños montículos construidos con la vegetación dominante en el área de anidación.
  • Las grullas son aves muy sociales que normalmente se encuentran en parejas o grupos familiares durante todo el año. Durante la migración y el invierno, aves no relacionadas con las grullas se unen para formar “grupos de supervivencia” que se alimentan y descansan juntos. Estos grupos a menudo se congregan en los sitios de migración y los sitios de invierno, a veces resultando en miles de grullas que se encuentran juntas.

Afortunadamente, hay un área grande a 12 millas de mi casa donde las grullas canadienses se congregan durante el otoño antes de marcharse en su viaje a Florida. El santuario de Haehnle es un área protegida de más de 900 acres abiertos de agua dulce y según la página web de Haehnle, el 29 de octubre de 2012, la cuenta de grullas fue de 5.012 grullas.

Al igual que las grullas, la gente se congrega cada año en el santuario para ver las grullas que vuelan del santuario en la mañana para alimentarse y regresan en grandes números antes de anochecer. Hay todo tipo de personas. Puede haber allí familias jóvenes con niños y mascotas o parejas más viejas con telescopios y chocolate caliente. A veces se pueden ver solteros con libros de poesía o viejos con bastones. Siempre hay miembros de la sociedad Audubon quienes le recuerdan a usted firmar el libro de visitas y contestan todas sus preguntas sobre las grullas. También hay información disponible en una cabaña. Pero, déjame contarte, asegúrate de abrigarte porque en los primeros días de noviembre muy probablemente hará mucho frío y viento.

Y, por fin, aquí está un video en cual se puede escuchar la llamada prehistórica de las grullas y ver una danza de apareamiento muy inusual y entretenida.

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Viajando a Ciegas

Actualmente mi esposa y yo viajamos con poca frecuencia a cualquier parte sin planear extensamente. Con meses de antelación a un viaje solemos arreglar los vuelos, el alquiler de coche, las alquileres de casas o reservaciones de hoteles e incluso las excursiones diarias. Mirando atrás en el tiempo, no siempre fue así. Hubo muchas ocasiones en las que me fui en búsqueda de aventura sin ningún pensamiento o sentido común.

Una vez, por ejemplo, mientras yo estaba en la escuela secundaria, un amigo, Don Russell, y yo decidimos dar un paseo en coche a la casa de sus parientes en Kentucky el fin de semana del Día de Acción de Gracias. Ni Don ni yo habíamos hecho nunca un viaje así sin nuestras familias y esto iba a ser una gran aventura. Don poseía un viejo Ford de los años cuarenta, que en la época de nuestro viaje, tenía solamente veinte años, más o menos. Salimos de nuestra ciudad natal el miércoles después de la escuela en camino a Kentucky y a la aventura. Pronto, después de cruzar la frontera de Ohio, encontramos la aventura en forma de copos de nieve. Los copos rápidamente comenzaban a llegar en cantidades más numerosas y el viento soplaba con mucha más fuerza. Nos encontrábamos en el medio de una tormenta de invierno. Pero a causa de que ninguno de los dos poseía ningún sentido común, continuábamos aventurándonos más profundamente en la tormenta. Los coches se empezaban a deslizar en la carretera. Yo podía ver una mirada nerviosa en el rostro de Don y así era exactamente como me sentía también. Estábamos cerca de treinta millas al norte de la ciudad de Dayton, Ohio, cuando el viejo Ford deslizó de la carretera interestatal 75 hacia una zanja. Afortunadamente había tanta nieve que el coche llegó confortablemente a pararse en una almohada de nieve y no hubo ningún daño. Recogimos nuestras pertenencias y anduvimos hacia una gasolinera no muy lejana. Allí cenamos carne seca, Hostess Twinkies, y soda de uva y esa noche nos dormimos en el suelo frío de la gasolinera. La mañana siguiente le pagamos a un granjero veinte dólares por remolcar el coche de la zanja y condujimos en coche de vuelta a Michigan. Nunca logramos llegar a Kentucky.

Entonces, varios años más tarde, mientras yo estaba trabajando en una fábrica de Ford durante un verano entre semestres universitarios, logré convencer a mi madre de que me ayudara a comprar una moto. Por supuesto debía ser una moto Triumph porque Bob Dylan lucía una camiseta de Triumph en la portada de su disco “Highway 61 Revisited.” Nunca había yo conducido una moto antes y en el primer día de tenerla, manejé chocando contra un bordillo de la calle mientras estaba tratando de evitar el tránsito que venía en rumbo opuesto. Se rompió el faro y nada más. Pues, unas semanas más tarde, en un momento de impetuosidad pura durante las altas horas de la noche, después de ver “The Tonight Show” con Johnny Carson, decidí visitar un amigo en el estado de Maine, a más de 800 millas de Detroit. Me subí en la moto y fui por las calles desiertas de Detroit hasta la autopista de Canadá y fue ahí cuando me di cuenta lo ventoso que era. Yo estaba pasando un camión grande y mientras me estaba moviendo delante de él, el viento casi me derribó. Tuve que inclinar la moto rápidamente hacia el viento para mantener el equilibrio. Una vez más, no permití que el sentido común interviniera y continué la aventura. Llegué a la casa de mi amigo diecisiete horas más tarde con un aspecto parecido a una rata ahogada.

La tercera vez que viajé a ciegas ocurrió después de completar mis años de servicio en el ejército y casi fue un momento de verdadera ceguera. Mi primera esposa, Kristine, y yo habíamos planeado un viaje en nuestro VW escarabajo a California. Nuestro plan era pasar mucho tiempo viajando por la costa de California, especialmente por el área cerca de Big Sur. Las playas, las vistas y la vida salvaje allí son espectaculares y queríamos sumergirnos en el sol y la cultura del gran estado de los hippies. Ya habíamos pasado por los estados del sudoeste y habíamos llegado a un lugar de camping cerca de San Diego. Pues, una mañana me desperté, fui afuera de nuestra tienda de camping, y todo se veía borroso. El ojo izquierdo estaba bien, pero no el ojo derecho. Pasé mucho tiempo cerrando un ojo y luego el otro comprobando la visión de cada uno. Por el ojo derecho, el mundo parecía como si yo estuviera mirando por una botella vacía de Coca Cola.

Después de hablar con mi esposa, decidimos llamar a mi hermano, Jim, un doctor que vivía en Denver, Colorado. Le dije a él lo que pasaba y hubo una pausa antes de que él me contara que él no quería que yo me preocupara, pero había una posibilidad de que tuviese un tumor cerebral. Preocupación, no. Pánico, sí. Jim me tranquilizó y me dijo que debíamos conducir en coche a Palo Alto donde estaba la Universidad de Stanford y vivía un amigo de Jim quien era doctor en oftalmología. Este hombre era capaz de realizar pruebas para acertar la gravedad de mi condición fatal.

Debido al tumor cerebral y la ceguera del ojo derecho, Kristine tuvo que conducir el coche la distancia entera a través de California. Mientras estábamos pasando más allá de Big Sur, todavía yo estaba cerrando un ojo y luego el otro, comprobando si había alguna mejoría. No tenía buena sino mala suerte y las cosas no mejoraron en Palo Alto. El amigo de Jim realizó pruebas y miró dentro de mis ojos con luces e instrumentos muy costosos, pero él no fue capaz de encontrar ningún problema. Todavía tenía el tumor.

El siguiente paso fue conducir en coche por Las Montañas Rocosas hasta Denver, dónde otro amigo de mi hermano podría ver dentro de mis ojos. Con este doctor estaba haciendo la prueba en que el paciente está viendo por lentes distintos a una tabla con números y letras de tamaños diferentes y le informé que yo era capaz de leer la tabla con una lente que era un múltiplo directo de la lente de mi ojo derecho. Descubrió que lo que pasó fue que, esa mañana en San Diego, antes de levantarme de mi saco de dormir, limpié mis anteojos. Pues, en esa época estaba usando anteojos circulares, las gafas de los hippies, y cuando yo estaba limpiándolos, giré la lente en el marco, empeorando mi habilidad de ver. El resultado fue que yo no tenía ningún tumor, pero estaba muy avergonzado y hoy en día todavía yo no he visto Big Sur.

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